അധ്യായം 1

1

അധ്യായം 1

മുപ്പതടി ഉയരത്തിൽ ഒരു ഗർഭിണിയുടെ ശവം

‘‘ഇതാണ് സാർ പാതിരിവനം....’’
ആയാസപ്പെട്ട് പൊലീസ് ജീപ്പിന്റെ സ്റ്റിയറിംഗ് തിരിക്കുന്നതിനിടെ എഎസ്ഐ യോഹന്നാൻ തല തിരിച്ച് അലനെ നോക്കി.
നൂൽപ്പുഴ പൊലീസ് സ്റ്റേഷനിലേക്ക് സ്ഥലം മാറി വന്ന പുതിയ എസ്ഐ ആണ് അലൻ ഏബ്രഹാം താടിക്കാരൻ!
‘‘ഈ താടിക്കാരൻ എന്നത് കുടുംബപ്പേരാ അല്ലിയോ സാറേ....’’
എഎസ്ഐ യോഹന്നാൻ വീണ്ടും അലനെ നോക്കി.
‘‘എന്റെ മുഖത്ത് താടി കാണാഞ്ഞിട്ടും യോഹന്നാന് അതു കൃത്യമായി പിടികിട്ടിയില്ലേ... ങേ?’’
അലൻ ചിരിച്ചു;
‘‘താടിക്കാരൻ എന്നത് കുടുംബപ്പേര് തന്നാടോ...
മൂന്നുമണിയേ ആയുള്ളൂ എങ്കിലും, വനത്തിനുള്ളിൽ തിങ്ങി നിറഞ്ഞ ഇരുട്ട് ആയിരുന്നു. ഹെഡ്‍ലൈറ്റുകൾ ഹൈബീമിൽ പ്രകാശിപ്പിച്ച് കൊണ്ടാണ് ജീപ്പ് വനത്തിലേക്ക് കയറിയത്. ഇടയ്ക്ക് ഒന്നു മാറി നിന്ന മഴ അടുത്ത നിമിഷം വീണ്ടും തുടങ്ങി.
‘‘ശ്ശോ...ദേ പിന്നേം കറുകച്ചാൽ... എന്നു പറഞ്ഞ പോലായല്ലോ കാര്യം...’’
യോഹന്നാൻ പിറുപിറുത്തുകൊണ്ട് ജീപ്പിന്റെ വിൻഡോഗ്ലാസ് ഉയർത്തി.
‘‘ഫോർ വീൽ ഡ്രൈവ് അല്ലേ വണ്ടി...’’ അലൻ തല തിരിച്ച് യോഹന്നാനെ നോക്കി.
‘‘അതൊക്കെ അതെ...’’
ചെളിക്കണ്ടം പോലെ ആയ റോഡിൽ ഇടം വലം തെന്നുന്ന ജീപ്പ് ആയാസപ്പെട്ട് നിയന്ത്രിക്കുന്നതിനിടെയാണ് യോഹന്നാൻ ബാക്കി പറഞ്ഞത്;
‘‘ആനയ്ക്ക് എന്തു ഫോർ വീൽ ഡ്രൈവ് സാർ. മഴ പെയ്താലുടൻ അവറ്റകള് എറങ്ങും...’’
ഒന്നു നിർത്തിയിട്ട് യോഹന്നാൻ ജീപ്പ് ഫസ്റ്റ് ഗിയറിലാക്കി, ‘‘ഇത് ഒരു കൊഴപ്പം പിടിച്ച വനമാ സാറേ....’’ അതു പറയുമ്പോൾ യോഹന്നാന്റെ കണ്ണുകളിൽ ഭയത്തിന്റെ ഒരു കരിവാളിപ്പ് ഉണ്ടായി. ‘‘ഈ വനത്തിന് ‘പാതിരി വനം’ എന്ന പേര് വരാൻ തന്നെ ഒരു കാരണമുണ്ട്....’’
‘‘അതെന്താ...?’’
അലന്റെ മുഖത്ത് കൗതുകം ഉണ്ടായി. ‘‘അത് ഒരു കഥയാ സാറേ. പത്തിരുപത്തഞ്ച് കൊല്ലം മുമ്പ്, ഒരു യക്ഷി കാരണം ജീവനുള്ള ഒന്നിനും ഈ വനത്തിൽ കഴിയാൻ പറ്റാത്ത അവസ്ഥ ആയിരുന്നു.
കാട്ടാന ചെരിഞ്ഞ് ചീഞ്ഞ് കിടന്നാലും ഒരൊറ്റ ഫോറസ്റ്റ്കാരും ഉൾവനത്തിലേക്ക് വരത്തില്ല. പൊലീസുകാരുടെ അവസ്ഥയും അതു തന്നെ ആയിരുന്നു....’’
യോഹന്നാൻ ഒന്നു നിർത്തി; ‘‘നമ്മുടെ ഈ നൂൽപ്പുഴ സ്റ്റേഷനിൽ നിന്ന് പൊലീസുകാർ എല്ലാവരും ഒന്നിച്ചാ പട്ടണത്തിലേക്ക് പൊയ്ക്കോണ്ടിരുന്നത്. സ്റ്റേഷനിൽ തനിയെ നിൽക്കാൻ ഒറ്റയാൾക്കും ധൈര്യമില്ല. നിന്നാൽ.....അവൾ വരും’’
പൊടുന്നനെ ശക്തമായ ഒരു മിന്നലുണ്ടായി കാതടപ്പിക്കുന്ന ഇടിയൊച്ചയും. നടുങ്ങിപ്പോയി യോഹന്നാൻ. കൊള്ളിയാന്റെ നീല വെളിച്ചത്തിൽ, മുമ്പിൽ വനം ഒന്നു പ്രകമ്പനം കൊള്ളുന്നത് അലൻ കണ്ടു.
ഓരോ മരങ്ങൾക്കു പിന്നിലും ഒളിച്ചു നിന്ന്, ആരോ തങ്ങളെ നോക്കുന്നതു പോലെ അലന് തോന്നി.
‘‘കേട്ടോ സാറേ...’’ യോഹന്നാൻ വീണ്ടും അലനെ നോക്കി; ‘‘പട്ടണത്തിൽ പോയ പൊലീസുകാർ തിരിച്ചു വരുമ്പോഴല്ലേ രസം. സ്റ്റേഷൻ മുഴുവൻ അടിച്ച് തകർത്തിട്ടിരിക്കും. ഫയലുകളൊക്കെ മുറ്റത്തെ കിണറ്റിലായിരിക്കും...’’
‘‘എന്നിട്ട് ആ യക്ഷി എന്തിയേ.... റിട്ടയർ ചെയ്തോ?’’ അലൻ ചിരിയോടെ യോഹന്നാനെ നോക്കി. ‘‘അതല്ലേ പറഞ്ഞു വരുന്നത്...’’ യോഹന്നാന്‍ അൽപം ഉത്സാഹത്തിലായി.
‘‘കർത്താവ് തമ്പുരാൻ എന്നു പേരുള്ള ഒരു പാതിരി വന്നു. പ്രേതങ്ങളെ പിടിക്കുന്ന അച്ചനാരുന്നു. പടുമരണം സംഭവിച്ച ആ ആത്മാവിനെ അങ്ങേര് പിടിച്ചു കെട്ടി കൊണ്ടു പോയെന്നാ പറയുന്നത്. ശവപ്പെട്ടിയുടെ ഒരു ചെറിയ രൂപം ഉണ്ടാക്കി. അതിൽ കുരുത്തോല കൊണ്ട് ആൾരൂപം മെനഞ്ഞ് അതിന്റെ തലയിൽ കാഞ്ഞിരമുള്ള് തറച്ച് ഹന്നാൻ വെള്ളം തളിച്ച് പെട്ടിയുടെ പുറത്ത് ഒരു ചെറിയ ഇരുമ്പ് കുരിശ് തറച്ചു കൊണ്ടു പോയി. ആ അച്ചന്റെ ഓർമ്മയ്ക്കാ...ഈ വനത്തിന് പാതിരി വനം എന്ന് പേരിട്ട് ആദിവാസികള് വിളിച്ചു തുടങ്ങിയത്.
നേരത്തെ അവളുടെ പേരായിരുന്നു....ആ യക്ഷീടെ’’
‘‘എന്താ.. ബഹുമിടുക്കിയായ ആ യക്ഷീടെ പേര്?’’ ചിരിച്ചു കൊണ്ടാണ് അലൻ ചോദിച്ചത്. യോഹന്നാന്റെ മുഖം പക്ഷേ, ഭയം കൊണ്ട് വലിഞ്ഞു മുറുകിപ്പോയി.
‘‘ചിത്തിനി’’ യോഹന്നാൻ പറഞ്ഞതും ആകാശം പിളരുന്നതു പോലെ ഒരു ഇടിമുഴക്കം ഉണ്ടായി. യോഹന്നാന്റെ കയ്യിൽ നിന്ന് സ്റ്റിയറിംഗ് പാളി.


അലനും ഭയന്നു പോയി. വനത്തിലേക്ക് വെട്ടിത്തിരിഞ്ഞ ജീപ്പ് ഒരു വിധം യോഹന്നാന്‍ റോഡിലേക്ക് തിരിച്ചു കയറ്റി. വനത്തിനുള്ളിൽ ഒരു വെളിച്ചം അലൻ കണ്ടു.
ഒരു കാട്ടുമരത്തിന്റെ തല പന്തം പോലെ നിന്ന് എരിയുന്നു. ‘‘ഇടി ഏശിയതാ...’’ യോഹന്നാൻ അവിടേക്ക് ഒന്നു നോക്കിയിട്ട് വീണ്ടും അലനു നേരെ തിരിഞ്ഞു.
‘‘ചിത്തിനി’’ ആ പേര് പറയാന്‍ പോലും ഇപ്പോഴും എല്ലാവർക്കും പേടിയാ. തമിഴത്തിയായിരുന്നത്രെ. മുപ്പതു കൊല്ലം മുമ്പ് പാതിരി വന്ന് ബന്ധിപ്പിച്ച ചിത്തിനിയെ ഈയിടെ വനത്തിൽ കണ്ടെന്ന് ചില ആദിവാസികളും പറഞ്ഞു....’’
‘‘ചുമ്മാ പറയുന്നതല്ലേ യോഹന്നാനേ....ഇതൊക്കെ... ഇന്നത്തെക്കാലത്തുമുണ്ടോ...ഈ യക്ഷിയും പ്രേതവു മൊക്കെ.....’’
‘‘ദൈവം എല്ലാക്കാലത്തും ഇല്ലേ സാറേ...അപ്പോ പ്രേതവും എല്ലാക്കാലത്തും ഒണ്ട്’’ യോഹന്നാൻ ഭീതിയോടെ ഒന്നു നിർത്തി;
‘‘ആദിവാസികള് കള്ളം പറയത്തില്ല. ചിത്തിനിയെ അവരു കണ്ടെന്നാ പറഞ്ഞത്. നല്ല നിലാവുള്ള രാത്രികളിൽ വനത്തിലൂടെ നടക്കുന്നത്. പുല്ലാന്നി വള്ളികളിൽ തൂങ്ങി ഊഞ്ഞാലാടുന്നത്’’
യോഹന്നാൻ ഒന്നു നിർത്തി;
‘‘ആറടി പൊക്കമുണ്ട് ചിത്തിനിക്ക്. കറുത്ത നെടുങ്കൻ കുപ്പായമാണത്രെ വേഷം കാൽമുട്ടിനു താഴെ വരെ എത്തുന്ന മുടി’’ യോഹന്നാന്റെ കണ്ണുകൾ ഭയം കൊണ്ട് മിഴിഞ്ഞു. പുള്ളത്താച്ചി എന്നാ ആദിവാസികള് ചിത്തിനിയെ വിളിക്കുന്നത്.
പുള്ളത്താച്ചി എന്നു പറഞ്ഞാൽ.... തമിഴിൽ, ഗർഭിണി എന്നാണ് അർഥം. കൊല്ലപ്പെടുമ്പോൾ ഏഴു മാസം ഗർഭിണി കൂടി ആയിരുന്നു ചിത്തിനി’’
അലന്റെ മുഖത്ത് ഒരു അമ്പരപ്പ് ഉണ്ടായി. വനത്തിലൂടെ പ്രതികാരദാഹിയായി അലയുന്ന ഗർഭിണിയായ പ്രേതം. പുള്ളത്താച്ചി....എന്ന ചിത്തിനി!
‘‘ആരാ ചിത്തിനിയെ കൊന്നത്?’’ അലൻ തലതിരിച്ച് യോഹന്നാനെ നോക്കി.
‘‘അതൊന്നും അറിയത്തില്ല സാറേ.. പത്തിരുപത്തഞ്ച് കൊല്ലം മുമ്പുള്ള കഥയല്ലിയോ എന്തോ സിനിമ ഷൂട്ടിംഗുമായി ബന്ധപ്പെട്ട സംഭവമാണെന്നാ കേൾക്കുന്നത്. കൂടുതലൊന്നും അറിയത്തില്ല. ഞാനിവിടെ വന്നിട്ട് രണ്ടു കൊല്ലമേ ആയുള്ളൂ. എല്ലാം കേട്ടറിവാ...’’
ഒന്നു രണ്ടു നിമിഷത്തേക്ക് അലൻ മിണ്ടിയില്ല. പിന്നെ, യോഹന്നാനെ നോക്കി;
‘‘എനിക്ക് താമസിക്കാനുള്ള വീട് സ്റ്റേഷന് അടുത്ത് തന്നെയാണോ?’’
‘‘ങാ.....എട്ടു കിലോമീറ്റർ ഡിസ്റ്റൻസുണ്ട് സാറേ. പാതിരി വനം ക്രോസ് ചെയ്ത് സ്റ്റേഷനിൽ എത്താം. പഴയ ഒരു ബംഗ്ലാവാ.. കരിവേടകം പുഴയ്ക്ക് അപ്പുറത്ത്. പൊൻകുരിശ് സേവ്യർ എന്നൊരു മുതലാളിയുണ്ട് പണ്ട് പാലായിൽ നിന്നു വന്നതാ.. അയാൾടെ ബംഗ്ലാവാ സാറിനാണെന്നറിഞ്ഞപ്പോ സന്തോഷത്തോടെ തന്നു’’
‘‘വാടക ചോദിക്കണം മുതലാളിമാരുടെ ഔദാര്യം എനിക്ക് വേണ്ട’’
‘‘ഓ....ആയ്ക്കോട്ടെ. വാടക സാറ് തന്നെ പറഞ്ഞാൽ മതി അയാള് അടുത്തദിവസം സാറിനെ കാണാൻ വരുന്നുണ്ട്....’’
‘‘ഓകെ നമുക്ക് ആദ്യം സ്റ്റേഷനിലേക്ക് പോവാം. അതു കഴിഞ്ഞ് വീട്ടിലേക്ക് പോയാൽ മതി. ‘‘മതിയോ..’’
‘‘മതി’’
പത്തുമിനിറ്റിനകം ജീപ്പ് പൊലീസ് സ്റ്റേഷന്റെ മുറ്റത്ത് എത്തി.
വനത്തിനു നടുവിൽ ഒരു പഴയ കെട്ടിടം... ഒരു വലിയ കാട്ടു പൂവരസ് സ്റ്റേഷനു മീതേക്ക് ചാഞ്ഞു നിൽക്കുന്നു. സ്റ്റേഷന്റെ മുറ്റത്തു തന്നെ നാകത്തകിട് മേഞ്ഞ ഒരു ഷെഡ്. അതിൽ ഒരു ജീപ്പ് കൂടി കിടപ്പുണ്ട്.
പിന്നെ, ഒരു പൊലീസ് ആംബുലൻസും. ഐഷറിന്റെ പഴയമോഡൽ വാൻ ആണ്. ജീപ്പ് നിന്നപ്പോഴേക്കും മൂന്ന് പൊലീസുകാർ ഓടി വന്നു.
അലൻ ഇറങ്ങിയപ്പോൾ അവർ നിരന്നു നിന്ന് സല്യൂട്ട് ചെയ്തു.
‘‘സർ ഇത് രാജേന്ദ്രൻ... ഇത് യൂസഫ്.. ഇത് മുരളീധരൻ’’
യോഹന്നാൻ ഓരോരുത്തരെയായി പരിചയപ്പെടുത്തി. ‘‘രാജേന്ദ്രനും യൂസഫും സീനിയർ സിവിൽ പൊലീസ് ഓഫീസർമാരാ. മുരളി സിപി.ഒ രണ്ടു പേരു കൂടിയുണ്ട് നജീബും പ്രവീണും. അവരു ട്രഷറിയിൽ പോയേക്കുവാ... ശമ്പളം വാങ്ങാൻ’’
‘‘എങ്ങനെ പോയി.. ബൈക്കിലോ?’’
അലൻ യോഹന്നാനെ നോക്കി.
‘‘ഈ വനത്തിലൂടെയോ...’ ബസിലാ സാറേ പോയത്. കരിവേടകം പുഴയ്ക്ക് അക്കരെ രാവിലെ ഒരു ബസ് വരും.
അതിലാ പോയത്. നാളെ രാവിലെ അതേ ബസിൽ തിരിച്ചു വരും...’’
‘‘സാറേ.....’’
സീനിയർ സിവിൽ പൊലീസ് ഓഫീസർ രാജേന്ദ്രന്‍ അലനെ നോക്കി.
‘‘ഒരു ഹാങ്ങിംഗ് കേസ് റിപ്പോർട്ട് ചെയ്തിട്ടുണ്ട് സാറേ. ഞങ്ങളു സാറിനെ വെയ്റ്റ് ചെയ്തു നിൽക്കുവാരുന്നു...’’
‘‘തൂങ്ങിമരണമോ... എവിടെ?’’
അലൻ അമ്പരപ്പോടെ രാജേന്ദ്രനെ നോക്കി.
‘‘പാതിരി വനത്തിലാ സാറേ. കരിവേടകം പുഴയുടെ ഒരു ചെറിയ ചാൽ വഴിതിരിഞ്ഞ് ഒഴുകുന്ന ഒരു സ്ഥലമുണ്ട്. കരിന്തളം! അതാ... സ്ഥലത്തിന്റെ പേര്. അതിനപ്പുറത്ത് ആദിവാസി ഊരുകളാ...’’
‘‘ആരാ രാജേന്ദ്രാ വിവരം പറഞ്ഞത് ?’’ യോഹന്നാൻ രാജേന്ദ്രനെ നോക്കി.
‘‘തേനെടുക്കാൻ പോയ വെളുമ്പൻ. അവൻ മരത്തിലിരുന്നപ്പഴാ കണ്ടത്. പുഴക്കരയിലെ റോഡരുകിലെ കാഞ്ഞിരമരത്തിൽ ശവം തൂങ്ങിക്കിടക്കുന്നത്. ങാ പിന്നെ, സാറേ...മരിച്ചത് ഒരു ഗർഭിണി ആണെന്നും അവൻ പറഞ്ഞു..’’ അലനും യോഹന്നാനും ഒന്നു ഞെട്ടി.
‘‘പിന്നേം.....കറുകച്ചാൽ എന്നു പറഞ്ഞതു പോലെയായോ കാര്യം....’’
യോഹന്നാൻ താടി ചൊറിഞ്ഞു കൊണ്ട് അലനെ നോക്കി;
‘‘സാറ് ....വന്ന ദിവസം തന്നെ...’’
‘‘അത് സാരമില്ല....’’
അലൻ തിരിഞ്ഞു. പിന്നെ, ജീപ്പിൽ നിന്ന് തന്റെ രണ്ട് ബാഗുകളെടുത്ത് സ്റ്റേഷന്റെ വരാന്തയിൽ വച്ചു.
‘‘നമുക്ക് സ്പോട്ടിലേക്ക് പോവാം.’’
അലന്റെയൊപ്പം യോഹന്നാനും രാജേന്ദ്രനും ജീപ്പിൽ കയറി. മുരളിയും യൂസഫും പൊലീസ് ആംബുലൻസിലേക്കും.
‘‘ഇനി ഇതും പ്രേതമായിട്ട് അലയാതിരുന്നാൽ മതിയായിരുന്നു.’’ യോഹന്നാൻ തിരിഞ്ഞ് രാജേന്ദ്രനെ നോക്കി;
‘‘ഗണേശനോട് വരാൻ പറഞ്ഞിട്ടുണ്ടല്ലോ അല്ലേ?’’
‘‘ഒണ്ട്.... അവൻ അവിടെ വന്നു കാണും’’
ജീപ്പും പിന്നാലെ ആംബുലൻസും കാട്ടു പാതയിലേക്ക് ഇറങ്ങി.
‘‘ആരാ ഗണേശൻ?’’ അലൻ യോഹന്നാനെ നോക്കി.
‘‘ങാ.... ഗണേശൻ. കരിന്തളം ഗണേശൻ എന്നാ മുഴുവൻ പേര്. പൊലീസിന്റെ ഒരു സഹായിയാ. എത്ര ഉയരമുള്ള മരത്തിലും കയറി ശവം എറക്കിത്തരുന്നത് ഗണേശനാ. ഏതു കയത്തിൽ മുങ്ങിയും എത്ര അഴുകിയ ശവവും അവൻ എടുക്കും. പിന്നെ, നമ്മുടെ ആംബുലൻസില്‍ ആശുപത്രിയിൽ എത്തിക്കും...’’ യോഹന്നാൻ ഒന്നു നിർത്തി;
‘‘ഈ വനത്തിൽ പ്രേതത്തിലും പിശാചിലും ഒന്നും വിശ്വാസമില്ലാത്ത ഒരേ ഒരാൾ. രണ്ടായിരം രൂപയും ഒരു ഫുൾബോട്ടിൽ ബ്രാണ്ടിയും. അതു മതി അവന്...’’ ജീപ്പ് ഓടിക്കൊണ്ടിരുന്നു.
നാൽപതു മിനിറ്റ് കൊണ്ട് വാഹനങ്ങൾ സംഭവസ്ഥലത്ത് എത്തി. നാലുമണി കഴിഞ്ഞതു കൊണ്ട് ഇരുട്ടിന്റെ കട്ടി കൂടിത്തുടങ്ങിയിരുന്നു. പത്തിരുപത് ആദിവാസികൾ സ്ഥലത്ത് കൂട്ടംകൂടി നിൽപുണ്ട്. വണ്ടിയിൽ നിന്നിറങ്ങിയ അലനും പൊലീസുകാരും അമ്പരന്നു പോയി. ഏതാണ്ട് നാൽപ്പതടി ഉയരത്തിലാണ് ഗർഭിണിയുടെ ശരീരം തൂങ്ങി നിൽക്കുന്നത്.
ഇത്രയും ഉയരത്തിൽ ഒരു ഗർഭിണി.....!
അലനു വിശ്വസിക്കാനായില്ല. കറുത്ത ഗൗൺ ആണ് വേഷം. ഇടതൂർന്ന മുടി രണ്ടായി പകുത്ത് ഇരു ചുമലിലൂടെ മാറിടങ്ങൾക്കു മീതെ കൂടി ഒഴുകിക്കിടക്കുന്നു. കഴുത്തൊടിഞ്ഞ് തല ഒരൽപം ചെരിഞ്ഞ് താഴേക്ക് തൂങ്ങിയിട്ടുണ്ട്. വലിയ കണ്ണുകൾ തുറന്നിരിക്കുന്നു. അരണ്ട വെളിച്ചത്തിൽ ആ കണ്ണുകൾ സ്ഫടികം പോലെ തിളങ്ങുന്നു. ഇത്രയും താഴെ നിന്നിട്ടും കണ്ണുകളുടെ തിളക്കം കാണാൻ കഴിയുന്നത് അലന് വലിയ അത്ഭുതം ആയി തോന്നി.
‘‘സാറേ....’’ ഒരു വിളി കേട്ടു.
അലൻ തിരിഞ്ഞു. കറുത്തു തടിച്ച ഒരാൾ തന്നെ നോക്കി നിൽക്കുന്നതു കണ്ടു.
വലതു കയ്യിൽ പാതി തീരാറായ ഒരു ബ്രാണ്ടിക്കുപ്പി. അമ്പത്തഞ്ചു വയസ്സു തോന്നിക്കും. തല പാതിയിലേറെ നരച്ചിട്ടുണ്ട്.
‘‘നമസ്ക്കാരം സാറേ... ഞാനാ ഗണേശൻ. കരിന്തളം ഗണേശൻ. ചരക്ക് അഴിച്ചിറക്കിയേക്കട്ടെ’’
കയ്യിലിരിക്കുന്ന കുപ്പിയിൽ നിന്ന് അൽപം കൂടി വായിലേക്ക് ഒഴിച്ചിട്ട് ഗണേശൻ ഒന്നു തലകുടഞ്ഞു.
‘‘ഇപ്പം അഴിച്ചാൽ ഇരുട്ടുന്നതിനു മുമ്പ് താലൂക്ക് ആശുപത്രിയിൽ എത്തിക്കാം. ഞാൻ കൊണ്ടു പോവാം. ശവത്തിനൊപ്പം പിന്നെ, ഇവിടുത്തെ പൊലീസുകാർ വരത്തില്ല. പേടിയാ...’’ ഗണേശൻ ചിരിച്ചു.
അലന്റെ മുഖം കനത്തു.
‘‘സാറേ...’’
അവന്റെ വർത്തമാനം കാര്യമാക്കണ്ട വിടുവായനാ. നമ്മക്ക് കാര്യം നടക്കേണ്ടതാ. ഇൻക്വസ്റ്റ് നടത്തി ശവം ഇന്നുതന്നെ താലൂക്ക് ആശുപത്രി മോർച്ചറിയിൽ എത്തിക്കണം. പേപ്പറുകളുമായി നാളെ പകല് നമ്മളങ്ങ് െചന്നാൽ മതി’’.
‘‘ബോഡി ഇയാളെ ഒറ്റയ്ക്കു ഏൽപ്പിച്ച് വിടാനോ....’’ അലൻ അമ്പരന്നു.
‘‘കൊണ്ടു പോവുന്നത് സ്വർണ്ണം ഒന്നുമല്ലല്ലോ സാറേ....’’ കരിന്തളം ഗണേശൻ അലനെ നോക്കി;
‘‘ഒരു ശവം അല്ലേ .! അല്ല, എനിക്ക് നിർബന്ധം ഒന്നുമില്ല. നിങ്ങൾക്ക് വേണേൽ മതി.’’
‘‘സാറേ..’’
യോഹന്നാൻ അപേക്ഷാ ഭാവത്തിൽ അലനെ നോക്കി. സമ്മതിക്കാതെ അലനു നിവൃത്തി ഇല്ലായിരുന്നു.
‘‘ശരി. ഇവിടുത്തെ രീതി എങ്ങനാന്നു വച്ചാൽ നടക്കട്ട്’’
അലൻ ജീപ്പിന്റെ ബോണറ്റിലേക്ക് ചാരി. പൊലീസുകാരുടെ മുഖത്ത് ആശ്വാസത്തിന്റെ ഒരു തെളിച്ചം ഉണ്ടായി. ബ്രാണ്ടിക്കുപ്പി ഗണേശൻ യോഹന്നാന്റെ നേരെ നീട്ടി.
‘‘സാറിത് പിടിച്ചോ... ശവോം കൊണ്ട് പോവും വഴി ഗണേശനു കുടിക്കാനുള്ളതാ... ഒരു ധൈര്യത്തിന്’’
അലനെ ഒന്നു നോക്കിയിട്ട് യോഹന്നാൻ അറച്ചറച്ച് കുപ്പി വാങ്ങി.
‘‘എന്നതാ സാറേ ഒരു നാണം....?’’ ഗണേശൻ ചിരിച്ചു.
‘‘ഓ....പുതിയ എസ്ഐ അടുത്തു നിൽക്കുന്നതിന്റെ ആവും.’’ ഗണേശൻ ഒന്നു തലകുടഞ്ഞ് ചിരിച്ചു.
പിന്നെ, ഒരു ചുറ്റ് കയർ ചുമലിലിട്ട് മരത്തിലേക്കു കയറി. ഒരു കുരങ്ങിന്റെ വേഗത്തിൽ ഗണേശൻ മരത്തിലൂടെ കയറിപ്പോവുന്നത് അലൻ അത്ഭുതത്തോടെ കണ്ടു. മരത്തിന്റെ മുകളിലെത്തി ഗണേശൻ ഒരു കൊമ്പിൽ ഇരുന്നു. പിന്നെ, മൃതശരീരം തൂങ്ങിക്കിടക്കുന്ന ചില്ലയിലേക്ക് വന്നു.
ഗണേശൻ ചുമലിൽ നിന്ന് കയർ എടുത്ത് മൃതശരീരത്തിന്റെ വീർത്തവയറിലും അരയിലുമായി ചുറ്റിക്കെട്ടി. കയർ ചില്ലയിലൂടെ ഒന്നു ചുറ്റിയിട്ട്, ഗണേശൻ യുവതിയുടെ കഴുത്തിലെ കയർ ചില്ലയിൽ നിന്ന് അഴിച്ചു. പിന്നെ, താൻ കെട്ടിയ കയർ അയച്ചു. മൃതശരീരം പതിയെ താഴേയ്ക്ക് വന്നു. മുകളിലേക്ക് പോയതിന്റെ ഇരട്ടി വേഗത്തിൽ ഗണേശനും താഴെയെത്തി.
യുവതിയുടെ മൃതശരീരം കാണുകയായിരുന്നു. അലനും പൊലീസുകാരും. വീർത്തുന്തിയ വയർ കണ്ടിട്ട് ഏഴുമാസം ഗര്‍ഭിണി ആണ് യുവതി എന്ന് അലനു തോന്നി.
‘‘നിങ്ങക്ക് അറിയാവുന്ന ആരെങ്കിലുമാണോടാ....’’ യോഹന്നാന്‍ ആദിവാസികളെ നോക്കി.
‘‘അല്ല സാറെ. ഇവിടെങ്ങും കണ്ടിട്ടുള്ള ആൾ ആല്ല.’’ ആൾക്കൂട്ടത്തിൽ നിന്ന് മറുപടി വന്നു.
‘‘എന്തായാലും ഈ വല്യവയറും വച്ച് ഇത്രയും ഉയരത്തിൽ കയറിയ ഇവളെ സമ്മതിക്കണം. ’’
കിതപ്പടക്കാൻ പാട് പെട്ടു കൊണ്ടാണ് ഗണേശൻ പറഞ്ഞത്. ‘‘അതല്ലാ....വല്ലവനും കെട്ടിത്തൂക്കിയത് ആണെങ്കിൽ ചുമന്നു കയറ്റിയവനെയും സമ്മതിക്കണം’’.
യുവതിയുടെ മുഖത്തിനു നേരെ ആയിരുന്നു അലന്റെ കണ്ണുകൾ.
കറുത്ത നിറമാണ്.... അതീവ സുന്ദരി!
തുറന്നിരിക്കുന്ന കണ്ണുകളുടെ തിളക്കം അപ്പോഴും അലനെ അത്ഭുതപ്പെടുത്തി. കഴുത്തിൽ കയർ ഉരഞ്ഞ് തൊലി പൊട്ടിയിട്ടുണ്ട്. കാലിലെ ഞരമ്പുകൾ നീലനിറത്തിൽ വലിഞ്ഞ് പൊട്ടിയിരിക്കുന്നു. യുവതിയുടെ ഉള്ളം കാലിലേക്ക് നോക്കിയ അലൻ അത്ഭുതപ്പെട്ടുപോയി. ആ, കാലുകൾ ഇന്നുവരെ ഭൂമിയിൽ സ്പർശിച്ചിട്ടില്ലെന്നു തോന്നും. ഒരൽപം ചെളി പുരണ്ടിട്ടില്ല ഉള്ളം കാലിൽ. പിഞ്ചു കുഞ്ഞുങ്ങളുടേത് പോലെ ഇളം റോസ് നിറമാണ്.
പതിനഞ്ചു മിനിറ്റ് കൊണ്ട് പ്രേതവിചാരണ പൂർത്തിയായി. കരിന്തളം ഗണേശൻ തന്നെ മൃതശരീരം ആംബുലൻസിലേക്കു കയറ്റി. അടുത്ത നിമിഷം, ഒരു അലർച്ചയോടെ മഴ ഇരമ്പിയെത്തി.
‘‘ഞാനെന്നാ പൊക്കോട്ടെ സാറേ...’’ ആംബുലൻസിന്റെ ഡോർ അടച്ച് ലോക്ക് ചെയ്തിട്ട് കരിന്തളം ഗണേശൻ അലനെ നോക്കി.
അലൻ തലകുലുക്കി.
കരിന്തളം ഗണേശൻ ആംബുലൻസ് സ്റ്റാർട്ട് ചെയ്തു. കാട്ടുപാതയിലൂടെ അത് ആടിക്കുലുങ്ങി പോയി. മഴയുടെ ശക്തി കൂടി.
‘‘നമ്മുക്കും പോവാം സാറേ...’’ യോഹന്നാൻ അലനെ നോക്കി.
അലനും പൊലീസുകാരും ജീപ്പിലേക്ക് കയറി. ജീപ്പ് സ്റ്റാർട്ടായി തിരിഞ്ഞു. ആദിവാസികളും പിരിഞ്ഞു.
്‘‘ഗണേശന്റെ ധൈര്യം സമ്മതിക്കണം....’’
ജീപ്പ് ഓടിക്കുന്നതിനിടയിൽ യോഹന്നാൻ അലനെ നോക്കി;
‘‘ചാമുണ്ഡി വെള്ളച്ചാട്ടം കടന്ന് മുപ്പത്തിയെട്ട് കിലോമീറ്റർ അവനൊറ്റയ്ക്ക് ആ ശവവും കൊണ്ട് വനത്തിലൂടെ ആംബുലൻസ് ഓടിക്കണം’’ കരിന്തളം ഗണേശന്റെ ധൈര്യത്തെക്കുറിച്ചോർത്തപ്പോൾ അലനും മതിപ്പു തോന്നി.
ഈ സമയം....
ഗർഭിണിയുടെ മൃതശരീരവും കൊണ്ട് വനത്തിലൂടെ ആടിക്കു ലുങ്ങി നീങ്ങുകയായിരുന്നു ആംബുലൻസ്. ബ്രാണ്ടിക്കുപ്പി യുടെ അടപ്പ് തുറന്ന് ഒരു സിപ്പ് എടുത്തിട്ട് ഗണേശൻ ഡ്രൈവർ ക്യാബിന്റെ കിളിവാതിൽ തുറന്ന് പിന്നിലേക്ക് നോക്കി. വണ്ടിയുടെ റൂഫ് ലൈറ്റിന്റെ അരണ്ട വെളിച്ചത്തിൽ, മൃതശരീരം നീണ്ടു നിവർന്നു കിടക്കുന്നതു കാണാം.
അതിന്റെ തുറിച്ച കണ്ണുകൾ തന്റെ നേരെയാണ് എന്ന് ഗണേശനു തോന്നി. ആദ്യമായി കരിന്തളം ഗണേശന്റെ ഉള്ളിൽ ഭയത്തിന്റെ ഒരു മിന്നലുണ്ടായി. ഗണേശൻ കിളിവാതിൽ വലിച്ചടച്ചു കളഞ്ഞു. ‘‘ഏതെങ്കിലും ഒരുത്തനെ ഒപ്പം കൂട്ടേണ്ടതായിരുന്നു’’
ഗണേശൻ പിറുപിറുത്തു.
അരമണിക്കൂർ കൊണ്ട് വണ്ടി ചാമുണ്ഡി വെള്ളച്ചാട്ടത്തിന് മുകളിലെത്തി. ചപ്പാത്തു പോലെ പരന്നൊഴുകുന്ന വെള്ളത്തിലേക്ക് ആംബുലൻസ് ഇറങ്ങി. ടയർ മൂടാനുള്ള വെള്ളം ഉണ്ട്.
മുന്നൂറടി താഴ്ചയിലേക്ക് വെള്ളം പാഞ്ഞു വീഴുന്നതിന്റെ ഇരമ്പം കേൾക്കാം. മഴ, ഒന്നുകൂടി ശക്തിയാർജ്ജിച്ചു. അടുത്തനിമിഷം, ആംബുലൻസിനു പിന്നിൽ നിന്ന്, പല്ലുകടിച്ചു പൊട്ടിക്കുന്നതു പോലത്തെ ശബ്ദം കേട്ടു.
അനുനിമിഷം അതു കൂടിക്കൂടി വന്നു. മുരൾച്ചയും കേൾക്കാം.
ആംബുലൻസിനുള്ളിൽ ഏതോ കാട്ടുജീവി കയറിക്കൂടിയെന്ന് ഗണേശന് ഉറപ്പായി. അത് മൃതശരീരം കടിച്ചു കീറുകയാണ്.
‘‘ദൈവമേ....വല്ല മരപ്പട്ടിയോ കാട്ടുപൂച്ചയോ ആയിരിക്കും’’
വണ്ടി നിർത്താതെ തന്നെ ഗണേശൻ തിരിഞ്ഞ് കിളിവാതിൽ തുറന്നു. പിന്നിലേക്ക് നോക്കിയ ഗണേശൻ ഞെട്ടി വിറച്ചു പോയി. ഒരലർച്ച അയാളുടെ വായിൽ നിന്ന് ഉണ്ടായി.
ആംബുലൻസിന്റെ സ്ട്രെച്ചറിൽ, ഗർഭിണിയുടെ മൃതശരീരം എണീറ്റിരിക്കുന്നു. തല അൽപം കുനിച്ച് ഇരു കൈ കൊണ്ടും മുടി കോതുകയാണ്. പല്ലിറുമ്മുന്നുമുണ്ട്.
ഗണേശൻ കണ്ണുചിമ്മി ഒന്നു കൂടി നോക്കി. അടുത്ത നിമിഷം, യുവതി ഗണേശനു നേരെ തല തിരിച്ചു. തിളങ്ങുന്ന മിഴികളിൽ നിന്നുള്ള പ്രകാശം വന്നടിച്ച് ഗണേശന്റെ കണ്ണഞ്ചി. ‌
പൊടുന്നനെ യുവതിയുടെ മുഖം മാറുന്നത് ഗണേശൻ കണ്ടു. പല്ലുകൾക്കിടയിൽ നിന്ന് ചോര കിനിയുന്നു. യുവതിയുടെ മുഖം കണ്ട് ഗണേശൻ ഭയന്ന് അലറിപ്പോയി;
‘‘ചിത്തിനീ....’’
ചോര കിനിയുന്ന പല്ലുകൾ ഇളിച്ചു കാട്ടിയിട്ട് യുവതി ഒന്ന് അലറി,
ശബ്ദത്തിന്റെ തീവ്രതയിൽ, സ്ഫോടനം നടന്നതു പോലെ ആംബുലൻസിന്റെ ഫ്രണ്ട് ഗ്ലാസും വിൻഡോഗ്ലാസുകളും ഉടഞ്ഞ് ചിതറിപ്പോയി. ഗണേശന്റെ കർണ്ണപടങ്ങൾ പൊട്ടി ചെവിക്കുള്ളിൽ നിന്ന് ചോര പുറത്തേക്ക് ചിതറി.

അധ്യായം 2

2

അധ്യായം 2

രാത്രി പന്ത്രണ്ടു മണിക്ക് കിണറ്റിൽ നിന്ന് യുവതിയ‌ുടെ കരച്ചിൽ...

വൈകിട്ട് ആറുമണി!

പൊലീസ് ജീപ്പ് പാതിരി വനത്തിലൂടെ എസ്.ഐ അലന്റെ താമസസ്ഥലത്തേക്കുള്ള യാത്രയിലായിരുന്നു. എ.എസ്.ഐ യോഹന്നാനും, സി.പി.ഒ മുരളിയും കൂടെയുണ്ടായിരുന്നു.
‘‘ഇനിയും ഒരുപാട് ദൂരമുണ്ടോ യോഹന്നാനെ..?’’ അലൻ എസ്.ഐ യോഹന്നാനെ നോക്കി.
‘‘ഇല്ല സാർ ഇപ്പം എത്തും....’’
സ്റ്റിയറിംഗ് തിരിക്കുന്നതിനിടെ യോഹന്നാൻ പറഞ്ഞു. ‘‘സ്റ്റേഷനിൽ നിന്നു പാതിരി വനത്തിലൂടെ കൃത്യം നാലു കിലോമീറ്റർ. ഞാൻ പറഞ്ഞില്ലേ....
പഴയ ഒരു ബംഗ്ലാവാ സാറേ... എല്ലാ സൗകര്യങ്ങളുമുണ്ട്...’’
യോഹന്നാൻ ഒന്നു നിർത്തി; ‘‘ങാ....ഒരു കാര്യം പറയാൻ മറന്നു. സാറിന് സഹായത്തിനും പാചകത്തിനുമായി ഒരാളെ ഞാൻ ഏർപ്പെടുത്തിയിട്ടുണ്ട്. കാട്ടിവേലവൻ!

നല്ല പാചകക്കാരനാ അവൻ. പക്ഷിമുട്ടയും കാട്ടിറച്ചിയും ഒക്കെ അവൻ വാട്ടിയവാഴയിലയിൽ കെട്ടി കളിമണ്ണിൽ പൊതിഞ്ഞ് ചുട്ടു തരും മുരുകൻ. എന്നാ ടേസ്റ്റാണെന്നോ....’’
പറഞ്ഞപ്പോഴേ എ.എസ്.ഐ യോഹന്നാന്റെ വായിൽ വെള്ളമൂറി;
‘‘പിന്നെ, കാട്ടിവേലവൻ നല്ല ഒന്നാന്തരം അമ്പെയ്ത്തുകാരനാ. കുറിച്യ വിഭാഗത്തിൽപ്പെട്ടതാ അവൻ. എപ്പോഴും കയ്യിൽ അമ്പും വില്ലും കാണും. എത്ര ഉയരത്തിലുള്ള പക്ഷികളേം... എത്ര വേഗത്തിലോടുന്ന കാട്ടുമുയലിനേം അവൻ അമ്പെയ്തു പിടിക്കും...’’
‘‘അപ്പോ..എനിക്കും തനിക്കും ഒക്കെ പിടിച്ച് തിന്നാനാ ഈ വനത്തിലെപക്ഷികളും മൃഗങ്ങളും ഒക്കെ... അല്ലേ യോഹന്നാനേ?’’‌‌
ചെറിയ ചിരിക്കിടെയാണ് അലൻ ചോദിച്ചത്.
യോഹന്നാന്റെ മുഖം ചമ്മൽ കൊണ്ട് വിളറിപ്പോയി. ‘‘അയ്യോ... അങ്ങനെയല്ല സാർ. ഞാൻ ഒരു പരുവത്തിനങ്ങ് പറഞ്ഞു വന്നതാ...’’
‘‘ആയ്ക്കോട്ടപ്പാ...’’ അലൻ വീണ്ടും ചിരിച്ചു;
‘‘ഈ വംശനാശ ഭീഷണി നേരിടുന്നതിനെയൊക്കെ ഒന്നു പരിഗണിച്ചേക്കണം. അടുത്ത തലമുറയ്ക്ക് കാണാൻ വേണ്ടിയാണേ’’. ചിരിച്ചു കൊണ്ട് അലൻ ഒന്നു നിർത്തി;
‘‘കാട്ടി വേലനെ എന്തായാലും വിട്ടുകളയേണ്ട. ആവശ്യം വരും....’’
ദൂരെ, വനത്തിനു നടുവിലായി ഒരു ചെറിയ കുന്ന് കണ്ടു. അതിനു മീതെ ഒരു ബംഗ്ലാവ്!
‘‘ദോ.. അതാ സാറിനു താമസിക്കാനുള്ള ബംഗ്ലാവ്’’.
ജീപ്പ് കുന്ന് കയറിത്തുടങ്ങി. ‘‘കുന്നിന്റെ മുമ്പിലും പുറകിലും പാതിരിവനമാ. കുന്നിന്റെ ഒരു വശത്ത് കരിവേടകം പുഴ! പണ്ട്, ഒരുപാട് ആദിവാസിപ്പെണ്ണുങ്ങളെ മൊതലാളിമാര് മാനഭംഗപ്പെടുത്തീട്ട് തലവെട്ടി പുഴയിൽ ഒഴുക്കീട്ടുണ്ടെന്നാ പറയുന്നത്. അവരുടെ ചോര വീണ് കറുത്തു പോയതു കൊണ്ടാണത്രെ ‘കരിവേടകം’ പുഴ എന്നു പേര് വന്നത്....’’
അലന് വീണ്ടും അമ്പരപ്പ് ഉണ്ടായി. നിറയെ കഥകളും അന്ധവിശ്വാസങ്ങളും മിത്തുകളും നിറഞ്ഞ ഒരു സ്ഥലം. പത്തു മിനിറ്റ് കൊണ്ട് ജീപ്പ് കുന്നുകയറി ബംഗ്ലാവിന്റെ മുറ്റത്ത് എത്തി നിന്നു. യോഹന്നാൻ ജീപ്പ് നിർത്തി.
‘‘താക്കോലൊക്കെ എന്റെ കയ്യിലുണ്ട്. പറഞ്ഞു കൊണ്ട് യോഹന്നാൻ ഇറങ്ങി...’’
പിന്നാലെ, അലനും മുരളിയും. പഴയ ബ്രിട്ടീഷ് മാതൃകയിലുള്ള നിർമ്മിതിയാണ് കെട്ടിടത്തിന്റേത് എന്ന് അലൻ കണ്ടു. രണ്ടു നിലകൾ.
രണ്ടാം നിലയിലേക്ക് പുറത്തു നിന്ന് നേരിട്ട് ഒരു ഗോവണിയുണ്ട്.
‘‘വാ...സാറേ...’’
യോഹന്നാൻ താക്കോലെടുത്ത് മുൻവാതിൽ തുറന്നു. പിന്നെ, തിരിഞ്ഞ് സി.പി.ഒ മുരളിയെ നോക്കി;
‘‘മുരളീ.... സാറിന്റെ ബാഗൊക്കെ ഇങ്ങ് എടുത്തോ’’
‘‘ഓ....’’
മുരളി അലന്റെ ബാഗുകളുമായി വരാന്തയിലേക്ക് കയറി.
‘‘ഇവിടെ കറന്റില്ല സാറേ...’’ യോഹന്നാൻ അലനെ നോക്കി;
‘‘സോളാർ പാനലുണ്ട്. പിന്നെ, ഹോണ്ടയുടെ ജനറേറ്ററും. അതുകൊണ്ട് പവർസപ്ലൈ മുടങ്ങില്ല.’’
അലൻ വീടിന് അകത്തേക്ക് കയറി. ഒരു വലിയ കാട്ടുപോത്തിന്റെ തല ഭിത്തിയിൽ സ്റ്റഫ് ചെയ്ത് വച്ചിട്ടുണ്ട്....’’
‘‘ങാ...പൊൻകുരിശ് മൊതലാളി പണ്ട് വേട്ടയാടി പിടിച്ച പോത്താ’’യോഹന്നാൻ അലനെ നോക്കി;
‘‘വല്യ വേട്ടക്കാരനാ മൊതലാളി. ഇരട്ടച്ചങ്കാ.. കയ്യിൽ ഇരട്ടക്കുഴൽ തോക്കും’’
വീടിനകം മുഴുവൻ നടന്നു കാണുകയായിരുന്നു അലൻ. വൃത്തിയും വിസ്താരവുമുള്ള മുറികളാണ്. അലന് ഇഷ്ടപ്പെട്ടു.
‘‘സാറേ...മുകൾനില കാണണ്ടേ...’’ യോഹന്നാൻ അലനെ നോക്കി.
‘‘കണ്ടേക്കാം’’
അലനും യോഹന്നാനും മുരളിയും മുകൾനിലയിലേക്കുള്ള പടികൾ കയറി. മുകളിൽ ഒരു ഹാൾ പോലത്തെ മുറിയാണ്. ഭിത്തിയിൽ എന്തൊക്കെയോ എഴുതിയിട്ടുണ്ട്. ‘തമിഴ് ലിപി’ ആണെന്ന് അലനു തോന്നി.
‘‘ഇവിടെന്താ... തമിഴരു താമസിച്ചിട്ടുണ്ടോ...’’
അലൻ യോഹന്നാനെ നോക്കി.
‘‘ആ...’’ യോഹന്നാൻ അക്കാര്യത്തിൽ അജ്ഞനായിരുന്നു. പാചകത്തിലുള്ള എല്ലാ സെറ്റപ്പും താഴെ അടുക്കളയിലുണ്ട് സാറേ...
തിരിച്ച് സ്റ്റെയർകെയ്സ് ഇറങ്ങുന്നതിനിടെ അലനെ നോക്കി;
‘‘ഗ്യാസ് സ്റ്റൗവ്വും പിന്നെ അത്യാവശ്യം സാധനങ്ങളും എടുത്തു വച്ചിട്ടുണ്ട്...’’ ഒന്നു നിർത്തിയിട്ട് യോഹന്നാൻ അലനെ നോക്കി;
‘‘സാറിന് ഇഷ്ടമായില്ലേ വീട് ?’’
‘‘പിന്നേ...സൂപ്പർ’’ അലൻ ചിരിച്ചു;
‘‘ഞങ്ങളു രണ്ടു പേർക്ക് ഇതു ധാരാളം...’’
‘‘രണ്ടു പേരോ?’’ യോഹന്നാനും മുരളിയും അമ്പരപ്പോടെ അലനെ നോക്കി;
‘‘രണ്ടു പേരെന്നു വച്ചാൽ...’’
‘‘ഞാനും എന്റെ ഭാര്യയും...’’
‘‘ഭാര്യയോ...?’’ യോഹന്നാൻ ഞെട്ടിപ്പോയി;
‘‘ഇവിടേക്കോ...?’’
‘‘എന്താ യോഹന്നാനേ...’’ അലൻ യോഹന്നാനെ നോക്കി.
‘‘അല്ല ഇത്തരം ഒരു സ്ഥലത്തേക്ക്..’’ യോഹന്നാന്‍ വിക്കി.
‘‘അതിനെന്താ....?’’ അലൻ ചിരിച്ചു;
‘‘ഏതു നരകത്തിൽ ആണെങ്കിലും എന്റെ കൂടയല്ലേ അവൾ. ശ്രീരാമൻ വനവാസത്തിനു പോയപ്പോൾ അക്കൂട്ടത്തിൽ സീതയും പോയില്ലേ? ഇത്, എന്റെ ഡയലോഗ് അല്ല. ഇന്നു രാവിലെ, അവളു പറഞ്ഞതാ... അവളുടെ പേരും അതാ... സീതാരാമനാഥൻ...’’
അലന്റെ കണ്ണുകളിൽ ഒരു സ്നേഹത്തിളക്കം ഉണ്ടായി.
‘‘ഒരു വലിയ മനയിലെ കുട്ടിയാ. കോളജിൽ എന്റെ ജൂനിയർ ആയിരുന്നു. കോളജിലെ ക്രിക്കറ്റ് ടീം ക്യാപ്റ്റനായിരുന്ന ഈ നസ്രാണിയോട് ഒരു നമ്പൂതിരിക്കുട്ടിക്ക് തോന്നിയ പ്രണയം. രജിസ്റ്റർ ആയിട്ട് കല്യാണം നടത്തി. രണ്ടു വീട്ടുകാരും പടിയും അടച്ചു.
ഇപ്പോൾ, അഞ്ചുമാസം പ്രഗ്നന്റാ അവൾ. ഈ സമയത്ത് അവളെ അവിടെ ഒറ്റയ്ക്ക് നിർത്താൻ പറ്റില്ല.
അവളുടെയോ...എന്റെയോ ബന്ധുക്കളുടെ സഹായം ചോദിക്കാൻ എനിക്കു താൽപര്യവുമില്ല.’’
‘‘എന്നാലും....പകലൊക്കെ ഇവിടെ ഒറ്റയ്ക്കിരിക്കേണ്ടേ സാറേ...’’
‘‘സഹായത്തിന് ഒരു സ്ത്രീ കൂടി വരുന്നുണ്ട്. ഒറോത...’’
‘‘മറുതയോ?’’
‘‘മറുതയല്ല യോഹന്നാനേ... ഒറോത..’’ അലൻ ചിരിച്ചു.
‘‘എന്നാലും, ഗർഭിണി ആയ സ്ഥിതിക്ക് കൊണ്ടു വരേണ്ടായിരുന്നു’’ യോഹന്നാൻ പിറുപിറുത്തു.
‘‘ഞാൻ പറഞ്ഞതാ യോഹന്നാനേ...’’ അലൻ തിരിഞ്ഞു.
‘‘അന്നേരമാ അവള് ശ്രീരാമന്റേം സീതേടേം കഥ പറഞ്ഞത്. ഗർഭിണിയല്ലേ... അവളുടെ ആഗ്രഹം സാധിച്ച് കൊടുത്തേക്കാമെന്നു വച്ചു. അല്ലെങ്കിലും അവൾ ഒപ്പമുള്ളതാ എനിക്കും ധൈര്യം...’’
‘‘ങാ.. അതും കറക്ടാ.’’ യോഹന്നാൻ ശരി വച്ചു.
‘‘എന്റെ ഭാര്യ ആലീസാ എന്റെയും ധൈര്യം. അവളെ കാണുമ്പഴാ, യക്ഷിയൊന്നും ഒന്നും അല്ലെന്ന് എനിക്കു മനസ്സിലാവുന്നത്.’’
അലൻ പൊട്ടിച്ചിരിച്ചു പോയി; ‘‘അതു കൊള്ളാം’’
‘‘സാറിന്റെ വൈഫ് എന്നു വരും?’’ മുരളി അലനെ നോക്കി.
‘‘മറ്റന്നാൾ...വെള്ളിയാഴ്ച’’
‘‘വന്നാലും...ഇവിടുത്തെ യക്ഷിക്കഥ ഒക്കെ കേൾക്കുമ്പോൾ തിരിച്ചു പോവും സാറേ...’’
യോഹന്നാൻ ആശ്വാസത്തോടെ അലനെ നോക്കി. ‘‘അവിടാ... യോഹന്നാന് തെറ്റിയത്’’ അലൻ തിരിഞ്ഞു.
‘‘സീതയ്ക്ക്, യക്ഷിയേം പ്രേതത്തേം ഒന്നും ഭയമില്ല. അവളുടെ അച്ഛൻ അറിയപ്പെടുന്ന ഒരു മാന്ത്രികനാ. ഇലഞ്ഞിമഠം കുഞ്ഞിക്കുട്ടൻ നമ്പൂതിരിപ്പാട്. കുഞ്ഞുന്നാളിലേ മുതൽ ഹോമവും ആവാഹനവും കണ്ടു വളർന്നവൾക്ക് എന്ത് യക്ഷി!’’
അലൻ ഒന്നു നിർത്തിയിട്ട് യോഹന്നാനെ നോക്കി;
‘‘ഇവിടെ മൊബൈലിന് റേഞ്ച് കിട്ടുമല്ലോ അല്ലേ.’’
‘‘കുന്നിൻ പുറത്തായതു കൊണ്ട് മിന്നിമിന്നി കിട്ടും.’’ യോഹന്നാൻ ഒന്നു നിർത്തി;
‘‘അല്ല സാറിന് കഴിക്കാൻ’’
‘‘കുറച്ച് ഫ്രൂട്ട്സ് വാങ്ങീട്ടുണ്ട്. ഇന്നതു മതി. പാചകം മറ്റന്നാള് മുതല് തുടങ്ങാം. ’’
‘‘ഓ ഞങ്ങളെന്നാൽ അങ്ങോട്ട്...’’ യോഹന്നാന്‍ അലനെ നോക്കി;
‘‘സാറിന് കൂട്ടിന് ഞാനോ മുരളിയോ... നിൽക്കണോ’’
‘‘എന്തിന്?’’ അലൻ ചുമൽ കൂമ്പി;
‘‘നിങ്ങളു പൊയ്ക്കോ’’
‘‘ഓ മറ്റേ ജീപ്പ് നാളെ ഇവിടെ കൊണ്ടു വന്നിടാം സാറേ പിന്നെ’’ യോഹന്നാൻ ഒന്നു നിർത്തി;
‘‘മൊത്തം പത്ത് ഏക്കറു പുരയിടമാ സാറേ ഇത് താഴെ കാപ്പിത്തോട്ടമാ. മുകളിലത്തെ കിണറ്റീന്നാ ഇവിടേക്ക് വെള്ളം പമ്പ് ചെയ്യുന്നത്. പിന്നെ, കാപ്പിത്തോട്ടത്തിനു നടുക്കും ഒരു വലിയ കിണറുണ്ട്’’
‘‘ഓ..’’
‘‘ങാ...പക്ഷേ, ആ കിണറ്റിലെ വെള്ളം എടുക്കുന്നില്ല, അതിന്റെ ആവശ്യമില്ല’’
‘‘അല്ലെങ്കിൽ തന്നെ രണ്ടു പേർക്ക് വെള്ളം കുടിക്കാൻ എന്തിനാ യോഹന്നാനേ രണ്ട് കിണറ്...’’ അലൻ ചിരിച്ചു.
‘‘കരിന്തളം ഗണേശൻ ആംബുലൻസുമായിട്ട് പോയിട്ട് ഒരു വിവരോം ഇല്ലല്ലോ’’
‘‘അവനെ, ഫോണിലൊന്നും കിട്ടത്തില്ല സാറേ. നാളെ ആശുപത്രീൽ ചെല്ലുമ്പം കാണാം. മോര്‍ച്ചറീടെ മുമ്പിൽ ഇളിച്ചോണ്ട് നിൽക്കുന്നത്.’’
‘‘എന്നാൽ ശരി..നിങ്ങളു വിട്ടോ...’’
‘‘ഓകെ സാറേ... ഗുഡ്നൈറ്റ്...’’
അലനെ ഒന്നു നോക്കിയിട്ട് സി.പി.ഒ മുരളി പുറത്തേക്കു പോയി. പിന്നാലെ യോഹന്നാനും. ജീപ്പ് സ്റ്റാർട്ടായി പോവുന്ന ശബ്ദം അലൻ കേട്ടു.
അലൻ ചെന്ന് വാതിലടച്ച് കുറ്റിയിട്ടു.
പിന്നെ, സ്റ്റെയർകെയ്സ് കയറി മുകൾ നിലയിലേക്ക് വന്നു. അറിയാതെ, ഭിത്തിയിലെ തമിഴ് അക്ഷരങ്ങളിലേക്ക്, അലൻ ഒന്നു നോക്കി. ചോരകൊണ്ട് എഴുതിയതു പോലത്തെ അക്ഷരങ്ങൾ.
അലൻ വാതിൽ തുറന്ന് ബാൽക്കണിയിലേക്ക് ഇറങ്ങി. ശക്തമായി കാറ്റ് വീശുന്നുണ്ടായിരുന്നു. അലന്റെ മുടയിഴകൾ കാറ്റിൽ ചിതറിപ്പറന്നു.
വെളിച്ചത്തിന്റെ ഒരു ചെറിയ ചതുരക്കഷണം പോലെ, ജീപ്പ് കുന്നിറങ്ങിപ്പോവുന്നത് അലൻ കണ്ടു. ഒരു നിമിഷം അതു നോക്കിനിന്ന് അലൻ തിരിയാനാഞ്ഞു. പെട്ടെന്ന് അലൻ ഒന്നു ‍ഞെട്ടി. ജീപ്പ് പോയ വഴിയിലേക്ക് ആരോ ഒരാൾ കയറിയതു പോലെ. പിന്നെ, ജീപ്പ് പോയ ദിശയിലേക്ക് നോക്കി നിൽക്കുന്നു.
അലൻ കണ്ണു ചിമ്മി ഒന്നു കൂടി നോക്കി. അടുത്ത നിമിഷം, ആ രൂപം കാണാതായി. തനിക്ക് തോന്നിയതാവും എന്ന് അലനു തോന്നി. അലൻ ബാൽക്കണിയിൽ നിന്ന് മുറിയിലേക്ക് തിരികെ കയറി. വാതിലടച്ചു തിരിയുമ്പോൾ, മുറിയിലെ അരണ്ട വെളിച്ചത്തിൽ ഭിത്തിയിലെ ചുവന്ന തമിഴ് അക്ഷരങ്ങൾ തിളങ്ങുന്നതു കണ്ടു.
അലൻ താഴെ ഹാളിലെത്തി. പിന്നെ, സോഫയിലേക്ക് ഇരുന്നു കൊണ്ട് മൊബൈൽ ഫോണെടുത്തു. സിഗ്നലുണ്ട് ഭാഗ്യം. സീതയുടെ നമ്പർ ഡയൽ ചെയ്ത് കാതോട് ചേർത്തു.
ഒറ്റ െബല്ലടിച്ചപ്പോൾ തന്നെ മറുവശത്ത് കോൾ എടുത്തു.
‘‘അച്ചായോ...’’ സീതയുടെ വിളി കേട്ടു;
‘‘നീ അങ്ങ് ചെന്നോടാ....’’
‘‘എത്തിയെടീ... ഇവിടെ വീട്ടിലാ. നല്ല കിടു വീട്. നിനക്ക് ഇഷ്ടപ്പെടും.’’
‘‘എന്താ ഇത്ര നേരം വിളിക്കാഞ്ഞത്...? സീതയുടെ സ്വരത്തിൽ പരിഭവം തിങ്ങി.
‘‘വന്നപാടെ ഒരു ഹാംഗിംഗ് കേസ് അതിന്റെ പിന്നാലെ ആയിരുന്നെടീ...’’
അലൻ ഒന്നു നിർത്തി;
‘‘ഒറോതച്ചേട്ടത്തി എന്തിയേ?’’
‘‘ദേ....അവിടെ ഹാളിലിരുന്ന് കരയുന്നു’’
‘‘കരയുന്നോ... എന്തിന്?’’
‘‘ആ സുഗന്ധി മോളുടെ കല്യാണം നടക്കുന്നില്ലെന്ന്’’
‘‘ഏതു സുഗന്ധി?’’ അലൻ അമ്പരന്നു;
‘‘അതിന് ആ തള്ളേടെ പെൺമക്കളെ എല്ലാം കെട്ടിച്ച് വിട്ടതാണല്ലോ.’’
‘‘ഓ... അവരുടെ മക്കളുടെ കാര്യമല്ല! ‘വരണമാല്യം’ സീരിയലിലെ നായിക സുഗന്ധീടെ...’’
‘‘ങാ..പുല്ല്’’
‘‘എടാ...ഇച്ചായാ’’ സീതയുടെ വിളികേട്ടു.
‘‘എന്താ സിത്തൂ’’
‘‘പൊന്നുമോൻ എത്രയെണ്ണം വീശി...’’
‘‘സത്യമായിട്ടും പച്ചയ്ക്ക് പച്ചയാ....’’
‘‘അയ്യടാ... എനിക്ക് അറിയാവുന്നതല്ലേ’’
‘‘ഇല്ലെടീ സത്യം. നീ ഓർമിപ്പിച്ച സ്ഥിതിക്ക് രണ്ടെണ്ണം വീശിയേക്കാം’’
‘‘രണ്ടിൽ നിർത്തിക്കോണം’’
‘‘ങാ...രണ്ടു ഗ്ലാസ് മാത്രം...’’
‘‘രണ്ടു ഗ്ലാസ് അല്ല...രണ്ടു പെഗ്ഗ്’’
‘‘ങാ... പെഗ്ഗിന്റെ അളവ് നമ്മള് തീരുമാനിക്കുതല്ലേ..’’ അലൻ ചിരിച്ചു;
‘‘എന്റെ മോൻ എന്തിയേടീ?’’ നിങ്ങടെ മോൻ ഇവിടെ എന്റെ വയറ്റിക്കെടന്ന് ഫുട്ബോള് കളിക്കുന്നു...’’
‘‘ബെസ്റ്റ്’’ അലൻ വീണ്ടും ചിരിച്ചു.
‘‘അപ്പന്റെ മോന്‍... തന്നെ’’
അടുത്ത നിമിഷം, പടക്കം പൊട്ടുന്ന ശബ്ദത്തിൽ ഒരു ജനൽപ്പാളി വന്നടഞ്ഞു. നടുങ്ങിപ്പോയി അലൻ മുറിയിലെ വെളിച്ചം ഒന്നു മങ്ങി. ബൾബിലെ ഫിലമെന്റിൽ നിന്ന് ഞരങ്ങും പോലെ ശബ്ദം കേട്ടു. കോൾ കട്ട് ആയി.
‘‘ഹലോ....ഹലോ....’’
അലൻ ഫോണിലേക്ക് നോക്കി. സിഗ്നൽ പൂർണ്ണമായും പോയിരിക്കുന്നു.
‘‘ഛെ.....’’
അലൻ ഒരു നിമിഷം അങ്ങനെ ഇരുന്നു. പിന്നെ, ബാഗ് തുറന്ന് ‘പോൾജോൺ ബ്രില്യൻസ്’ വിസ്കിയുടെ ബോട്ടിൽ എടുത്ത് ടീപ്പോയിലേക്ക് വച്ചു. രണ്ടു ലിറ്ററിന്റെ രണ്ടു കുപ്പി വെള്ളവും. പിന്നെ, ആപ്പിളും സബർജില്ലും.. ഒരു പായ്ക്കറ്റ് ചീസും
‘പോൾജോണ്‍ ബ്രില്യൻസി’ന്റെ കുപ്പിയുടെ കഴുത്ത് പിരിച്ചൊടിച്ചിട്ട് അലൻ എണീറ്റ് അടുക്കളയിലേക്കു വന്നു. ഗ്ലാസുകൾ ഭംഗിയായി കഴുകി കമഴ്ത്തി വച്ചിട്ടുണ്ടായിരുന്നു. ഒരു ഗ്ലാസ് എടുത്തു കൊണ്ട് അലൻ ഹാളിലേക്ക് നടന്നു. പിന്നെ, വിസ്കി ഒരു പെഗ്ഗ് ഗ്ലാസിൽ നിറച്ചിട്ട് വെള്ളം ചേർത്തിട്ട് ഒറ്റ വലിക്ക് കുടിച്ചു. അതാണ് രീതി.
‘‘എന്റെ ദൈവങ്ങളേ എന്റെ കരളിനെ കാത്തോണേ...’’ അലൻ അടുത്ത പെഗ്ഗ് നിറച്ചു. ഫ്രൂട്ട്സ് ‘കട്ട്’ ചെയ്യാൻ ഒരു കത്തി ഇല്ലല്ലോ എന്ന് അപ്പോഴാണ് അലൻ ഓർത്തത്. ‘‘ഛെ...ഒരു കത്തി വാങ്ങേണ്ടതായിരുന്നു’’ ഉച്ചത്തിലായിരുന്നു ആത്മഗതം.
അലൻ എണീറ്റ് അടുക്കളയിലേക്ക് വന്നു. അലൻ അമ്പരന്നു പോയി!
ആരോ എടുത്തു വച്ചതു പോലെ, ഒരു സ്റ്റീൽ കത്തി സ്ലാബിൽ ഇരിക്കുന്നു. അൽപം മുമ്പ് അടുക്കളയിലേക്ക് വന്നപ്പോൾ താനിത് കണ്ടില്ലല്ലോ എന്ന് അലൻ ഓർത്തു.
പിന്നെ, കത്തിയുമായി തിരികെ ഹാളിലേക്കു വന്നു. ആപ്പിൾ കട്ട് ചെയ്യാൻ തുടങ്ങി. ഒറ്റവലിക്ക് അടുത്ത പെഗ്ഗും തീർന്നു. പുറത്ത്, കാറ്റിന്റെ മുഴക്കം കേട്ടു. അലൻ പതിയെ വന്ന് വാതിൽ തുറന്നു. ദൂരെ, ആകാശത്ത് കരിനീല കാർമേഘങ്ങൾ ചന്ദ്രനെ വിഴുങ്ങുന്നു.
അടുത്തനിമിഷം ആകാശം പിളർന്നു മാറിയതു പോലൊരു മിന്നലുണ്ടായി. കാതടപ്പിക്കുന്ന ഇടിയൊച്ച മുഴങ്ങി. ഈയൽച്ചിറകുകൾ പോലെ മഴ ചാഞ്ഞു പെയ്തിറങ്ങുന്നതു കണ്ടു. ജനലടച്ചിട്ട് അലൻ സോഫയിലേക്ക് വന്ന് ഇരുന്നു. ഒരു പെഗ്ഗ് കൂടി.
കൺപോളകൾ കനം വന്നു തൂങ്ങുന്നത് അറിഞ്ഞു. ലൈറ്റ് ഓഫ് ചെയ്തിട്ട് അലൻ സോഫയിലേക്ക് ചാഞ്ഞു. അറിയാതെ, വൈകിട്ടത്തെ സംഭവങ്ങൾ മനസ്സിലേക്ക് വന്നു.
മുപ്പതടി ഉയരമുള്ള മരക്കൊമ്പിൽ തൂങ്ങി നിൽക്കുന്ന ഗർഭിണി! പതിയെ അലന്റെ മിഴികളടഞ്ഞു. പുറത്ത് മഴ തകർത്തടിച്ചു പെയ്യുകയായിരുന്നു.
ക്ലോക്കിൽ സമയം 12.10
തന്റെ ഇരുകണ്ണിലും ആരോ ആഞ്ഞു കുത്തുന്നതു സ്വപ്നം കണ്ടാണ് അലൻ ഞെട്ടിപ്പിടഞ്ഞ് എണീറ്റത്. കണ്ണുകൾ വലിച്ചു തുറന്നപ്പോൾ അലന് നീറ്റൽ അനുഭവപ്പെട്ടു. വിരൽ കുത്തിക്കൊണ്ടതു പോലെ കണ്ണുകൾ തുളുമ്പി ഒഴുകുന്നുണ്ട്. അടുത്ത നിമിഷം, പുറത്ത് നിന്ന് ഒരു അലർച്ച കേട്ടു.
അലൻ നടുങ്ങി വിറച്ചു പോയി. ആദ്യം കരുതിയത് കാട്ടുപൂച്ചയുടെ കരച്ചിൽ ആണെന്നാണ്. പിന്നെ, തോന്നി അത് ഒരു സ്ത്രീയുടെ കരച്ചിൽ ആണെന്ന്.
വെറും കരച്ചിൽ അല്ല. പ്രാണരക്ഷാർത്ഥമുള്ള അലറിക്കരച്ചിൽ. അലൻ ചാടിയെണീറ്റു. പിന്നെ, മുറിയിലെ ലൈറ്റിട്ടിട്ട് കുതിച്ചു വന്ന് ജനൽ തുറന്നു.
മഴ പൂർണ്ണമായും മാറിയിരുന്നു. ആകാശത്തിന്റെ പാൽക്കുടം പതഞ്ഞൊഴുകിയതു പോലെ നിലാവ് പെയ്തിറങ്ങുന്നു. ദൂരെ, കാപ്പിച്ചെടിയുടെ തലപ്പുകൾ കാറ്റിൽ ഉലയുന്നതു കണ്ടു. കാപ്പിപ്പൂവുകൾ വജ്രക്കമ്മലുകൾ പോലെ തിളങ്ങുന്നു. അടുത്ത നിമിഷം, വീണ്ടും അലറിക്കരച്ചിൽ കേട്ടു.
അലൻ തലതിരിച്ച് ക്ലോക്കിലേക്ക് നോക്കി.
12.15 AM
അലൻ വെട്ടിത്തിരിഞ്ഞു. പിന്നെ, ബാഗിൽ നിന്ന് ടോർച്ചെടുത്തു കൊണ്ട് വാതിൽ വലിച്ചു തുറന്നു.
തിരമാല പോലെ ശക്തമായ കാറ്റ് മുറിക്ക് അകത്തേക്കു പാഞ്ഞു കയറി. അലൻ പിന്നിലേക്ക് വേച്ചു പോയി. കാപ്പിത്തോട്ടത്തിലെ കിണറിനു ചുറ്റും കരിയിലകൾ ചുഴിയിൽപ്പെട്ടതുപോലെ വട്ടം ചുറ്റി പറക്കുന്നതു കണ്ടു. ഒരു തവണ കൂടി കിണറിന്റെ ഭാഗത്തു നിന്ന് അലറിക്കരച്ചിൽ കേട്ടു.
അലൻ പതിയെ മുറ്റത്തേക്ക് ഇറങ്ങി. പിന്നെ, ടോർച്ച് തെളിച്ചു കൊണ്ട് കാപ്പിത്തോട്ടത്തിലേക്ക് നടന്നു. അടുത്ത നിമിഷം, അലറിക്കരച്ചിൽ അമർത്തിപ്പിടിച്ച തേങ്ങലായി മാറി.
കിണറ്റിനുള്ളില്‍ നിന്നാണ് അതു കേൾക്കുന്നത് എന്ന് അലനു തോന്നി. ഒരു നിമിഷം, അലൻ അമ്പരന്നു... നിന്നു.
പിന്നെ, ജാഗ്രതയോടെ കിണറിനു നേരെ നടന്നു.

അധ്യായം 3

3

അധ്യായം 3

പോസ്റ്റ്മോർട്ടത്തിനയച്ച മൃതദേഹം മരക്കൊമ്പിൽ

കാടു പോലെ നിൽക്കുന്ന കാപ്പിത്തോട്ടത്തിനു നടുവിലെ കിണറ്റിൽ നിന്ന് ഒരു യുവതിയുടെ ഏങ്ങൽ! അലന്റെ നെറ്റിയിലെ ഞരമ്പുകൾ ഒന്നു പിടച്ചു. അവൻ ജാഗ്രതയോടെ കിണറിനടുത്തേക്ക് വന്നു.
അടുത്ത നിമിഷം കിണറ്റിലെ ഏങ്ങൽ നിലച്ചു. പല്ലുകടിച്ചു പൊട്ടിക്കുന്നതു പോലത്തെ ശബ്ദം കേട്ടു. കിണറ്റിനുള്ളിൽ കാട്ടുപൂച്ച ആണോ എന്ന് അലനു വീണ്ടും സംശയം തോന്നി. അലൻ കിണറിന്റെ കൈവരിക്ക് മീതെ ഇടതു കയ്യ് ഊന്നി ക്കൊണ്ട് ടോർച്ച് കിണറ്റിനുള്ളിലേക്ക് തെളിച്ചു.
നാൽപതടി താഴ്ചയിലേക്ക് വെളിച്ചത്തിന്റെ ഒരു നേർരേഖ പാഞ്ഞു പോയി. കിണറ്റിലെ വെള്ളം തിളച്ചു മറിയുംപോലെ ഇളകുന്നത് അലൻ കണ്ടു. അലന്റെ മുഖത്ത് അമ്പരപ്പ് ഉണ്ടായി. ഒരു നിമിഷം, അലൻ അങ്ങനെ നിന്നു. കിണറ്റിനുള്ളിൽ നിന്ന് സംശയാസ്പദമായി ഒന്നും കണ്ടെത്താൻ അലനു കഴിഞ്ഞില്ല.
ചുറ്റും നിശ്ശബ്ദതയാണ്. കാറ്റ് പോലും ചലിക്കുന്നില്ല. തിരിഞ്ഞതും അലൻ നടുങ്ങിപ്പോയി. തന്റെ തൊട്ടുപിന്നിൽ ഒരാൾ. ഇടതു കയ്യിലേക്ക് അലൻ ടോർച്ച് മാറ്റിയതും വലതു കൈ ഓങ്ങിയടിച്ചതും ഒന്നിച്ചായിരുന്നു. കവിളെല്ല് ചതയുന്ന ശബ്ദവും ഒരു ഞരക്കവും കേട്ടു.
‘‘തല്ലല്ലേ സാറേ...’’
നിലവിളിച്ചു കൊണ്ട് വേച്ചു പോയ ആളെ അലൻ കുപ്പായത്തിൽ പിടിച്ചു നിർത്തി. പിന്നെ, ടോർച്ച് അയാളുടെ മുഖത്തേക്ക് തെളിച്ചു; അയാളുടെ കടവായിലൂടെ ചോരയുടെ ഒരു കൊഴുത്ത ചാൽ ഒലിച്ചിറങ്ങുന്നതു കണ്ടു.
‘‘ആരാടാ നായിന്റെ മോനേ... നീ’’
‘‘കാട്ടിയാ...’’
‘‘ആര്...?’’
‘‘കാട്ടി മുരുകൻ...’’
ആ പേര് എ.എസ്.ഐ യോഹന്നാൻ പറഞ്ഞത് അലൻ ഓർത്തു.
‘‘കാട്ടി മുരുകൻ... നീ എന്താ ഇവിടെ?
ഈ നട്ടപ്പാതിരായ്ക്ക്....?’’
‘‘ഞാ.... ഞാ....’’
‘‘ഞഞ്ഞാമിഞ്ഞാ പറയാതെ കാര്യം പറയെടാ...’’
‘‘കാട്ടുമൊയലിനെ കിട്ടുമോയെന്ന് നോക്കി എറങ്ങിയതാ സാറേ... പിന്നെ, യോഹന്നാൻ സാറ് പറഞ്ഞായിരുന്നു പുതിയതായിട്ട് വന്ന സാറ് ഇവിടെ ഒറ്റയ്ക്കാ... ഒന്നു നോക്കിക്കോണം എന്ന്. അതാ... നാൻ ഇങ്ങോട്ട് വന്നത്...’’
അലന് വല്ലായ്മ തോന്നി.
‘‘തല്ലേണ്ടായിരുന്നു....’’
‘‘സാറ് എന്തിനാ ഈ കിണറിന്റെ അടുത്തേക്ക് വന്നത്....?’’ കിണറിനു നേരെ ഭീതിയോടെ നോക്കിയ‌ിട്ടാണ് കാട്ടിമുരുകൻ ചോദിച്ചത്.
‘‘ഇവിടുന്ന് ആരോ കരയുന്നതുപോലൊരു ശബ്ദം കേട്ടു. ഒരു സ്ത്രീയുടെ ശബ്ദം പോലെ....’’
കാട്ടിമുരുകന്റെ കണ്ണുകളിൽ ഒരു ‍ഞെട്ടലുണ്ടായെങ്കിലും കാട്ടിമുരുകന്‍ അതു പെട്ടെന്ന് മറച്ചു കളഞ്ഞു.
‘‘വല്ല കാട്ടുപൂച്ചയോ... മരപ്പട്ടിയോ ആവും സാർ. രാത്രിയിൽ അവറ്റകള് കരയുന്നതു കേട്ടാൽ... മനുഷന്മാർ ആണെന്നേ.... തോന്നൂ....’’
അലൻ മിണ്ടിയില്ല.
‘‘സാറ് വാ....’’
കാട്ടി മുരുകൻ തിരിഞ്ഞു നടന്നു. കിണറിനു നേരെ ഒന്നു നോക്കിയിട്ട് അലൻ പിന്നാലെ ചെന്നു. കാട്ടിമുരുകന്റെ കയ്യിൽ ഒരു റൈഫിള്‍ ഇരിക്കുന്നത് അലൻ കണ്ടു.
‌‌ ‘‘നോക്കട്ട്’’
അലൻ കൈനീട്ടി അതു വാങ്ങി തിരിച്ചും മറിച്ചും നോക്കി. നൂറ്റമ്പത് മീറ്റർ ‘കില്ലിംഗ് റേഞ്ചു’ള്ള എയർഗൺ ആണ്. പെലറ്റ് ഉപയോഗിക്കുന്നത്.
‘‘കാട്ടിമുരുകന് നല്ല ഉന്നമാണോ?’’
അലൻ ചെറു ചിരിയോടെ ചോദിച്ചു.
‘‘അല്ല സാർ...അത്...’’
കാട്ടിമുരുകൻ ഒന്നു പരുങ്ങി.
‘‘പക്ഷിയെയും.... മൊയലിനെയും പിടിക്കാൻ പഴയ തോക്കാശാൻ.... പൊൻകുരിശ് സ്റ്റീഫൻ മൊതലാളി തന്നതാ...’’
‘‘ങും...’’

Mizhi E-Novel Malayalam

അലൻ തോക്ക് തിരികെ കൊടുത്തു. വീടിന്റെ മുറ്റത്ത് എത്തിയിരുന്നു അവർ. വാതിൽ തുറന്ന് അലൻ അകത്തേക്ക് കയറി.
‘‘വാ...’’
അലൻ തലതിരിച്ചു കാട്ടിമുരുകനെ നോക്കി. ഒന്ന് അറച്ചു നിന്നിട്ട് കാട്ടിമുരുകനും അകത്തേക്ക് കയറി. അടുത്ത നിമിഷം മങ്ങി നിന്നിരുന്ന ബൾബുകള്‍ തെളിഞ്ഞു കത്തി. മുറിക്കുള്ളിൽ നല്ല പ്രകാശം പരന്നു. കാട്ടിമുരുകനെ അപ്പോഴാണ് അലൻ വ്യക്തമായി കണ്ടത്.
കടും തവിട്ടു നിറത്തിലുള്ള കട്ടിയുള്ള കുപ്പായവും കാൽമുട്ടിനു താഴെയെത്തുന്ന കാക്കിപാന്റ്സുമാണ് വേഷം. കാലിൽ പഴയ ബൂട്ടുകൾ
വലതു കൈത്തണ്ടയിൽ പല നിറത്തിലുള്ള ചരടുകൾ ചുറ്റിക്കെട്ടിയിരിക്കുന്നു.
കഴുത്തിൽ പത്തോളം ഏലസ്സുകൾ.
‘‘ഇത്.... എന്നതാ മുരുകാ...കഴുത്ത് നിറയെ’’

‘‘അത്.....‘രക്ഷ’ ശാർ..’’ മുരുകൻ ചിരിച്ചു;
‘‘പേയ്..... പിസാച് ഒന്നിണെയും പേടിക്കേണ്ട..’’
അടുത്ത നിമിഷം പുറത്ത് വീണ്ടും മഴ തുടങ്ങി.
‘‘മുരുകൻ പോയി വായ് കഴുക്. ചുണ്ടത്ത് ചോര ഇരിക്കുന്നു....’’ അലൻ പറഞ്ഞു.
‘‘ഓ...’’
കാട്ടിമുരുകൻ ഭവ്യതയോടെ അകത്തേക്ക് പോയി
പിന്നെ, വായ്കഴുകി തിരിച്ചു വന്ന് തറയിലിരുന്ന് ഭിത്തി ചാരി ഇരുന്നു. അലന് ‘പാവം’ തോന്നി.
‘‘കാട്ടിമുരുകന് വിസ്കി വേണോ....’’ അലൻ കാട്ടിമുരുകനെ നോക്കി.
മുരുകന്റെ മുഖത്ത് ഒരു ചമ്മിയ ചിരി ഉണ്ടായി.
‘‘ഇന്നാ...’’
അലൻ ടീപ്പോയിൽ ഇരുന്ന ‘പോൾ ജോൺ ബ്രില്യൻസി’ന്റെ കുപ്പി എടുത്ത് കാട്ടിമുരുകനു നേരെ നീട്ടി.
മുരുകൻ അത് സന്തോഷത്തോടെ വാങ്ങി. പിന്നെ, വായിലേക്ക് ചെരിച്ചു. അലൻ അമ്പരന്നു പോയി.
അരകുപ്പി വിസ്കി രണ്ടു മിനിറ്റ് കൊണ്ട് തീർന്നു. കുപ്പിയിലെ അവസാന തുള്ളിയും നാവിലേക്ക് ഇറ്റിച്ചിട്ട് കാട്ടിമുരുകൻ അലനെ നോക്കി നിഷ്കളങ്കമായി ചിരിച്ചു.
‘‘തീർന്നു പോയി.....’’
‘‘വെള്ളം വേണ്ടാരുന്നോ....’’
അലൻ അതിശയത്തിൽ കാട്ടിമുരുകനെ നോക്കി.
‘‘ഹേയ്....വെള്ളം ചേർത്താൽ ടേസ്റ്റ് പോവും’’ കാട്ടിമുരുകൻ ചുണ്ടു തുടച്ചു. പിന്നെ, അലനെ നോക്കി;
‘‘സാറേ, ഞാനിന്ന് പൊറത്ത് പോർച്ചിൽ കിടന്നോട്ടെ. അടമഴയാ അതാ...’’
‘‘ഇവിടെ ഹാളിൽ കിടന്നോ.... എന്തിനാ പുറത്ത് കിടക്കുന്നത്...’’ പറഞ്ഞിട്ട് അലൻ മുറിയിലേക്ക് പോയി.
കട്ടിലിലെ ഷീറ്റ് കുടഞ്ഞ് വിരിക്കുമ്പോൾ അലന്റെ മുഖത്ത് ഒരു ആശയക്കുഴപ്പം ഉണ്ടായിരുന്നു. ‘ഇങ്ങനെയൊരു സ്ഥലത്തേക്ക് സീതയെ കൊണ്ടുവരണോ?’ ഒരുപാട് ദുരൂഹതകൾ ഉള്ള ഒരു വനം! പ്രതികാരദാഹിയായ ഒരു യക്ഷി! വരരുത് എന്നു പറഞ്ഞാലും സീത വരും.... അത് അലന് ഉറപ്പായിരുന്നു.
ദീർഘമായി ഒന്നു നിശ്വസിച്ചിട്ട് അലൻ കിടക്കയിലേക്ക് ചാഞ്ഞു. മിഴികളടച്ചതും ഉറങ്ങിപ്പോയി. ഉണർന്നപ്പോൾ ജനൽച്ചില്ലയിൽ വെയിൽതട്ടി തിളങ്ങുന്നുണ്ടായിരുന്നു. അലൻ ഹാളിലേക്കു വന്നു. കാട്ടിമുരുകൻ പോയിക്കഴിഞ്ഞിരുന്നു.
അലൻ വാതിൽ തുറന്ന് മുറ്റത്തേക്ക് ഇറങ്ങി. വനത്തിനുള്ളിൽ കോടമഞ്ഞ് മേയുന്നത് കണ്ടു. കാപ്പിത്തോട്ടത്തിൽ ചിക്കി നടന്ന രണ്ട് മയിലുകൾ അലനെ കണ്ടതും ചിറകടിച്ച് പറന്നുപോയി. അലൻ പതിയെ കാപ്പിത്തോട്ടത്തിനു നടുവിലെ കണറിനരുകിലേക്ക് വന്നു. തലേന്നത്തെ മഴയിൽ പൊഴിഞ്ഞ കാപ്പിപ്പൂവുകൾ മെത്തവിരിച്ചതു പോലെ തറയിൽ കിടപ്പുണ്ട്.
അലൻ പതിയെ കിണറ്റിലേക്ക് നോക്കി. ഒരു ചെറിയ ഓളം പോലുമില്ലാതെ കിടക്കുകയാണ് വെള്ളം. അലൻ തിരികെ വീട്ടിലേക്ക് വന്നു. സീതയെ വിളിക്കാനായി ഫോൺ എടുത്തെങ്കിലും സിഗ്നൽ കിട്ടിയില്ല. അലൻ പെട്ടെന്നു തന്നെ കുളിച്ച് റെഡിയായി. യൂണിഫോം ധരിച്ചു കൊണ്ടു നിൽക്കുമ്പോൾ പുറത്ത് വാഹനങ്ങളുടെ ഇരമ്പൽ കേട്ടു. ഷര്‍ട്ടിന്റെ ബട്ടണുകൾ ഇട്ടുകൊണ്ട് അലൻ പുറത്തേക്ക് വന്നു. രണ്ട് പൊലീസ് ജീപ്പുകൾ വരുന്നതു കണ്ടു.
വാഹനങ്ങൾ വന്ന് മുറ്റത്തു നിന്നു. എ.എസ്.ഐ യോഹന്നാനും പൊലീസുകാരും രണ്ട് ജീപ്പിൽ നിന്നും ഇറങ്ങി.
‘‘ഗുഡ്മോണിംഗ് സാർ....’’
എ.എസ്.ഐ യോഹന്നാൻ അറ്റൻഷനായി.
‘‘എന്തിനാ യോഹന്നാനേ... എന്നെ കൊണ്ടു പോവാൻ രണ്ട് ജീപ്പ്...’’
അലൻ യോഹന്നാനെ നോക്കി ചിരിച്ചു.
‘‘അതല്ല സാർ..ഒരു ചെറിയ പ്രശ്നമുണ്ട്’’ എ.എസ്.ഐ യോഹന്നാൻ മുമ്പോട്ട് വന്നു.
‘‘പ്രശ്നമോ എന്തു പ്രശ്നം?’’
‘‘ഗർഭിണീടെ ബോഡീം കൊണ്ടു പോയ കരിന്തളം ഗണേശൻ താലൂക്ക് ആശുപത്രീൽ ചെന്നിട്ടില്ല...’’
‘‘ഇല്ലേ?’’ അലൻ അമ്പരന്നു;
‘‘അവനെവിടെ പോയി?’’
‘‘മുടിഞ്ഞ മഴയായിരുന്നു സാറേ... അവൻ ചെലപ്പം വഴീൽ കുടുങ്ങിക്കാണും. രാജേന്ദ്രനേം, പ്രവീണിനേം, മുരളിയേം ഒരു ജീപ്പും കൊടുത്ത് പറഞ്ഞു വിടാം എന്നു കരുതി. അതാ രണ്ടു വണ്ടീം കൊണ്ട് വന്നത്. സാറിനോട് ചോദിച്ചിട്ടാവാമെന്നു വച്ചു...’’
‘‘ഓ...ആയ്ക്കോട്ടെ’’ അലൻ സമ്മതിച്ചു.
അപ്പോൾ തന്നെ, ഒരു പൊലീസ് ജീപ്പ് കരിന്തളം ഗണേശനെയും ഗർഭിണിയുടെ ശവവും തെരഞ്ഞ് ചാമുണ്ഡിറോഡിലേക്ക് പോയി. അലൻ വീട് പൂട്ടി വന്ന് എ.എസ്.ഐ യോഹന്നാന് ഒപ്പം പൊലീസ് ജീപ്പിലേക്ക് കയറി. ജീപ്പ് നീങ്ങി.
‘‘കാട്ടിമുരുകൻ വന്നാരുന്നു അല്ലേ സാറേ....’’ യോഹന്നാൻ അലനെ നോക്കി;
‘‘രാവിലെ ഞാൻ കണ്ടാരുന്നവനെ...’’
‘‘വന്നതേ പറഞ്ഞൊള്ളോ.... എന്റെ കയ്യീന്ന് ഒന്നും കിട്ടിയെന്ന് പറഞ്ഞില്ലേ...?’’
‘‘ഒരു െപട കിട്ടിയെന്ന് പറഞ്ഞു...’’ യോഹന്നാൻ ചിരിച്ചു.
‘‘നട്ടപ്പാതിരയ്ക്ക് ഒന്നും മിണ്ടാതെ മുമ്പിൽ വന്നു നിന്നാൽ പിന്നെ മോണവീണ വായിക്കത്തില്ലേ യോഹന്നാനേ...’’ അലനും ചിരിച്ചു. പതിനഞ്ചു മിനിറ്റിനകം വണ്ടി പൊലീസ് സ്റ്റേഷന്റെ മുറ്റത്ത് എത്തി. മുറ്റത്ത് ഒരു ‘ലാൻഡ് റോവർ’ വാൻ കിടപ്പുണ്ടായിരുന്നു.
‘‘സേവ്യറ് മൊതലാളിയാ. പൊൻകുരിശ് സേവ്യർ മൊതലാളി’’
അലൻ എന്തെങ്കിലും ചോദിക്കും മുമ്പ് യോഹന്നാൻ പറഞ്ഞു.
ലാൻഡ് റോവറിന്റെ മുമ്പിൽ... കറുത്ത സ്വെറ്ററും പാന്റ്സും ധരിച്ച ഒരാൾ നിൽക്കുന്നത് അലൻ കണ്ടു.
അമ്പത്തഞ്ച് വയസ്സ് പ്രായം തോന്നിക്കും. പാതിനരച്ച മുടി ക്രീം പുരട്ടി ഭംഗിയായി പിന്നിലേക്ക് ചീകി വച്ചിരിക്കുന്നു. കട്ടി മീശയാണ്. അലൻ ജീപ്പിൽ നിന്ന് ഇറങ്ങി.
‘‘സാറേ... ഗുഡ്മോർണിങ് ഉണ്ട്ട്ടാ...’’ വളരെക്കാലമായി പരിചയമുള്ള ഒരാളെ പോലെ പൊൻകുരിശ് സേവ്യർ ചിരിച്ചു കൊണ്ട് വന്നു.
‘‘അറിയാം... യോഹന്നാൻ പറഞ്ഞു’’ അലനും ചിരിച്ചു.
‘‘ഞാനൊന്ന് കാട്ടിക്കുളം വരെ പോവുന്ന വഴിയാ. പോവുന്നതിന് മുമ്പ് സാറിനെ ഒന്നു കണ്ടേച്ചും പോയേക്കാമെന്നു വച്ചു’’ പൊൻകുരിശ് സേവ്യർ വീണ്ടും ചിരിച്ചു;
‘‘മോളും കൂട്ടുകാരും എറണാകുളത്തൂന്ന് നാളെ വരുമോ...’’
‘‘സേവ്യർ സാറിന്റെ മോള് ചാനലിലാ സാറേ...’’ യോഹന്നാൻ അലനെ നോക്കി.
‘‘ഓ...ഏത് ചാനലിൽ?’’
‘‘ന്യൂസ് കേരള’’ സേവ്യർ അഭിമാനത്തോടെ ചിരിച്ചു; "മീഡിയ അക്കാഡമിയിൽ ആയിരുന്നു ജേർണലിസം.
പിന്നെ, അവളങ്ങ് എറണാകുളത്ത് കൂടി. കൊച്ചുങ്ങളുടെ ഇഷ്ടമല്ലിയോ സാറേ....
നമ്മടെ സന്തോഷം’’
സേവ്യറ് വീണ്ടും ചിരിച്ചു. ‘‘പേര് പറഞ്ഞാൽ സാറിന് ചെലപ്പം അവളെ അറിയുമായിരിക്കും...’’
സേവ്യർ ഒന്നു നിർത്തി; ‘‘ടെസ്സ...ടെസ്സ എലിസബത്ത് സ്റ്റീഫൻ അതാ പേര്’’
സേവ്യർ സ്വെറ്റർ ഒന്നു പിടിച്ചിട്ടു; ‘‘മിക്ക ദിവസോം ചാനലിൽ കാണാം അവളെ. ചത്തു കിടക്കുന്ന ശവത്തിനു മുമ്പിൽ നിന്ന് ക്യാമറാമാനോടൊപ്പം ജീവനോടെ ടെസ്സ’ എന്നൊക്കെ പറയുന്നത്. സേവ്യർ ഉച്ചത്തിൽ ചിരിച്ചു.
ടെസ്സ എന്ന പേര് കേട്ടിട്ടുണ്ടെന്ന് അലന് തോന്നി.
‘‘സാറേ....കൊച്ച് അവതരിപ്പിക്കുന്ന ഒരു പരിപാടി എന്നും രാത്രി പത്തുമണിക്ക് ചാനലിലുണ്ട്. മിത്ത് ആൻ‍ഡ് മിറാക്കിൾ!’’
സേവ്യർ വീണ്ടും അലനെ നോക്കി; ‘‘സംഗതി ക്രൈമും ഹൊററും അന്ധവിശ്വാസവുമൊക്കെയാ...’’
‘‘ആളെ ഇപ്പം മനസ്സിലായി...’’ അലൻ ചിരിച്ചു.
‘‘ങാ... അവളു നാളെ ഇങ്ങോട്ട് വരുന്നുണ്ട്..ഇവിടെ, ഏതാണ്ട് ഷൂട്ടിങ്ങിനാ... ആ പ്രോഗ്രാമിന്റെ’’ സേവ്യർ ഒന്നു നിർത്തി;
‘‘ഞാനെന്നാൽ നീങ്ങട്ടെ സാറേ... വൈകിട്ട് വിശദമായി കാണാം’’
‘‘ഓ....ആയ്ക്കോട്ടെ..’’ അലൻ ചിരിച്ചു.
പൊൻകുരിശ് സേവ്യർ തിരിച്ച് ചെന്ന് ലാൻഡ് റോവറിൽ കയറി. അത് സ്റ്റാർട്ടായി പോയി. അലനും യോഹന്നാനും പൊലീസ് സ്റ്റേഷനു നേരെ തിരിഞ്ഞു.
ഈ സമയം....
കരിന്തളം ഗണേശനെയും ആംബുലൻസും തെരഞ്ഞുപോയ പൊലീസ് ജീപ്പ് ചാമുണ്ഡി വെള്ളച്ചാട്ടം മുറിച്ചു കടക്കുയായിരുന്നു. സി.പി.ഒ രാജേന്ദ്രൻ ആയിരുന്നു ഡ്രൈവിംഗ് സീറ്റിൽ. കോ–ഡ്രൈവർ സീറ്റിലായിരുന്നു മുരളി. പ്രവീൺ പിന്നിൽ. ജീപ്പ് ചാമുണ്ഡി വെള്ളച്ചാട്ടം കഴിഞ്ഞതും ശക്തമായ കാറ്റ് തുടങ്ങി. ജീപ്പിനെ വട്ടം ചുറ്റി എറിയും പോലത്തെ കാറ്റ്. റോഡിനു താഴെ വെള്ളം കുതിച്ച് പാഞ്ഞു പോവുന്നതു കാണാം.
‘‘ഇത് എന്നാ മുടിഞ്ഞ എടപാടാ...’’ മുരളി പിറുപിറുത്തു;
‘‘ഒന്നുകിൽ മഴ...അല്ലെങ്കിൽ കാറ്റ്’’ വനത്തിൽ നിന്ന് പാഴിലകൾ പറന്നു വരുന്നുണ്ടായിരുന്നു.
‘‘എങ്ങനെങ്കിലും ആ ‘ശാസ്താകോവിൽ’ ചെക്ക് പോസ്റ്റ് കടന്നു കിട്ടിയാൽ മതിയായിരുന്നു....’’ പ്രവീൺ പിറുപിറുത്തു.
‘‘ഈ കരിന്തളം ക്ണാപ്പൻ എവിടെപ്പോയി ഒടുങ്ങീന്നാ...’’
അടുത്തനിമിഷം, രാജേന്ദ്രൻ ജീപ്പിന്റെ ബ്രേക്കിൽ കാൽ അമർത്തി. ഒരു വശത്തേക്ക് പാളി ജീപ്പ് നിന്നു.
‘‘മുരളീ...’’ രാജേന്ദ്രൻ നിലവിളിക്കും പോലെയാണ് വിളിച്ചത്.
പിന്നെ, പുറത്തേക്ക് വിരൽ ചൂണ്ടി. രാജേന്ദ്രന്‍ വിരൽചൂണ്ടിയിടത്തേക്ക് നോക്കിയ പ്രവീണും മുരളിയും വിറച്ചു പോയി.
അമ്പതടി മുമ്പിലായി.... ഒരു കാട്ടുകടമ്പിന്റെ കൊമ്പിൽ... തൂങ്ങിയാടുന്നു ഒരു ഗർഭിണിയുടെ മൃതശരീരം.
ഇന്നലെ, പോസ്റ്റ്മോർട്ടത്തിന് അയച്ച മൃതദേഹം... വീണ്ടും ഒരു മരക്കൊമ്പിൽ.
കാറ്റിന് ശക്തി കൂടി... ഗർഭിണിയുടെ ശരീരം കാറ്റിൽ പതിയെ ആടിക്കൊണ്ടിരുന്നു.

അധ്യായം 4

4

അധ്യായം 4

കാറിനു ലിഫ്റ്റ് ചോദിക്കുന്ന പ്രേതം!

'' രാജേന്ദ്രൻ സാറേ.. "
സി.പി.ഒ മുരളിയുടെ ശബ്ദം വിറച്ചു.
"എന്നതാ ഇത്.. നമ്മള് പോസ്റ്റ്മോർട്ടത്തിനയച്ച ബോഡി അല്ലിയോ... ഇത് ഇവിടിങ്ങനെ മരക്കൊമ്പിൽ കിടക്കുന്നു എന്നു വച്ചാൽ .. "
രാജേന്ദ്രൻ മിണ്ടിയില്ല.
തൊണ്ടയിൽ നീർ കുടുങ്ങിയ അവസ്ഥ.
മരക്കൊമ്പിൽ തൂങ്ങിക്കിടക്കുന്ന ഗർഭിണിയുടെ മൃതശരീരം കാറ്റിൽ മെല്ലെ ആടുന്നുണ്ട്.
"സാറേ.. "
പിന്നിൽ നിന്ന് പ്രവീണിന്റെ വിളി കേട്ടു
"ഇതിനകത്ത്.... എന്തോ കളിയുണ്ട് സാറേ..''
അടുത്ത നിമിഷം കാറ്റിന് ശക്തിയേറി. കരിയിലകളും തറയിലെ പൊടിമണ്ണും കാറ്റിൽ വട്ടംചുറ്റി ഉയർന്നു. ചാമുണ്ഡി വെള്ളച്ചാട്ടത്തിലെ ഒഴുക്ക് തിളച്ചു മറിയുന്നത് കണ്ടു.
" സാറേ.. "
മുരളി പകപ്പോടെ വിളിച്ചു.
"നമ്മുടെ ആംബുലൻസ് എവിടെ... കരിന്തളം ഗണേശൻ എവിടെ? ''
ആർക്കും ഉത്തരമില്ലായിരുന്നു. അടുത്ത നിമിഷം, ആകാശം മുഴുവൻ ഇരുൾ വന്ന് മൂടുന്നതു കണ്ടു. ഒരു സൈന്യം യുദ്ധത്തിന് ഇരച്ച് വരുന്നതു പോലെ കാർമേഘങ്ങൾ മാനത്ത് പരക്കുന്നു. പൊടുന്നനെ കാതടപ്പിക്കുന്ന ഒരു ഇടിയൊച്ച മുഴങ്ങി. ആകാശം പിളർന്നു മാറുന്നതു പോലെ ഒരു മിന്നൽ കണ്ടു. കാർമേഘങ്ങളിൽ നിന്ന് ഒരു സ്വർണ്ണ നാഗം ഭൂമിയിലേക്ക് പുളഞ്ഞിറങ്ങുന്നതു പോലെ മിന്നൽ. ചരൽ വാരി എറിയും പോലെ മഴ വീണു.
കാറ്റിലും മഴയിലും പിടിച്ചു നിൽക്കാൻ പാടുപെടുകയായിരുന്നു മൂവരും.
" രാജേന്ദ്രൻ സാറേ... "
സി.പി.ഒ മുരളിയുടെ വിളിയൊച്ച വീണ്ടും കേട്ടു;
"നമ്മുക്ക് തിരിച്ച് പോയാലോ.? "
അടുത്ത നിമിഷം, ആരോ പിടിച്ചുകുലുക്കുന്നതു പോലെ പൊലീസ് ജീപ്പ് ഉലയാൻ തുടങ്ങി. ജീപ്പിന്റെ ചക്രങ്ങൾ വെള്ളച്ചാട്ടത്തിനു നേരെ തിരിഞ്ഞു.
"പ്രവീണേ.... പിടിക്കെടാ.." മുരളി അലറി.
കാട്ടുകല്ലുകൾ പെറുക്കി അവർ ജീപ്പിന്റെ ടയറിനടിയിലേക്ക് ഇട്ടു. വണ്ടി ഒരു ഉലച്ചിലോടെ നിന്നു. എല്ലാ ദൈവങ്ങളെയും വിളിച്ച് പ്രാർത്ഥിക്കുകയായിരുന്നു രാജേന്ദ്രൻ. പൊടുന്നനെ, കാറ്റിന് ശക്തി കൂടി. മരക്കൊമ്പിൽ കിടന്നിരുന്ന ഗർഭിണിയുടെ ശരീരം പമ്പരം പോലെ കറങ്ങുന്നതു കണ്ടു. രാജേന്ദ്രനും കൂട്ടരും ഭയന്ന് കൺമിഴിച്ച് നിൽക്കെ ഗർഭിണിയുടെ മൃതശരീരം കയററ്റ് പറന്ന് വെള്ളച്ചാട്ടത്തിലേക്ക് വീഴുന്നതു കണ്ടു.

പിന്നെ, പതഞ്ഞൊഴുകുന്ന വെള്ളക്കെട്ടിനു മീതെ കൂടി താഴേക്ക് പാഞ്ഞു പോയി. പിടിച്ചു നിർത്തിയതുപോലെ കാറ്റും മഴയും നിന്നു.
അമ്പരപ്പോടെ രാജേന്ദ്രനും കൂട്ടരും പരസ്പരം നോക്കി. ഭയം കൊണ്ട് നാവ് ഉയരുന്നില്ലായിരുന്നു മൂവർക്കും.
"സാറേ.. "
പ്രവീൺ വീണ്ടും വിളിച്ചു ;
" നമ്മുക്ക് നിൽക്കണ്ട സാറേ... പോവാം "
മൂന്നു പേരും ചെന്ന് ജീപ്പിൽ കയറി. വിറയ്ക്കുന്ന വിരലുകൾ കൊണ്ട് സ്വിച്ച് കീ ചേർത്തു പിടിച്ച് രാജേന്ദ്രൻ ഒരു വിധം ജീപ്പ് സ്റ്റാർട്ട് ചെയ്തു. പിന്നെ, റിവേഴ്സെടുത്തു. ജീപ്പ് ഇരച്ച് ഇരച്ച് പിന്നോട്ട് നീങ്ങി.
              **** **** ****
"ഒറോതച്ചേടത്തീ... "
വിളിച്ചു കൊണ്ട് സീത രാമനാഥൻ തിരിഞ്ഞു.
" വരുന്നു മോളേ... "
അടുക്കളയിൽ നിന്ന് ഒറേതച്ചേടത്തിയുടെ ശബ്ദം കേട്ടു. കയ്യിൽ ഒരു കുപ്പിയുമായി ഒറേതച്ചേടത്തി വന്നു.
" അച്ചാറാ... കാരറ്റ് "
"എന്റെ പൊന്നു ചേട്ടത്തി ....." സീത ചിരിച്ചു.
" അച്ചാറൊന്നും നമ്മള് കെട്ടിപ്പൊതിഞ്ഞ് കൊണ്ടു പോവേണ്ട കാര്യമില്ല. അവിടെ ചെന്നിട്ട് ഫ്രഷ് ആയിട്ട് വയ്ക്കാമല്ലോ..."
സീത ഒന്നു നിർത്തി;
"പോവുന്നതേ, നല്ല ഒന്നാന്തരം കാട്ടിലേക്കാ. അവിടെ കാട്ടു നെല്ലിക്ക മുതൽ കാട്ടു പോത്തിനെ വരെ ചേടത്തിക്ക് അച്ചാറിടാൻ കിട്ടും.."
"ഞാനല്ലെങ്കിലും അച്ചാറ് കൊറച്ചേ ഇട്ടുള്ളുകൊച്ചേ... ഒത്തിരി ഇട്ടാൽ പെട്ടെന്ന് പൂക്കും "
"പൂക്കാതിരിക്കണമെങ്കിൽ നമ്മക്ക് നീലക്കുറിഞ്ഞി അച്ചാറിടാം ചേട്ടത്തീ... നീലക്കുറിഞ്ഞി ആവുമ്പം പന്ത്രണ്ട് കൊല്ലത്തിൽ ഒരിക്കലേ പൂക്കൂ... "
സീത ഉറക്കെ ചിരിച്ചു.
"നമ്മള് നാളെ എപ്പഴാ മോളെ പോവുന്നത്.? "
ഒറോതച്ചേടത്തി സീതയെ നോക്കി.
"നാളെ വെളുപ്പിന് ." സീത ബാഗിന്റെ സിബ്ബ് വലിച്ചിട്ടു ;
"ഇവിടുന്ന് എഴെട്ട് മണിക്കൂർ യാത്രയുണ്ട്. പ്രകാശൻ ഇന്നോവയുമായിട്ട് വരും."
"അലൻ സാറ് പറഞ്ഞ് ഏൽപ്പിച്ചിട്ടുണ്ടല്ലോ അല്ലേ മോളേ.. "
ഒറോതച്ചേടത്തി സീതയെ നോക്കി.
"ഉവ്വ് "
" എന്നതാ മോളേ... ആ സ്ഥലത്തിന്റെ പേര്?"
"നൂൽപ്പുഴ "
" നൂൽപ്പുഴ " ഒറോതച്ചേടത്തി ഒന്ന് ഉരുവിട്ടു;
"നൂൽപ്പുട്ട്... എന്ന് കേട്ടിട്ടുണ്ട്. അല്ല മോളേ.." പെട്ടെന്ന് ഓർത്തതുപോലെ ഒറോതച്ചേട്ടത്തി തിരിഞ്ഞു ;
"അവിടെ സീരിയല് കാണാനുള്ള സൗകര്യം ഉണ്ടാവുമോ? കരിമാൻചിറയിലെ ജോണിക്കുട്ടി അടുത്താഴ്ച ഗൾഫിൽ നിന്നു വരും."
"ഏത് ... ജോണിക്കുട്ടി ?" സീത അമ്പരന്നു.
"പതിവ്രത സീരിയലിലെ ജോണിക്കുട്ടി." ഒറോതച്ചേടത്തി ആവേശത്തിലായി;
"ജോണിക്കുട്ടി വന്നാലല്ലേ... ഭാര്യ മേഴ്സിക്ക് സ്കൂൾ വാൻ ഡ്രൈവർ ആനന്ദനുമായുള്ള ബന്ധം അറിയു.." ഒറോതച്ചേടത്തി ഒന്നു നിർത്തി;
"ഒരു കൊല്ലമായിട്ട് മനുഷ്യനെ സസ്പെൻഷനിൽ നിർത്തിയേക്കുവാ..."
"സസ്പെൻഷൻ അല്ല ... സസ്പെൻസ് "
"ങാ... എന്നാ കുന്തമെങ്കിലും ആവട്ട്, എന്നാലും... അവള് അങ്ങനെ കാണിക്കാമോ കൊച്ചേ "
ഒറേതച്ചേടത്തി സീതയെ നോക്കി.
'ഭർത്താവ് ഗൾഫിൽ കിടന്ന് കഷ്ടപ്പെടുന്നു. അവളിവിടെ കാമുകനൊപ്പം സുഖിക്കുന്നു. ചാണകവെള്ളത്തിൽ മുക്കിയ ചൂലു കൊണ്ട് തല്ലണം ഇവളെയൊക്കെ .." ഒറേതച്ചേട്ടത്തിയുടെ ശരീരം അമർഷം കൊണ്ട് വിറച്ചു.
"ഹാ... വിട്ട് കള ചേട്ടത്തീ." സീത ചിരിച്ചു.
"അതൊക്കെ കഥയല്ലേ "
പെട്ടെന്ന്, മുറ്റത്ത് ചരൽ ഞെരിയുന്ന ശബ്ദം കേട്ടു. ആരോ വന്നതുപോലെ.
"അക്കാ..." വിളിയൊച്ച കേട്ടു .
"ആരാന്ന് നോക്കിക്കേ ചേട്ടത്തി" സീത പറഞ്ഞു.
ഒറോതച്ചേടത്തീ പുറത്തേക്ക് പോയി.
"മോളേ.. "
ഒറോതച്ചേട്ടത്തിയുടെ വിളിയൊച്ച കേട്ടു. സീത ധൃതിയിൽ പുറത്തേക്ക് വന്നു. മുറ്റത്തു നിൽക്കുന്ന ആളെ കണ്ട് സീതയ്ക്ക് തെല്ല് അമ്പരപ്പുണ്ടായി. തന്നെപ്പോലെ ഗർഭിണിയായ ഒരു യുവതി. നൈറ്റി പോലത്തെ കറുത്ത കുപ്പായമാണ് വേഷം!
വീർത്തുന്തിയ വയർ. നീല ഞരമ്പുകൾ തെളിഞ്ഞ് നിൽക്കുന്ന കൈത്തണ്ട. അറിയാതെ, തന്റെ വീർത്ത വയറിനു മീതെ സീത കൈപ്പടം ഒന്നു ചേർത്തു.
" അക്കാ..."
ഗർഭിണിയായ യുവതി സീതയെ നോക്കി. സ്ഫടികം പോലെ തിളങ്ങുന്ന മിഴികളാണ് യുവതിയുടേതെന്ന് സീത കണ്ടു. തന്റെ കണ്ണഞ്ചിപ്പോവും എന്ന് സീതയ്ക്ക് തോന്നി.
"കൊഞ്ചം തണ്ണി കൊടമ്മാ.. '' യുവതി യാചനയോടെ സീതയെ നോക്കി.
"ചേട്ടത്തീ..." സീത ഒറോതച്ചേട്ടത്തിയെ നോക്കി;
"കുറച്ച് വെള്ളം എടുത്തു കൊണ്ട് വാ..."
മുറ്റത്തു നിൽക്കുന്ന ഗർഭിണിയെ അത്ര തൃപ്തി വരാത്ത മട്ടിൽ ഒന്നു നോക്കിയിട്ട് ഒറോതച്ചേട്ടത്തി അകത്തേക്ക് പോയി.
"അക്കാ നീയും പുള്ളത്താച്ചിയാ ...'' യുവതി അത്ഭുതത്തിൽ സീതയെ നോക്കി.
"എന്താ ..?" സീതയ്ക്ക് മനസ്സിലായില്ല.
"പുള്ളത്താച്ചി ... ഗർഭിണിപ്പൊണ്ണ് "
യുവതി കൈ നീട്ടി സീതയുടെ വയറിനു മീതെ ഒന്നു തൊട്ടു. വയറ്റിനുള്ളിൽ കുഞ്ഞ് ഒന്ന് പിടഞ്ഞ പോലെ സീതയ്ക്ക് തോന്നി.
വെള്ളവുമായി വന്ന ഒറോതച്ചേട്ടത്തിക്ക് അത് അത്ര പിടിച്ചില്ല.
"അങ്ങോട്ട് മാറി നിൽക്ക്... ദേഹത്ത് തൊട്ടുള്ള കളിയൊന്നും വേണ്ട''
ഒറോതച്ചേടത്തി കയ്യിലിരുന്ന ജഗ്ഗും ഗ്ലാസ്സും യുവതിക്ക് നേരെ നീട്ടി. യുവതി ഗ്ലാസ് വാങ്ങിയില്ല. ജഗ്ഗിലെ വെള്ളം നേരെ വായിലേക്ക് ചെരിച്ചു.
'മടുമടാന്ന് ' അത് കുടിച്ച് തീർത്തു. സീതയ്ക്ക് വിഷമം തോന്നി. തന്നെപ്പോലൊരു ഗർഭിണിയാണ്. വെള്ളം മുഴുവൻ കുടിച്ചിട്ട് യുവതി ജഗ്ഗ് സീതയ്ക്ക് നേരെ നീട്ടി;
"റൊമ്പ ...നൻറി അമ്മാ"
"അതിന് നിന്റമ്മ ആവാനുള്ള പ്രായം ഒന്നുമില്ല."
ഒറോതച്ചേട്ടത്തിക്ക് വീണ്ടും ദേഷ്യം വന്നു.
"എന്റെ പൊന്നു ചേടത്തീ.... " സീത ചിരിച്ചു,
"തമിഴിൽ എല്ലാവരെയും അങ്ങനാ വിളിക്കുന്നത്. അതിന് പ്രായമൊന്നുമില്ല"
"നാൻ വരട്ടുമാ ..." യുവതി തിരിയാനാഞ്ഞു.
അപ്പോഴാണ് സീത അതു കണ്ടത്. യുവതിയുടെ കഴുത്തിൽ കയർ വരിഞ്ഞത പോലത്തെ പാട്!
"ഇതെന്താ.. കഴുത്തിൽ?" സീത അമ്പരപ്പോടെ ചോദിച്ചു.
"ദാ.. അതോ " യുവതി കഴുത്തിലൊന്നു തടവി.
"ഒണ്ണുമില്ലമ്മാ..." മുഖത്ത് ചിരി ആയിരുന്നെങ്കിലും പല്ലുകൾ ഞെരിച്ചു കൊണ്ടാണ് യുവതി അത് പറഞ്ഞത്.
"വരട്ടുമാ ..."
"പൈസ... പൈസ വല്ലതും വേണോ?"
അറച്ചറച്ചാണ് സീത ചോദിച്ചത്.
"കാസ്... എനക്ക് തേവയല്ലമ്മാ ..." യുവതി വീണ്ടും ചിരിച്ചു. പിന്നെ, തിരിഞ്ഞ് വേഗത്തിൽ നടന്നു.
"ഏയ്... പേരെന്താ? "
സീത പിന്നിൽ നിന്ന് വിളിച്ചു ചോദിച്ചു. യുവതി അതിന് മറുപടിയാതെ നടത്തത്തിന്റെ വേഗം കുട്ടി.
ഗർഭിണി ആയിട്ടും, അതിന്റെ ആലസ്യമൊന്നുമില്ലാതെ കൈ വീശി വേഗത്തിലുള്ള ആ നടത്തം സീതയെ കുറച്ചൊന്നുമല്ല അതിശയപ്പെടുത്തിയത്.
"വാ മോളേ "
ഒറോതച്ചേട്ടത്തി സീതയെയും കൂട്ടി വീടിന് അകത്തേക്ക് കയറി. പിന്നെ, വാതിലടച്ച് കുറ്റിയിട്ടു.
ഈ സമയം...
ഗർഭിണിയായ തമിഴ് യുവതി ഗേറ്റ് കടന്ന് ഒന്നു നിന്നു. പതിയെ തല തിരിച്ച് അവർ വീടിനു നേരെ നോക്കി.
"ഉനക്ക് എന്നുടെ പേര് തെരിയണമാ ...?"
യുവതിയുടെ മിഴികളിൽ തീയെരിഞ്ഞു. പല്ലുകടിച്ചു പൊട്ടിക്കും പോലൊരു ശബ്ദം കേട്ടു .
വീടിനു നേരെ നോക്കിയിട്ട് അവർ ഒന്നു പല്ലിളിച്ചു;
"എൻ... പേര് വന്ത്..... " പല്ലുകൾക്കിടയിൽ നിന്ന് ചോര കിനിഞ്ഞു;
" ചിത്തിനി.... "
കാറ്റ് പിടിച്ചതു പോലെ മരത്തലപ്പുകൾ ഒന്നുലഞ്ഞു.
  ****.   *****.  ****
രാത്രി! പതിനൊന്നര കഴിഞ്ഞു. കളമശ്ശേരിയിലെ ചാനൽ ഓഫീസിൽ നിന്ന് ടെസ്സ എലിസബത്ത് സ്റ്റീഫൻ ഇറങ്ങി. നാളെ അതിരാവിലെ സ്വന്തം നാടായ നൂൽപ്പുഴയിലേക്ക് പോവണം. വരും ദിവസങ്ങളിൽ 'മിത്ത് ആൻഡ് മിറക്കളിന്റെ ' ഷൂട്ടിംഗ് അവിടെയാണ്.
പാർക്കിംഗ് ബേയിൽ കിടന്നിരുന്ന ടാറ്റാ ഹെക്സ കാറിന്റെ ഡ്രൈവിംഗ് സീറ്റിലേക്ക് ടെസ്സ കയറി. പിന്നെ, ഡോർ വലിച്ചടച്ച് സീറ്റ് ബെൽറ്റ് വലിച്ചിട്ടു. പെട്ടെന്ന്‌, ഓർത്തതുപോലെ ടെസ്സ മൊബൈൽ ഫോണെടുത്ത് ഒരു നമ്പർ ഡയൽ ചെയ്ത് കാതോട് ചേർത്തു;
"ങാ...സതീഷേ ഹെലി ക്യാമിനൊപ്പം ഗോപ്രോ കൂടി എടുത്തോണം. ലാപ്പല് രണ്ടെണ്ണം എക്സ്ട്രാ കരുതിക്കോണേ"
"എന്റെ പൊന്നു ടെസ്സാ മാഡം... ഓക്കെ "
ക്യാമറാമാൻ സതീഷിന്റെ കുഴഞ്ഞ ശബ്ദം കേട്ടു.
"ക്യാമറാ മോൻ ഇപ്പം എവ്ടാ?" ടെസ്സ ചിരിച്ച് കൊണ്ട് കാർ സ്റ്റാർട്ട് ചെയ്തു.
"ഞാനിവിടെ റൂമില് ...'' സതീഷ് ഒന്നു പരുങ്ങി.
"ഉവ്വുവ്വ്... എത്രാമത്തെ പെഗ്ഗിൽ ഐസിട്ടു സതീഷേ"
"ഒന്നു ചുമ്മാതിരി മാഡം"
"നടക്കട്ട്.... നടക്കട്ട്. മറക്കണ്ട... വെളുപ്പിന് നാലരയ്ക്ക് തിരിക്കേണ്ടതാ ..."
ടെസ്സ കാൾ കട്ട് ചെയ്തു. മഴ ഇരച്ചു വീഴുന്നതു കണ്ടു. വൈപ്പറുകൾ ഓൺ ചെയ്തു കൊണ്ട് ടെസ്സ കാർ മുമ്പോട്ടെടുത്തു. മില്ലുംപടിയിലാണ് ടെസ്സയുടെ ഫ്ലാറ്റ്. എച്ച്.എം.ടി ജംഗ്ഷൻ കഴിഞ്ഞതും മഴയുടെ ശക്തി കൂടി. റോഡ് വ്യക്തമായി കാണാനാവാത്ത അവസ്ഥ!
കാർ ഭാരത് മാതാ കോളജിന് എതിർവശത്തുള്ള 'കൊല്ലംകുടി മുകൾ ' റോഡിലേക്ക് കയറി. ഇടുങ്ങിയ വഴി തീർത്തും വിജനമായിരുന്നു.
കാർ സെമിത്തേരി മുക്കിലെ വളവ് തിരിഞ്ഞു. റോഡിന് ഇടതു വശത്തെ കശുമാവിൻ തോട്ടത്തിൽ നിന്ന്, കറുത്ത നെടുങ്കൻ കുപ്പായം ധരിച്ച ഒരാൾ റോഡിലേക്ക് കയറുന്നതു ടെസ്സ കണ്ടു. ഒരു ഗർഭിണി ആണെന്നു തോന്നി.
അവർ കാറിന് കൈ കാണിച്ചു. ഒട്ടൊരു അമ്പരപ്പോടെ ടെസ്സ ബ്രേക്കിൽ കാലമർത്തി. കാർ നിന്നു. യുവതി കാറിന്റെ വശത്തേക്ക് വന്നു.
ടെസ്സ പവർ വിൻഡോ താഴ്ത്തി;
" ആരാ എന്തു വേണം?"
മുഖം കവിഞ്ഞൊഴുകുന്ന മഴവെള്ളം നീണ്ട വിരലുകൾ കൊണ്ട് വടിച്ചെറിഞ്ഞിട്ട് ഗർഭിണിയായ യുവതി ടെസ്സയെ നോക്കി;
" അമ്മാ...എനക്ക്... ഒരു ലിഫ്റ്റ് കെടയ്ക്കുമാ ....."

അധ്യായം 5

5

അധ്യായം 5

എന്താവും ഗർഭിണിയായ യക്ഷിക്ക് പറയാനുള്ളത്?

‘‘ആരാ... ആരാ നിങ്ങൾ?’’ ‌
ടെസ്സ ഗർഭിണിയായ ആ സ്ത്രീയെ പകച്ചു നോക്കി. ‌
‘‘നാൻ... നാൻ വന്ത്’’ അവർ വിക്കി.‌
‘‘ഇങ്കെ... പക്കത്തൊരു ഫ്ലാറ്റില് വേലയ്ക്ക് വന്തത് അമ്മ. ടൗണിലേക്ക് പോയി... ഫ്ലാറ്റിലേക്കുള്ള റൂട്ട് മറന്തിട്ടേൻ...’’ ‌
മലയാളത്തിലും തമിഴിലുമായി അവർ ഒരു വിധം പറഞ്ഞൊപ്പിച്ചു. ‌
ടെസ്സയ്ക്ക് പാവം തോന്നി. ‌
വീട്ടുവേലയ്ക്കു വന്നൊരു പാവം സ്ത്രീ. അതും ഗർഭിണി. ഫ്ലാറ്റിലേക്ക് തിരികെ പോവാൻ വഴി അറിയാതെ നിൽക്കുന്നു. ‌
‘‘കയറിക്കോ....’’ ‌
ടെസ്സ കാറിന്റെ ഡോർ തുറന്നു. ഗർഭിണി കാറിലേക്ക് കയറി. ‌
‘‘റൊമ്പ താങ്ക്സ് അമ്മാ...’’ ‌
അവർ കാറിന്റെ ഡോർ വലിച്ചടച്ചു. പിടിച്ചുലച്ചതു പോലെ കാർ ഒന്നു കുലുങ്ങി. ‌
കാറിന്റെ വ്യൂഫൈൻഡറിൽ ഇസ്രയേലിൽ നിന്നുകൊണ്ടു വന്ന ഒരു ജപമാല കിടപ്പുണ്ടായിരുന്നു. അതിലെ ക്രൂശിത രൂപത്തിലേക്ക് നോക്കിയതും കണ്ണഞ്ചിയതു പോലെ യുവതി മുഖം തിരിച്ചു കളഞ്ഞു. ജപമാലയിലേക്കു നോക്കാനുള്ള ധൈര്യം ഇല്ലാത്തതുപോലെ അവർ തലകുനിച്ചിരുന്നു. ‌
‘‘പോവാം’’ പറഞ്ഞു കൊണ്ട് ടെസ്സ കാർ മുൻപോട്ട് എടുത്തു. അടുത്തനിമിഷം, കാർ നിന്നു. വണ്ടിയുടെ എഞ്ചിൻ ഓഫ് ആയി. ബാറ്ററി ഡൗൺ ആയതു പോലെ ലൈറ്റുകളും മങ്ങി. സ്വിച്ച് കീ പലതവണ തിരിച്ചിട്ടും വണ്ടി സ്റ്റാർട്ടാവുന്നില്ല. ‌
‘‘ശ്ശെ....ഇതെന്താ....’’ ‌
ടെസ്സ അമ്പരന്നു. കാടും മലയും താണ്ടുന്ന വണ്ടിയാണ്. ആദ്യമായിട്ടാണ് ഇങ്ങനൊരു അനുഭവം. മഴയുടെ ശക്തി വീണ്ടും കൂടി. സെമിത്തേരിക്ക് അതിരു തിരിച്ചു നിൽക്കുന്ന കശുമാവിൻ തോട്ടം ബാധ കയറിയതു പോലെ ഉറഞ്ഞാടുന്നു. ‌

‘‘എന്റെ അന്തോനീസ് പുണ്യാളച്ചാ....’’ ‌
നാഗമ്പടത്തെ ചൊവ്വാഴ്ച പള്ളി മനസ്സിൽ ഓർത്തു കൊണ്ട് ടെസ്സ ഒന്നു കൂടി സ്വിച്ച് കീ തിരിച്ചു. പിടഞ്ഞുണർന്നതു പോലെ കാർ സ്റ്റാർട്ടായി. ടെസ്സ ആശ്വാസത്തോടെ നെ‍ഞ്ചിൽ കൈ ചേർത്തു. ‌
‘‘എന്റെ പള്ളീ....’’ കാർ മുമ്പോട്ട് നീങ്ങി. റോഡിലൂടെ കലക്കവെള്ളം പരന്നൊഴുകുന്നുണ്ടായിരുന്നു. ‌
‘‘എന്താ ഇയാൾടെ പേര്?’’ ടെസ്സ ഗർഭിണിയെ നോക്കി. ‌
‘‘ചിത്തിനി.....’’ ‌
വിൻഡോ ഗ്ലാസ്സിലൂടെ പുറത്തേക്കു നോക്കിക്കൊണ്ടാണ് ഗർഭിണി മറുപടി പറഞ്ഞത്. പല്ലുകടിച്ചു പൊട്ടിക്കുന്നതു പോലൊരു ശബ്ദം കേട്ടു. തണുപ്പ് കൊണ്ട് യുവതിയുടെ പല്ലുകൾ കൂട്ടിയിടിക്കുന്നതാണെന്നാണ് ടെസ്സ കരുതിയത്. ‌
‘‘ഇന്നു വന്നതേയുള്ളോ...’’ ‌
‘‘ങും’’ മുരളും പോലെ ആയിരുന്നു യുവതിയുടെ സ്വരം.‌
‘‘ഊര്...’’‌
‘‘മധുക്കരൈ’’‌
പിച്ചളക്കുഴയില്‍ നിന്നു വരുന്നതു പോലത്തെ മുഴക്കമുള്ള ശബ്ദമായിരുന്നു യുവതിയുടേത്.‌
‘‘കോയമ്പത്തൂർ അല്ലേ...’’‌
‘‘ആമാ...’’‌
‘‘അല്ലാ....ഇവിടെ ഏതു ഫ്ലാറ്റിലാ ജോലി ’’‌
ഒരു നിമിഷത്തെ നിശ്ശബ്ദതയ്ക്കു ശേഷമാണ് യുവതി മറുപടി പറഞ്ഞത്.‌
‘‘ഡി.ബി’’ ടെസ്സ അമ്പരന്നു പോയി.‌
‘‘ഏത് ഡി.ബി... മില്ലും പടിയിലെ ’’‌
‘‘ആമാ’’‌
‘‘ഹേയ്.... അതു ഞാൻ താമസിക്കുന്ന ഫ്ലാറ്റാ...’’ ടെസ്സ ഒരു പുഞ്ചിരിയോടെ ഗർഭിണിയെ നോക്കി;‌
‘‘അവിടെ എപ്പോ ജോയിൻ ചെയ്തു. ഏത് ഫ്ലാറ്റിൽ....’’‌
‘‘ഇന്ന് സായം കാലയിലെ... ഫ്ലാറ്റ് നമ്പർ സിക്സ്ത് ബി ’’‌
‘‘ഓഹ്...’’‌
കാർ മഴയിലൂടെ ഇടത്തേക്ക് തിരിഞ്ഞു. പിന്നെ, ഇറക്കം ഇറങ്ങാൻ തുടങ്ങി. റോഡിലൂടെ കുത്തൊഴുക്ക് കാണാം. മഴവെള്ളത്തിനൊപ്പം ഉരുളൻ കല്ലുകളും പാഞ്ഞു പോവുന്നു. ‌
‘‘ഒറ്റയ്ക്കാ വന്നത്....’’‌
ടെസ്സ യുവതിയെ നോക്കി ‌
‘‘ങും’’ യുവതി പുറത്തേക്ക് നോക്കി തന്നെയിരുപ്പാണ്. ‌
‘‘സ്വന്തക്കാരായിട്ട് ആരുമില്ലേ.....ഐ മീൻ ഹസ്ബൻഡ്’’ ‌
‘‘ഇല്ല’’ പല്ലു കടിച്ചു പൊട്ടിക്കുന്ന ശബ്ദം വീണ്ടും കേട്ടു. ‌
‘‘എന്തു പറ്റി?’’ ടെസ്സ അമ്പരന്നു. ‌
‘‘എൻ പുരുഷൻ ഇന്ത ഉലകത്തിലേ ഇല്ലൈ... സത്തു പോയിട്ടാങ്കെ....’’ ‌
‘‘ഓഹ്...’’ ടെസ്സയുടെ മുഖത്ത് ഒരു വല്ലായ്മ ഉണ്ടായി. ‌
‘‘സോറി...’’ ‌
യുവതി മറുപടി പറഞ്ഞില്ല. കാർ വാണാച്ചിറ ഭദ്രകാളി ക്ഷേത്രത്തിന് മുമ്പിലെത്തി. കൊടുംമഴയിലും കെടാതെ, കരിങ്കൽ വിളക്കിൽ ഒരു നെയ്ത്തിരി തെളിഞ്ഞു നിൽപുണ്ടായിരുന്നു. അമ്പലം കണ്ടതും ഗർഭിണിയുടെ തിളങ്ങുന്ന മിഴികൾ ഒന്നു ചകിതമായി. കൽവിളക്കിന്റെ പ്രഭയേറ്റ് പൊള്ളിയിട്ടെന്നോണം അവർ മുഖം തിരിച്ചു കളഞ്ഞു. ‌
അഞ്ചു മിനുറ്റ് നേരത്തെ ഓട്ടം കൂടി കാർ മില്ലുംപടി ജംഗ്ഷനിലെത്തി. പിന്നെ, റോഡ് മുറിച്ച് കടന്ന് ഡി.ബി യുടെ ഫ്ലാറ്റ് സമുച്ചയത്തിന്റെ മുറ്റത്തേക്ക് കയറി. ‌
കാർ നിന്നതും യുവതി ധൃതി പിടിച്ച് ഇറങ്ങി. ‌
‘‘ഹേയ്...’’ ‌
ടെസ്സ വിളിച്ചു. ‌
‘‘ഞാനും വരുന്നു’’ ‌
‘‘അല്ലമ്മാ.... നാ‍ൻ ഇപ്പോവേ റൊമ്പ ലേറ്റ്, മാഡം കോപിച്ചിടും ‌
റൊമ്പ നന്‍‍റി അമ്മാ....’’ ‌
ടെസ്സയെ ഒന്നു നോക്കിയിട്ട് യുവതി തിരിയാനാഞ്ഞു. അവരുടെ കണ്ണുകൾ കാറിന്റെ വ്യൂഫൈൻഡറിൽ കൊരുത്തിട്ടിരിക്കുന്ന ജപമാലയിലേക്കും ക്രൂശിത രൂപത്തിലേക്കും നീണ്ടു. ഞെട്ടിയിട്ടെന്നോണം അവർ മുഖം തിരിച്ചു കളഞ്ഞു. അടുത്ത നിമിഷം, കണ്ണുകളിൽ പകയുടെ കാർമേഘം വന്നു മൂടി. കയ്യിൽ വന്നുപെട്ടിട്ടും ഇര രക്ഷപ്പെട്ടു പോയതിന്റെ ഒരു ഇച്ഛാഭംഗം. അവർക്ക് ഉണ്ടായിരുന്നു. ‌
പല്ല് കടിച്ചു പൊട്ടിച്ചു കൊണ്ട് അവർ തിരിഞ്ഞു. പാർക്കിംഗ് ബേയിലേക്ക് കയറ്റി ടെസ്സ കാർ നിർത്തി. ഫോണും ലാപ്ടോപ്പും പവർ ബാങ്കും എടുത്തു കൊണ്ട് ഇറങ്ങി നടന്നു. ‌
പെട്ടെന്നാണ്, ടെസ്സ അതു ശ്രദ്ധിച്ചത്. മഴയിൽ നനഞ്ഞു കുതിർന്ന സ്ത്രീ ഇരുന്നിട്ടും കാറിന്റെ സീറ്റ് ഒട്ടും നനഞ്ഞിട്ടില്ല. ‌
‘‘അതു കൊള്ളാമല്ലോ...’’ ടെസ്സ അത്ഭുതപ്പെട്ടു. ‌
‘‘ഹാ...എന്തു കുന്തമെങ്കിലും ആവട്ട്’’ ‌
ടെസ്സ കാറിൽ നിന്ന് ഇറങ്ങി. കാർ ലോക്ക് ചെയ്തു. പിന്നെ, ഫ്ലാറ്റിനു നേരെ നടന്നു. ബയോമെട്രിക് ലോക്ക് ആയിരുന്നു മെയിൻ ഡോറിന്റേത്. ടെസ്സ തള്ള വിരൽ പഞ്ച് ചെയ്തതും ഡോർ തുറന്നു. ഗ്രൗണ്ട് ഫ്ലോറിലൂടെ ടെസ്സ ലിഫ്റ്റിനു നേർക്ക് നടന്നു. ‌
ആ യുവതി എങ്ങനെ ‍ഡോർ തുറന്ന് അകത്തു കയറിയിട്ടുണ്ടാവും എന്നാണ് ടെസ്സ ആലോചിച്ചത്. ഒരു പക്ഷേ, അവർക്ക് ‘അബ്സ്കാര്‍ഡ്’ കിട്ടിയിട്ടുണ്ടാവും. എന്ന് ടെസ്സ ഓർത്തു. ടെസ്സ ലിഫ്റ്റിന്റെ ബട്ടൺ അമർത്തി. ‌
‘‘ചിത്തിനി.... സിക്സ്ത് ബി....’’ ലിഫ്റ്റിലേക്ക് കയറുമ്പോൾ ടെസ്സ പിറുപിറുത്തു. ‌
പിന്നെ, പതിമൂന്നാം നമ്പർ ബട്ടണിൽ വിരൽ അമർത്തി. ലിഫ്റ്റ് മുകളിലേക്ക് ഉയർന്നു. ‌
ഈ സമയം, ഫ്ലാറ്റിന്റെ ഏറ്റവും മുകളിലായി പാഞ്ഞ് െപയ്യുന്ന മഴയ്ക്ക് താഴെ ഗർഭിണിയായ ആ യുവതി നിൽപ്പുണ്ടായിരുന്നു. ആകാശത്തേക്ക് നോക്കി വായ് പിളർന്ന് അവരൊന്നു ചിരിച്ചു. ഇടിമുഴക്കം പോലെ ചിരി മഴയിൽ മുഴങ്ങി. ‌
ഫ്ലാറ്റിനു താഴേക്ക് മഴത്തുള്ളികൾ ആർത്തലച്ച് വീണുകൊണ്ടിരുന്നു. ‌
**** **** **** **** ‌
രാത്രി 11.45 ‌
ഇടിമിന്നൽ പോലെ ഒരു പൊലീസ് ജീപ്പ് നൂൽപ്പുഴ സ്റ്റേഷന്റെ മുൻപിലേക്ക് വന്നു നിന്നു. അതിൽ നിന്നും എസ്.ഐ അലനും എ.എസ്.ഐ യോഹന്നാനും ഇറങ്ങി. അലൻ താമസിക്കുന്ന വീട്ടിലേക്ക് പാതി വഴി വരെ ചെന്നിട്ട് തിരിച്ചു പോന്നതാണ്. വനത്തിൽ ഉരുൾ പൊട്ടിയതാവും... കരിവേടകം പുഴ കരകവിഞ്ഞ് ഒഴുകുന്നു. ‌
‘‘സാറ്.... ഇന്ന് ഇനി ഇവിടെ കിടന്നാൽ മതി...’’‌
‘‘കാട്ടു പാതയിലെ വെള്ളമിറങ്ങാൻ രണ്ടു ദിവസമെടുക്കും....’’‌
‘‘ഞാൻ എവിടെ കിടക്കും എന്നതല്ല യോഹന്നാനേ പ്രശ്നം...’’ അലൻ നെറ്റി തടവി.‌
‘‘നാളെ സീത അവിടുന്ന് തിരിക്കും’’ ‌
‘‘യാത്ര രണ്ടു ദിവസത്തേക്ക് മാറ്റി വയ്ക്കാൻ പറയ് സാറേ...’’ ‌
‘‘അതിന് വിളിച്ചിട്ട് ഫോൺ കിട്ടണ്ടേ..’’ അലന്‍ കസേരയിലേക്ക് വന്നിരുന്നു. ‌
‘‘ആ ആംബുലൻസും കരിന്തളം ഗണേശനും എവിടെ പോയെന്നാ...’’ ‌
‘‘വെള്ളച്ചാട്ടത്തിൽ പോയാൽ.... ഒരു തകിടെങ്കിലും കിട്ടണ്ടേ സാറേ....’’ യോഹന്നാൻ അലനെ നോക്കി; ‌
‘‘രാജേന്ദ്രനും കൂട്ടരും രാവിലെ പോയപ്പോൾ കണ്ട കാഴ്ച സാറും കേട്ടതല്ലേ....’’ ‌
‘‘എനിക്ക് ഒന്നും മനസ്സിലാവുന്നില്ല’’ ‌
തലയ്ക്കുള്ളിലൂടെ ഉറുമ്പുകൾ അരിച്ചു നടക്കുന്നതു പോലെ അലനു തോന്നി. രണ്ടു ദിവസം കൊണ്ട് തന്നെ കരിവേടകം വനം തനിക്ക് തലവേദന ആയിരിക്കുന്നു. അപ്പോപ്പിന്നെ വർഷങ്ങളായി ഇവിടെ തുടരുന്ന പൊലീസുകാരുടെ കാര്യം പറയണോ! ‌
‘‘സാറെന്താ ആലോചിക്കുന്നത്....’’ എ.എസ്. ഐ യോഹന്നാൻ അലനെ നോക്കി. ‌
‘‘തല പെരുക്കുന്നു യോഹന്നാനേ...’’ ‌
‘‘തലയുടെ പെരുപ്പ് മാറ്റാനുള്ള വഴി ഞാനുണ്ടാക്കാം’’ ‌
യോഹന്നാൻ ഒരു കള്ളച്ചിരിയോടെ അലനെ നോക്കി. ‌
‘‘സാറ് വഴക്ക് പറയാതിരുന്നാൽ മതി.....’’ ‌
‘‘ഏതാ ബ്രാന്റ്....’’ അലൻ ഒരു ചമ്മിയ ചിരിയോടെ യോഹന്നാനെ നോക്കി. ‌
‘‘കാട്ടു ബ്രാന്റാ....’’ യോഹന്നാൻ ചിരിച്ചു; ‌
‘‘നല്ല സൊയമ്പൻ വാറ്റ്. ആദിവാസികളുടെ വകയാ. മുളപ്പിച്ച റാഗിയും പയറും ഗോതമ്പും കാട്ടുതേനും ഒക്കെ ചേർത്ത് വാറ്റിയ സാധനം. ‘ജാക്ക് ഡാനിയൽ ഹണി’ യൊക്കെ തൊഴുത് മാറി നിൽക്കും....’’ ‌
‘‘ഒരു പെഗ്ഗ് മതി എനിക്ക്. തലയുടെ കെട്ട് ഒന്നു മാറാൻ....’’ അലൻ പറഞ്ഞു. ‌
മുളങ്കുറ്റിയിൽ ഭദ്രമായി വച്ചിരുന്ന ചാരായവുമായി യോഹന്നാൻ വന്നു. ഒരു പെഗ്ഗ് അലൻ വെള്ളം ചേർത്ത് ഒറ്റ വലിക്ക് കുടിച്ചു. കാൽ നഖം മുതൽ നീറിപ്പിടിക്കുന്നതു പോലെ അലനു തോന്നി. ‌
‘‘ബ്രഡ്ഡും ഉണക്കിറച്ചിയുമുണ്ട് എടുക്കട്ടേ...സാറേ’’ ‌
‘‘കുറച്ചു കഴിഞ്ഞു മതി. മറ്റുള്ളവർ എന്തിയേ...?’’ ‌
‘‘അകത്തുണ്ട്’’ ‌
‘‘അല്ല യോഹന്നാനേ....എനിക്കൊരു സംശയം’’ അലൻ ഒന്നു നിർത്തി ; ‌
‘‘ഒരു യക്ഷി ഇങ്ങനെ പ്രതികാരദാഹി ആയിട്ട് അലയണമെങ്കിൽ, അതിന് പിന്നിൽ ഒരു കാരണം വേണ്ടേടോ....’’ ‌
‘‘അതു പിന്നെ...’’ യോഹന്നാൻ ഒന്നു വിക്കി. ‌
‘‘കാരണം....കാരണം ഉണ്ടാവും....ഒറപ്പ്.’’ യോഹന്നാൻ ചുറ്റും നോക്കിയിട്ട് രഹസ്യം പറയും മട്ടിൽ അലനു നേരെ തിരിഞ്ഞു. ‌
‘‘പണ്ട് നടന്ന സിനിമാഷൂട്ടിംഗുമായി ബന്ധപ്പെട്ട ഒരു കേസാ. അതൊറപ്പാ... നമ്മുടെ പൊൻകുരിശ് മൊതലാളിക്ക് ഏതാണ്ടൊക്കെ അറിയാം.’’ യോഹന്നാൻ പറഞ്ഞു നിർത്തിയതും അതിശക്തമായ ഒരു മിന്നലും ഇടിയൊച്ചയുമുണ്ടായി. യോഹന്നാന്‍ കിടുങ്ങിപ്പോയി. ‌
‘‘അപ്പോൾ കണ്ടുപിടിക്കേണ്ട എന്തോ ഒന്നുണ്ട് ഈ പാതിരി വനത്തിൽ അല്ലേ യോഹന്നാനേ....’’ അലൻ യോഹന്നാന്റെ കണ്ണുകളിലേക്ക് നോക്കി; ‌
‘‘അല്ലെങ്കിൽ ആ യക്ഷിക്ക്, ആരോടോ എന്തോ പറയാനുണ്ട്’’ ‌
‘‘നമ്മള് അതൊന്നും ചിന്തിക്കേണ്ട. സാറ് ഒരു ട്രാൻസ്ഫറ് തരപ്പെടുത്തി ഇവിടുന്ന് രക്ഷപ്പെടാൻ നോക്ക്’’ രക്ഷപ്പെടും മട്ടിൽ യോഹന്നാൻ തിരിഞ്ഞു; ‌
‘‘ഞാനാ... ഒണക്കെറച്ചി ചൂടാക്കാൻ നോക്കാം....’’ പറഞ്ഞിട്ട് യോഹന്നാൻ അകത്തേക്ക് പോയി. ‌
അലന്റെ ചെന്നിയിലെ ഞരമ്പുകൾ പിടച്ചു കൊണ്ടിരുന്നു. എന്താവും ഗർഭിണിയായ യക്ഷിക്ക് പറയാനുള്ളത്? ആരൊക്കെയാവും അവളുടെ ലക്ഷ്യം? ‌
മഴയുടെയും കാറ്റിന്റെയും ശക്തി വീണ്ടും കൂടി ‌
**** **** **** **** ‌
വെളുപ്പിന് മൂന്നുമണി ആവുന്നതേയുള്ളൂ. ആരോ വെള്ളം കുടിക്കുന്ന ശബ്ദം കേട്ടാണ് ടെസ്സ ഉറക്കത്തിൽ നിന്ന് ഞെട്ടിയുണർന്നത്. വാഷ്ബേസിനിലേക്കുള്ള ടാപ്പ് അടയ്ക്കാൻ മറന്നതാവുമെന്ന് ടെസ്സയ്ക്ക് തോന്നി. മുറിയിൽ അരണ്ട വെളിച്ചമുണ്ടായിരുന്നു. ‌
അടുത്ത നിമിഷം മുരളും പോലെ ശബ്ദം കേട്ടു; ‌
‘‘തണ്ണി’’ ‌
ഒരാന്തലോടെ തല തിരിച്ച ടെസ്സ നടുങ്ങിവിറച്ചു പോയി. കറുത്ത നെടുങ്കൻ കുപ്പായും ധരിച്ച ഒരു രൂപം ജഗ്ഗ് വായിലേക്ക് ചെരിച്ച് വെള്ളം കുടിക്കുന്നു. ഒരലർച്ചയോടെ ടെസ്സ ചാടിപ്പിടഞ്ഞെണീറ്റു. രാത്രി താൻ ലിഫ്റ്റ് കൊടുത്ത ഗർഭിണി ആണ് അതെന്ന് െടസ്സയ്ക്കു മനസ്സിലായി. ‌
അടുത്ത നിമിഷം, ഗർഭിണി ടെസ്സയ്ക്കു നേരെ തിരിഞ്ഞു. അഴിഞ്ഞു ചിതറിയ മുടി അവരുടെ മുഖം മറച്ചു. ചിതറിയ മുടി നാരുകൾക്കു പിന്നിൽ വെള്ളിത്തിളക്കമുള്ള കണ്ണുകൾ ടെസ്സ കണ്ടു. ‌

അധ്യായം 6

6

അധ്യായം 6

പ്രേതങ്ങളെ പിടിക്കാൻ ഒരാൾ!

ഒരു അലർച്ച ടെസ്സയുടെ തൊണ്ടയിൽ കുരുങ്ങി നിന്നു. കയ്യും കാലും മരവിച്ചു പോയതു പോലെ. പിടഞ്ഞെണീക്കാൻ ശ്രമിച്ചെങ്കിലും കാൽമുട്ടുകൾക്കു താഴേക്ക് ശൂന്യമാണെന്ന് തോന്നി.
കൈകള്‍ ബെഡ് ഷീറ്റിനു മീതെ ചുര മാന്തിക്കൊണ്ടിരുന്നു. അടുത്ത നിമിഷം, ഒരലര്‍ച്ചയോടെ ടെസ്സ ചാടിപ്പിടഞ്ഞ് എണീറ്റു. പിന്നെ, മുറിയിലെ ലൈറ്റ് ഇട്ടു. ടെസ്സ അമ്പരന്നു പോയി.
മുറി ശൂന്യം!
കണ്ടത് സ്വപ്നം ആയിരുന്നോ? ഇടതു കൈകൊണ്ട് ടെസ്സ നെറ്റിയിൽ, അമർത്തിപ്പിടിച്ചു. തല പൊട്ടിപ്പൊളിയുന്ന വേദന. ടെസ്സ ഒരാന്തലോടെ ടീപ്പോയ്ക്ക് അടുത്തേയ്ക്ക് വന്നു. ജഗ്ഗ് അവിടെ ഇരിപ്പുണ്ട്. അടുത്ത നിമിഷം, ടെസ്സ ഒന്നു ഞെട്ടി.
ജഗ്ഗിൽ പാതി വെള്ളം മാത്രം!
ടെസ്സ കണ്ണു ചിമ്മി ഒന്നു കൂടി നോക്കി. അതെ.... ജഗ്ഗ് പാതി കാലിയാണ്. ടെസ്സയുടെ തൊണ്ട വരണ്ടു. തലതിരിച്ച് ടെസ്സ ക്ലോക്കിലേക്ക് നോക്കി.
മൂന്ന് നാൽപത്
കിടക്കുന്നതിനു മുമ്പ് ജഗ്ഗിൽ താൻ വെള്ളം നിറച്ചു വച്ചതല്ലേ.... (ഉറക്കത്തിനിടെ എണീറ്റ് താൻ പാതി വെള്ളം കുടിച്ചോ?) ടെസ്സയ്ക്ക് ഒന്നും മനസ്സിലായില്ല.
നെറ്റി തടവി ടെസ്സ ബെഡ്ഡിൽ അൽപനേരം ഇരുന്നു. ഇനി കിടക്കാൻ നേരമില്ല. മാത്രമല്ല... കണ്ണുകൾ അടച്ച് ഉറങ്ങാൻ വല്ലാത്ത ഭയം.

ടെസ്സ പതിയെ എണീറ്റു. പിന്നെ, അറച്ചറച്ച് വാതില്‍ തുറന്നു. നീണ്ട കോറിഡോർ വിജനമായിരുന്നു. അരണ്ട വെളിച്ചം മാത്രം. ഒരു പാവ ഭിത്തിയിൽ ചാരി ഇരിക്കുന്നതു കണ്ടു.
ഉണ്ടക്കണ്ണുകളും നീണ്ട ചെവികളും ഉള്ള ഒരു പാവ. പകൽ കളിച്ചിട്ട് അടുത്ത ഫ്ലാറ്റിലെ കുട്ടികൾ ആരെങ്കിലും ഇട്ടിട്ട് പോയതാണെന്ന് ടെസ്സയ്ക്ക് തോന്നി. കാറ്റടിച്ചിട്ടെന്നോണം അടുത്ത നിമിഷം പാവ ഒന്നു തിരിഞ്ഞു. അതിന്റെ തുറിച്ച കണ്ണുകൾ തന്റെ മുഖത്തിന് നേരെ ആണെന്ന് ടെസ്സയ്ക്ക് തോന്നി.
ടെസ്സ ഭീതിയോടെ കണ്ണുകൾ ഒന്ന് ചിമ്മിത്തുറന്നു. പിന്നെ, ധൃതിയിൽ മുറിയിലേക്ക് കയറി വാതിലടച്ചു. വാതിൽ ലോക്ക് ചെയ്തിട്ട് ടെസ്സ വന്ന് ഡ്രോ തുറന്നു.
ഒരു പെയിൻ കില്ലർ എടുത്തിട്ട് ടെസ്സ ടീപ്പോയിലേക്ക് നേരെ തിരിഞ്ഞു. ജഗ്ഗ് എടുത്തതും ടെസ്സ കിടുങ്ങിപ്പോയി. ജഗ്ഗിൽ ഒരു തുള്ളി വെള്ളം പോലുമില്ല.
കണ്ണുചിമ്മി ടെസ്സ ഒന്നു കൂടി നോക്കി. രണ്ടു മിനിറ്റ് മുമ്പ് ജഗ്ഗിൽ പാതി വെള്ളം താൻ കണ്ടതല്ലേ.
അതോ, തന്റെ തോന്നൽ ആയിരുന്നോ? ഇന്നലെ രാത്രി താൻ ജഗ്ഗ് നിറച്ചു വച്ചില്ലേ?
തലവേദന ഇരട്ടിക്കുന്നതുപോലെ ടെസ്സയ്ക്കു തോന്നി. മേശപ്പുറത്തിരുന്ന മിനറൽ വാട്ടറിന്റെ കുപ്പി എടുത്ത് ടെസ്സ പൊട്ടിച്ചു. പിന്നെ, ഗുളിക വായിലേക്ക് ഇട്ടു.
ഒരു കുപ്പിവെള്ളം മുഴുവൻ കുടിച്ചിട്ടും ദാഹം തീരുന്നില്ലെന്ന് ടെസ്സയ്ക്ക് തോന്നി. ഒരു ചായ കൂടി കുടിച്ചാൽ തലവേദന പെട്ടെന്ന് മാറിയേക്കും എന്ന് ടെസ്സയ്ക്കു തോന്നി.
കോഫീമേക്കറിൽ വെള്ളം ഒഴിച്ചിട്ട് സ്വിച്ച് ഓൺ ചെയ്തു. ടെസ്സ ബ്രഷ് ചെയ്തു വന്നപ്പോഴേക്കും വെള്ളം തിളച്ചു. ടവ്വൽ കൊണ്ട് മുഖം തുടച്ചു കൊണ്ട് കപ്പിലേക്ക് വെള്ളം പകര്‍ന്നു. പിന്നെ, ടീ ബാഗ് ഇട്ടു.
അടുത്ത നിമിഷം, വൈബ്രേറ്ററിൽ കിടന്ന ഫോൺ ഇരമ്പി.
ടെസ്സ ഒന്നു ഞെട്ടി. പിന്നെ, തിരിഞ്ഞ് ഫോൺ എടുത്തു.
ദീപു നാരായണൻ!
നെഞ്ചിനുള്ളിലൂടെ സുഖമുള്ളൊരു കൊള്ളിമീൻ പാഞ്ഞതു പോലെ ടെസ്സയ്ക്കു തോന്നി. ടെസ്സയുടെ കണ്ണുകളിൽ ഒരു പ്രണയത്തിളക്കം ഉണ്ടായി. കവിളുകളില്‍ അറിയാതൊരു ചുവപ്പ് പടർന്നു.
ടെസ്സ ഫോൺ എടുത്തു കാതോട് ചേർത്തു.
‘‘എടീ..... ഫാവി ഫാര്യേ......’’ ദീപുവിന്റെ ചിരി കേട്ടു.
‘‘ഗുഡ് മോർണിംഗ്’’
‘‘നീ എവ്ടെത്തിയെടാ.... ബുദ്ദൂസേ?’’
ടെസ്സ അതാണ് ചോദിച്ചത്. ‘‘ഞാൻ കാക്കനാട് എത്തിയെടീ. ഇവിടുന്ന് ഒരു കട്ടൻ കാപ്പി കുടിച്ചിട്ട് ഞാനിപ്പം അങ്ങെത്തും...’’
‘‘നീ നേരേ വാടാ.... ഞാൻ നല്ലൊരു മെഗാഹിറ്റ് ചായ ഇട്ടുതരാം.
‘‘എന്നാൽപ്പിന്നെ അതു മതി....’’
ദീപു ചിരിച്ചു;
"പ്രേമിക്കുന്ന പെണ്ണിനേം കെട്ടിപ്പിടിച്ചിരുന്ന് മഴയും കണ്ട്, കൊച്ചു വെളുപ്പാൻ കാലത്ത് ഒരു ചൂട് ചായ കുടിക്കുന്നതിന്റെ സുഖം ഒന്ന് വേറെ തന്നെയാ...’’
‘‘ചായ.....വിത്തൗട്ട് ആണേ’’
ടെസ്സ അർഥം വച്ച് ചിരിച്ചു.
‘‘ഓ....ആയ്ക്കോട്ടെ ചക്കരക്കുട്ടി അടുത്തുള്ളപ്പം എന്തിനാടീ പഞ്ചസാര’’
‘‘അച്ചടാ.... പുന്നാരം’’ ടെസ്സ ചിരിച്ചു;
‘‘നീ വേഗം വാ....ങാ.. ഞാൻ നമ്മുടെ സെക്യൂരിറ്റി നാരായണൻ ചേട്ടനോട് നീ വരും എന്നു പറഞ്ഞിട്ടുണ്ട്.
പുള്ളിക്കാരൻ ഡോർ തുറന്ന് തരും...’’
‘‘ഓകെ’’
കോൾ കട്ട് ആയി.
മനസ്സിലെ അസ്വസ്ഥതയും ഭീതിയും കാറ്റടിച്ചതു പോലെ ചിതറിപ്പോവുന്നത് ടെസ്സ അറിഞ്ഞു. തലവേദനയും മാറിയിരുന്നു.
‘‘പ്രണയമേ... നീയാണ് മച്ചൂ... വേദനസംഹാരി’’ പറഞ്ഞു കൊണ്ട് ടെസ്സ ചായ പതിയെ ഊതിക്കുടിച്ചു.
കോളജിലും പ്രസ് അക്കാദമിയിലും ടെസ്സയുടെ ക്ലാസ്മേറ്റ് ആയിരുന്നു ദീപു നാരായണൻ. അന്നു തുടങ്ങിയ പ്രണയമാണ്. വൈൽഡ് ലൈഫ് ഫോട്ടോഗ്രാഫറാണ് ദീപു. അതു കൂടാതെ പാരാനോർമൽ ആക്റ്റിവിറ്റിയിൽ ഗവേഷണം നടത്തുന്നു.
‘ഗോസ്റ്റ് ഹണ്ടിംഗ്’ നെക്കുറിച്ച് ഒരു പുസ്തകം എഴുതുകയാണ് ദീപു. അതു കൊണ്ടാണ് പാതിരിവനത്തിലേക്കുള്ള യാത്രയിൽ ദീപുവിനെ കൂടി ഒപ്പം കൂട്ടാം എന്നു വച്ചത്.
ടവ്വൽ എടുത്തു കൊണ്ട് ടെസ്സ ബാത്ത്റൂമിനു നേരെ തിരിഞ്ഞു. ദീപു വരമ്പോഴേക്കും കുളിച്ച് നിൽക്കാം. ബാത്ത്റൂമിലേക്ക് കയറിയ ടെസ്സയുടെ നെറ്റി ചുളിഞ്ഞു. അപ്പോൾ ആരോ കുളിച്ചിറങ്ങിയതു പോലെ ബാത്ത്റൂമിന്റെ തറയിലാകെ നനവും സോപ്പ് പതയും!
പകൽ ആരെങ്കിലും ഈ മുറി തുറന്ന് ഉപയോഗിച്ചോ? ടെസ്സ വീണ്ടും ആശയക്കുഴപ്പത്തിലായി.
ഒരു ഇലഞ്ഞിപ്പൂമണം ബാത്ത്റൂമിൽ തങ്ങി നിൽപ്പുണ്ടായിരുന്നു. ടെസ്സ പതിയെ ടാപ്പിന്റെ അടപ്പ് തിരിച്ചു.
കൃത്യം പതിനഞ്ച് മിനുറ്റ് കഴിഞ്ഞു. ഒരു ബജാജ് അവഞ്ചർ ബൈക്ക് മുമ്പിലേക്ക് വന്നു നിന്നു. ടോർച്ചുമായി സെക്യൂരിറ്റി നാരായണൻകുട്ടി വരുന്നുണ്ടായിരുന്നു. നാരായണേട്ടോ.... ഞാനാ’’
ദീപു ഉറക്കെ വിളിച്ചു പറഞ്ഞു.
‘‘ങാ സാറേ... മാഡം പറഞ്ഞാരുന്നു’’ നാരായണൻകുട്ടി ഗേറ്റ് തുറന്നു.
‘‘ഒരു യാത്രയുണ്ട്’’
പറഞ്ഞിട്ട് ദീപു ബൈക്ക് ഫ്ലാറ്റിന്റെ മുറ്റത്തേക്ക് ഓടിച്ചു കയറ്റി.
ടെസ്സ നനഞ്ഞ മുടി തോർത്തിക്കൊണ്ട് നിൽക്കുമ്പോൾ കോളിങ് ബെൽ മുഴങ്ങി. പീപ്പിംഗ് ലെൻസിലൂടെ നോക്കാനൊന്നും നിന്നില്ല. ടെസ്സ ചെന്നു വാതിൽ തുറന്നു. ടെസ്സ ഞെട്ടിപ്പോയി.
കോറിഡോർ ശൂന്യമായിരുന്നു. കോളിംഗ് ബെല്ലിന്റെ ശബ്ദം തനിക്ക് തോന്നിയതാണോ? ടെസ്സ സ്വയം തലയ്ക്കടിച്ചു.
പിന്നെ, ഡോറടച്ചു. ഈ സമയം ലിഫ്റ്റിനു മുമ്പിൽ നിൽക്കുകയായിരുന്നു ദീപു. ദീപു ലിഫ്റ്റിലേക്ക് കയറി. പിന്നെ, പതിമൂന്നാം നമ്പർ ബട്ടണിൽ വിരലമർത്തി. ലിഫ്റ്റ് ഉയർന്നു.
ആറാമത്തെ നിലയിൽ എത്തിയതും ലിഫ്റ്റ് ഒന്നുലഞ്ഞു. പിന്നെ നിന്നു. ലിഫ്റ്റിന്റെ ഡോർ ഇരുവശത്തേക്കും മാറി. ആരും കയറിയില്ല.
ലിഫ്റ്റ് വീണ്ടും അടഞ്ഞു. പിന്നെ, മുകളിലേക്ക്.
പക്ഷേ, ലിഫ്റ്റിൽ ആരോ ഉള്ളതുപോലെ ഒരു തോന്നൽ ദീപുവിന് ഉണ്ടായി.
ചൂടു നിശ്വാസത്തിന്റെ ഒരു ഇരമ്പൽ ശബ്ദം. ദീപു ഒരു നിമിഷം ശ്വാസമടക്കി നിന്നു. അപ്പോഴും ശ്വാസോച്ഛ്വാസത്തിന്റെ ശബ്ദം കേട്ടു. ദീപുവിന്റെ മിഴികൾ ഒന്നു പിടഞ്ഞു.
ലിഫ്റ്റ് പതിമൂന്നാം നിലയിൽ നിന്നു. ദീപു ഇറങ്ങി.
പിന്നെ, ടെസ്സയുടെ ഫ്ലാറ്റിനു മുമ്പിലെത്തി കോളിംഗ് ബെൽ അമര്‍ത്തി. ഇത്തവണ പീപ്പിംഗ് ലെൻസിലൂടെ നോക്കിയിട്ടാണ് ടെസ്സ വാതിൽ തുറന്നത്.
‘‘കൂയ്......’’
ദീപു മുറിയിലേക്ക് കയറി. ടെസ്സ വാതിലടച്ച് തിരിഞ്ഞു. ദീപു ബാക്ക്പാക്ക് ഊരി ബെഡ്ഡിലേക്ക് ഇട്ടു. പിന്നെ, ടെസ്സയെ നോക്കി;
‘‘മറന്ന് പോവുന്നതിനു മുമ്പ് ആ ചടങ്ങ് അങ്ങ് നടത്തിയേക്കാം’’
‘‘എന്ത്?’’
ടെസ്സ ദീപുവിനെ തുറിച്ചു നോക്കി.
‘‘കുന്തം. അറ്റൻഷൻ’’
പറഞ്ഞിട്ട് ദീപു ടെസ്സയെ പിടിച്ചു നിർത്തി. പിന്നെ, ചേർത്തണച്ച് ടെസ്സയുടെ പിൻകഴുത്തിൽ മൃദുവായി ഒരു ഉമ്മ വച്ചു;
‘‘ലവ്....യൂ..... സോ മച്ച്’’
‘‘മീ.... ടൂ’’ ടെസ്സ കുറുകി.
‘‘പുല്ല്....’’
ദീപു പുറകോട്ടു മാറി.
‘‘ആ വാക്ക് കേൾക്കുന്നതേ ഇപ്പം പേടിയാ....’’
‘‘എന്തെടാ...’’ ടെസ്സ ഉറക്കെ ചിരിച്ചു;
‘‘നിനക്കെതിരെയും വല്ല വെളിപ്പെടുത്തലുകളും വരാറുണ്ടോ?’’ ടെസ്സ ദീപുവിന്റെ ചുമലിലൂടെ ഇരുകയ്യുമിട്ട് ചേർത്തു നിർത്തി.
‘‘നീ ഏത് സോപ്പ് ആണ് ഉപയോഗിക്കുന്നത്?’’ ദീപു ടെസ്സയെ നോക്കി.
‘‘എന്താടാ?’’
‘‘നല്ല ഇലഞ്ഞിപ്പൂവിന്റെ മണം’’
‘‘എനിക്കും തോന്നി.... അടുത്തെവിടെങ്കിലും ഇലഞ്ഞി പൂത്തു കാണും’’ ടെസ്സ ദീപുവിന്റെ നെറ്റിയിൽ ഒരു ഉമ്മ കൊടുത്തു;
‘‘ഇനി മിടുക്കനായിട്ട് അവിടെങ്ങാനും ഇരുന്നാൽ ഒരു ചായ ഞാൻ തരാം.’’
‘‘ഓ... ആയ്ക്കോട്ടെ’’
ദീപു ബെഡ്ഡിലേക്ക് ഇരുന്നു. പിന്നെ, ബാഗ് തുറന്ന് ‘പാരാനോർമൽ എക്യുപ്മെന്റ്സ്’ എടുത്ത് ബെഡ്ഡിലേക്കു വച്ചു. ഗോസ്റ്റ് ഹണ്ടിംഗിനുള്ള ഉപകരണങ്ങളാണ്.
‘‘ഇതെന്തിനാ.... നീ ഇതെല്ലാം എടുക്കുന്നത്?’’ ടെസ്സ ചിരിയോടെ ദീപുവിനെ നോക്കി.
‘‘ചുമ്മാ....’’ ദീപു ചിരിച്ചു.
‘‘നീ പ്രേതമാണോ എന്നറിയേണ്ടേ?’’ ഉപകരണങ്ങൾ ഓരോന്നായി ദീപു എടുത്തു പുറത്തു വച്ചു.
എട്ട് ചാനൽ, ഉള്ള ‘ട്രിബോ ഇലക്ട്രിക് ഫീൽഡ് മീറ്റർ’ ആയ പാരാസ്കോപ്പ്, ഇ.എം.എഫ് മീറ്റർ.... ടെംപറേച്ചർ റെഡ് ഇല്യുമിനേറ്റർ.... ഗോസ്റ്റ് ഡിറ്റക്ടർ.. വൈബ്രേറ്റര്‍ അലാറം.... ഗോസ്റ്റ് ഹണ്ടിംഗ് ക്യാമറ.... ഇ.വി.പി. ഡിവൈസ്... എയർ ഐക്കൺ കൗണ്ടർ....
ചായ എടുക്കുന്നതിനിടയിലും ടെസ്സ കൗതുകത്തോടെ നോക്കുകയായിരുന്നു ഇതെല്ലാം.
‘‘നീ എന്താ പ്രേതങ്ങളുമായി യുദ്ധത്തിന് പോവാണോ? ടെസ്സ ചിരിച്ചു.
അടുത്ത നിമിഷം ആരോ പല്ലുകടിച്ചു പൊട്ടിക്കുന്നതു പോലൊരു ശബ്ദം മുറിയിൽ ഉണ്ടായി. ദീപുവിന്റെ മിഴികൾ ഒന്നു ഇടുങ്ങി. ദീപു ചെവി വട്ടം പിടിച്ചു. വീണ്ടും അതേ ശബ്ദം!
ദീപു പതിയെ തിരിഞ്ഞ് ‘പാരാസ്കോപ്പും’ ‘ഗോസ്റ്റ് ഡിറ്റക്ടറും’ ഓൺ ചെയ്തു. അടുത്ത നിമിഷം, ദീപുവും ടെസ്സയും ഒരേ പോലെ ഞെട്ടി.
‘ഗോസ്റ്റ് ഡിറ്റക്ടറിൽ നിന്ന് ചുവന്ന വെളിച്ചം ബ്ലിങ്ക് ചെയ്യാൻതുടങ്ങി. അതിനർഥം....
ദീപുവിന്റെ ചെന്നിയിലെ ഞരമ്പുകൾ ഒന്നു പിടച്ചു.
മുറിയിൽ പ്രേതസാന്നിധ്യം ഉണ്ട് !!!

അധ്യായം 7

7

അധ്യായം 7

വനത്തിന് നടുവിൽ ഒരു 'ശവ വണ്ടി! '

എന്താടാ .."
ദീപുവിന്റെ മുഖത്തെ ഭാവമാറ്റം കണ്ട് ടെസ്സ അമ്പരന്നു.
"എന്തു പറ്റി "
"ഏയ്... ഒന്നുമില്ല"
ദീപു മുഖത്തെ അമ്പരപ്പ് പുറമെ കാണിച്ചില്ല.
അപ്പോഴേക്കും ഗോസ്റ്റ് ഡിറ്റക്ടറിലെ വെളിച്ചം അണഞ്ഞു.
"നിന്റെ ഫ്രണ്ട്സ് ആരെങ്കിലും ഇന്നലെ ഇവിടെ വന്നിരുന്നോ ?"
ദീപു ടെസ്സയെ നോക്കി.
" ഇല്ലെടാ ... എന്താ ?"
"ഒന്നുമില്ല"
"പക്ഷേ, ഇന്നലെ മുതൽ ... "
പറയാൻ വന്നത് ടെസ്സ പാതി വഴിയിൽ നിർത്തി.
"ഇന്നലെ മുതൽ ... " ദീപു ഉദ്വേഗത്തോടെ ടെസ്സയെ തുറിച്ച് നോക്കി.
" പറയ്"
"ഇന്നലെ രാത്രി ഞാൻ വല്ലാതെ പേടിച്ചു മുറിയിൽ വേറെ ആരുടെയോ പ്രസൻസ് ഉള്ളതുപോലെ "
അതു പറയുമ്പോൾ ടെസ്സയുടെ കണ്ണുകൾ ഭീതി കൊണ്ട് മിഴിഞ്ഞു.
വെളുപ്പാൻ കാലത്ത് കണ്ട ദൃശ്യം ആയിരുന്നു ടെസ്സയുടെ മനസ്സ് നിറയെ.

മുറിയിൽ നിന്ന് വെള്ളം കുടിക്കുന്ന കറുത്ത രൂപം !
തലേ രാത്രി താൻ ലിഫ്റ്റ് കൊടുത്ത ഗർഭിണിയുടെ കാര്യവും ടെസ്സ ദീപുവിനോട് പറഞ്ഞു.
"നീ എന്തിനാ ഈ ആവശ്യമില്ലാത്ത പണിക്കൊക്കെ പോവുന്നത്? "
ദീപു വഴക്ക് പറയും മട്ടിൽ ടെസ്സയെ നോക്കി,
" സ്ട്രെയിഞ്ചേഴ്സിന് ലിഫ്റ്റ് കൊടുക്കാൻ പാടില്ലെന്നറിഞ്ഞുകൂടേ... അതും രാത്രി .. "
"അതല്ലടാ ... പ്രഗ്നന്റ് ലേഡി ആണെന്ന് കണ്ടപ്പോ ..."
"ശരി... ശരി. നീ വേഗം റെഡിയാക്.
ഞാൻ പുറത്ത് നിൽക്കാം "
പറഞ്ഞിട്ട് ഫോണുമെടുത്ത് ദീപു മുറിക്ക് പുറത്തേക്ക് പോയി.
കോറിഡോറിലൂടെ ഇടംവലം നടക്കുമ്പോൾ ദീപുവിന്റെ ചെന്നിയിലെ ഞരമ്പുകൾ പിടച്ചു കൊണ്ടിരുന്നു.
ടെസ്സയുടെ മുറിയിലെ പ്രേത സാന്നിദ്ധ്യം.
'ഇനി ടെസ്സയുടെ ശരീരത്തിൽ എന്തെങ്കിലും നെഗറ്റീവ് എനർജി കടന്നതാണോ?'
ആ ഓർമ്മയിലും ദീപു ഒന്നു ഞെട്ടി.
തലേ രാത്രി ടെസ്സ കാറിൽ ലിഫ്റ്റ് കൊടുത്ത ഗർഭിണിയുടെ രൂപം ദീപുവിന്റെ മനസ്സിലേക്കും പാഞ്ഞു വന്നു.
മഴയിൽ കുതിർന്നു നിൽക്കുന്ന ഗർഭിണി!
മനസ്സ് അസ്വസ്ഥമാവുന്നത് ദീപു  അറിഞ്ഞു.
നെഗറ്റീവ് എനർജി പരിസരത്ത് എവിടെയോ ഉണ്ട്!
ദീപു കോറിഡോറിന്റെ അങ്ങേയറ്റത്തേക്ക് നോക്കി.
ഒരു മുറിയുടെ വാതിലിൽ ചാരി ഒരു പാവ ഇരിക്കുന്നത് കണ്ടു.
അതിന്റെ മിഴിഞ്ഞ കണ്ണുകൾ തന്റെ മുഖത്തിക്ക് നേരെയാണെന്ന് ദീപുവിന് തോന്നി.
അടുത്ത നിമിഷം,
ഒരു വാങ്ക് വിളിയുടെ ശബ്ദം കേട്ടു .
അടുത്തുള്ള ഏതോ മുസ്ലീം പള്ളിയിൽ നിന്നാണ്.
ദീപു വാച്ചിൽ നോക്കി.
അഞ്ചു മണി കഴിഞ്ഞിരിക്കുന്നു.
ഡോർ തുറക്കുന്ന ശബ്ദം പിന്നിൽ നിന്ന് കേട്ടു.
ദീപു തിരിഞ്ഞു.
ടെസ്സയാണ്.
ടെസ്സ വേഷം മാറി കഴിഞ്ഞിരിക്കുന്നു.
ചെക്ക് ഷർട്ടും ഇളം നീല നിറത്തിലുള്ള നാരോ ഫിറ്റ് ജീൻസുമാണ് വേഷം.
മുടി ഉച്ചിയിൽ കെട്ടിയിട്ടുണ്ട്.
" അണ്ണാച്ചീ... കെളമ്പാം "
ടെസ്സ ചിരിയോടെ ദീപുവിനെ നോക്കി.
" പോവാം "
ദീപു മുറിയിലേക്ക് കയറി.
പിന്നെ, തന്റെ ബാഗെടുത്ത് ചുമലിലിട്ടു.
പെട്ടെന്ന് ഓർത്തതു പോലെ ദീപു ടെസ്സയെ നോക്കി,
" നീയാ ബൈബിളെടുത്ത് ഒന്നു വായിച്ചേ "
മനപ്പൂർവ്വമാണ് ദീപു അങ്ങനെ പറഞ്ഞത്.
ടെസ്സയിൽ എന്തെങ്കിലും നെഗറ്റീവ് എനർജിയുണ്ടോ എന്നറിയണം.
" ഇതെന്താടാ ഒരു പുതുമ? "
ടെസ്സ അത്ഭുതം കലർന്ന ഒരു ചിരിയോടെ ദീപുവിനെ നോക്കി.
" ഒന്നുമില്ലെടീ... ഒരു ദൂരയാത്ര പോവല്ലേ "
ദീപു അങ്ങനെയാണ് മറുപടി  പറഞ്ഞത്.
" ശരി വായിച്ചേക്കാം"
ടെസ്സ ബൈബിൾ എടുത്തു നിവർത്തി .
പിന്നെ, സങ്കീർത്തനങ്ങൾ എടുത്ത് അല്പം ഉച്ചത്തിൽ തന്നെ വായിച്ചു.
ദീപുവിന് ആശ്വാസമായി.
" ശരി. ഇറങ്ങാം"
ടെസ്സയും ദീപുവും പുറത്തിറങ്ങി.
ടെസ്സ വാതിൽ പൂട്ടി.
ലിഫ്റ്റിൽ ഗ്രൗണ്ട് ഫ്ളോറിലെത്തി.
" ബൈക്ക് ഓർ കാർ "
ദീപു ടെസ്സയെ നോക്കി.
" ബൈക്ക് മതിയെടാ.."
ടെസ്സയുടെ കണ്ണുകളിൽ ഒരു പ്രണയത്തിളക്കമുണ്ടായി.
" നിന്റെ ബൈക്കിനു പിന്നിൽ നിന്നെ കെട്ടിപ്പിടിച്ചിരുന്ന് യാത്ര ചെയ്യുന്നതാ ഒരു സുഖം"
"ഓക്കെ. അപ്പോ ഈ ലഗേജോ ..?"
"ക്യാമറാ ക്രൂവിൻെറ ഒരു ടെമ്പോ ട്രാവലർ വരുന്നുണ്ട്. ബാഗൊക്കെ അതിലിട്ട് വിടാം"
"ഓക്കെ "
അവർ പാർക്കിംഗ് ഏരിയായിൽ എത്തിയപ്പോഴേക്കും ഒരു ടാക്സി ഇന്നോവ കാർ വന്നു നിന്നു.
അതിൽ നിന്ന് അറുപത് വയസ്സ് തോന്നിക്കുന്ന ഒരാളും ഭാര്യയും ഇറങ്ങി.
റിട്ടയേർഡ് ഡിവൈ.എസ്.പി ശങ്കരൻ മേനോനും  ഭാര്യ പ്രമീളാദേവിയും.
'സിക്സ് - ബി' യിലെ താമസക്കാരാണ്.
" പൊലീസ് അങ്കിളും ആന്റിയും രാവിലെ എവിടെപ്പോയി?''
ടെസ്സ ചിരിയോടെ അവരെ നോക്കി.
" തൃക്കാക്കരയില് ... നിർമ്മാല്യം തൊഴാൻ "
പ്രമീളാദേവിയാണ് പറഞ്ഞത്.
"മോള് ഇത് എവിടേക്കാ വെളുപ്പിനെ "
" നാട്ടിലേക്കാ.. "
ടെസ്സ ചിരിച്ചു;
"ഇനി ഒരാഴ്ച അവിടെയാ "
"ഇയാൾടെ ഗോസ്റ്റ് ഹണ്ടിംഗ് ഒക്കെ നടക്കുന്നുണ്ടല്ലോ അല്ലേ "
ശങ്കരൻ മേനോൻ ദീപുവിനെ നോക്കി.
"ഉവ്വ് "
ദീപു ചെറിയ ചമ്മലോടെ ചിരിച്ചു.
"താനാ മെഷീനും കൊണ്ട്
നിയമസഭേലോട്ട് ചെല്ലടോ... ഇഷ്ടം പോലെണ്ണത്തിനെ  കിട്ടും "
ശങ്കരൻ മേനോൻ ഉറക്കെ ചിരിച്ചു.
"ങാ.. ആൻറീ''
ടെസ്സ പ്രമീളാദേവിയെ നോക്കി,
" പുതിയ സെർവൻറിനെ ഒക്കെ വച്ചല്ലേ.. "
"ഞങ്ങളോ ?"
പ്രമീളാദേവി അമ്പരന്നു.
"ണ്ടാ.. ഞാനല്ലേ ഇന്നലെ രാത്രി ലിഫ്റ്റ്  കൊടുത്തത്. ഒരു ഗർഭിണിപ്പെണ്ണിന് "
"ഞങ്ങള് സെർവന്റിനെ ഒന്നും വച്ചിട്ടില്ല മോളേ."
പ്രമീളാദേവി പറഞ്ഞു.
" അല്ലെങ്കിത്തന്നെ ഞങ്ങളു രണ്ട് പേരു മാത്രമുള്ളിടത്ത് എന്തിനാ മോളേ ഒരു സെർവന്റ്"
"അതും ഗർഭിണിയെ "
ശങ്കരൻ മേനോൻ ഉറക്കെ ചിരിച്ചു,
" ഞങ്ങൾക്കേ എണീറ്റ് നടക്കാൻ വയ്യാ "
"പക്ഷേ, എന്നോട് സിക്സ് ബി എന്നു തന്നെയാ പറഞ്ഞത് "
ടെസ്സയ്ക്ക് സംശയം മാറിയില്ല.
" അതു ചെലപ്പം പറഞ്ഞപ്പം ഫ്ലാറ്റ് നമ്പറ് മാറിയതായിരിക്കും... "
അത് ശരിയായേക്കാം എന്ന് ടെസ്സയ്ക്കും തോന്നി.
" ശരി. നിങ്ങള് പോയിട്ട് വാ "
ശങ്കരൻ മേനോനും ഭാര്യയും ഗ്രൗണ്ട് ഫ്ലോറിന് നേരെ നടന്നു.
ആശയക്കുഴപ്പത്തിൽപ്പെട്ടതു പോലെ നിൽക്കുകയായിരുന്നു ടെസ്സ .
ദീപു അവഞ്ചറിലേക്ക് കയറി.
സെൽഫ് സ്റ്റാർട്ടർ അമർത്തി ബൈക്ക് സ്റ്റാർട്ട് ചെയ്തു.
പിന്നെ തല തിരിച്ച് ടെസ്സയെ നോക്കി;
" കയറെടീ.."
ടെസ്സ ബൈക്കിന്റെ പിന്നിലേക്ക് കയറി.
അപ്പോഴും ടെസ്സയുടെ മുഖത്തെ അമ്പരപ്പ് മാറിയിരുന്നില്ല.
ബൈക്ക് പതിയെ തിരിഞ്ഞ് റോഡിലേക്ക് ഇറങ്ങി.
                    *           *       *
കരിവേടകം വനത്തിലൂടെ പൊലീസ് ജീപ്പ്  ഓടിക്കൊണ്ടിരുന്നു.
മൊട്ടക്കുന്നിന് മുകളിൽ  ജീപ്പ് എത്തിയപ്പോൾ
എസ്.ഐ അലൻ ഏബ്രഹാം
എ.എസ്.ഐ യോഹന്നാനെ നോക്കി;
"വണ്ടി ഒന്നു നിർത്തിക്കേ യോഹന്നാനേ ''
" എന്നാ പറ്റി സാറേ.. "
യോഹന്നാൻ ജീപ്പ് ഒതുക്കി നിർത്തി.
" അല്ലെടോ.. ഇവിടാവുമ്പം ചെലപ്പം ഫോണിന് നല് റേഞ്ച് കിട്ടും "
അലൻ ഇറങ്ങി.
യോഹന്നാനും ഇറങ്ങി.
ഫോണുമായി അലൻ കുറച്ച് മുമ്പോട്ട് നടന്നു.
യോഹന്നാൻ ജീപ്പിന്റെ ബോണറ്റിൽ ചാരി നിന്നതേയുള്ളു.
അഞ്ചു മിനിറ്റ് .
സംസാരം കഴിഞ്ഞ് അലൻ തിരികെ വന്നു.
അലന്റെ മുഖത്ത് ഒരു വിളർച്ച ഉണ്ടായിരുന്നു.
" എന്നതാ സാറേ.. "
യോഹന്നാൻ അലനെ നോക്കി.
" സീതയൊക്കെ നാട്ടീന്ന് ഇങ്ങോട്ട് പുറപ്പെട്ടു."
അലന്റെ സ്വരത്തിൽ അല്പം ക്ഷീണമുണ്ടായിരുന്നു.
"യാത്ര ഒന്ന് മാറ്റി വയ്ക്കാൻ പറയാമെന്ന് കരുതി വിളിച്ചതാ ഞാൻ. പക്ഷേ....''
'' വരാതിരിക്കുന്നതാരുന്നു സാറേ നല്ലത് "
യോഹന്നാൻ ഒന്നു നിർത്തി,
"എന്തായാലും പുറപ്പെട്ട സ്ഥിതിക്ക് വരട്ട്.
നേരെ സ്റ്റേഷനിലേക്ക് വരാൻ പറഞ്ഞാൽ മതി."
യോഹന്നാൻ ഒന്നു നിർത്തി.
"സാറ് പേടിക്കാതെ. കർത്താവ് അറിയാതെ ഒന്നും സംഭവിക്കുവേല.
കർത്താവ് കാത്തോളുമെന്നേ... "
അലനും യോഹന്നാനും തിരികെ ജീപ്പിലേക്ക് കയറി.
                      *         *             *
ഉച്ചകഴിഞ്ഞതും വീണ്ടും മഴ തുടങ്ങി.
സീതാരാമനാഥനും ഒറോതയും വന്ന ടാറ്റാ ആര്യാവാൻ നൂൽപ്പുഴ റോഡിൽ നിന്ന് കരിവേടകം വനത്തിലേക്ക് കയറി.
കാട്ടുപാതയിലൂടെ മലവെള്ളം കുത്തിയൊലിച്ച് വരുന്നുണ്ടായിരുന്നു.
" ചേച്ചിയേ.."
സ്റ്റിയറിംഗ് തിരിക്കുന്നതിനിടെ ഡ്രൈവർ രമേശൻ തല തിരിച്ച് സീതയെ നോക്കി;
"സാറിന് ഇവിടേക്കല്ലാതെ വേറെങ്ങോട്ടും മാറ്റം കിട്ടിയില്ലേ ചേച്ചീ.
എന്തൊരു കാടാ ഇത് "
"നമ്മള് ആഗ്രഹിക്കുന്നിടത്തേക്ക് കിട്ടുന്നതാണോ മോനേ രമേശാ ... ഈ ട്രാൻസ്ഫർ എന്നു പറയുന്നത് "
"അതല്ല "
"കർത്താവേ എന്റെ അച്ചാറൊന്നും പോവരുതായിരുന്നു "
വണ്ടിയുടെ ഓരോ കുലുക്കത്തിനും അനുസരിച്ച് ഒറോതച്ചേട്ടത്തിയുടെ പ്രാർത്ഥന അതായിരുന്നു.
"പസ്റ്റ് ..."
ഡ്രൈവർ രമേശൻ ചിരിച്ചു ;
" ഞാൻ കരുതി ചേച്ചീടെ വയറ്റിൽ കിടക്കുന്ന കൊച്ചിനു വേണ്ടിയാ പ്രാർത്ഥന എന്ന് "
"നീ നേരെ നോക്കി വണ്ടി ഓടിക്കെടാ.."
ഒറോതച്ചേടത്തിക്ക് ദേഷ്യം വന്നു.
വണ്ടി കരിവേടകം വനത്തിന്റെ മധ്യത്തിലായി.
ഒട്ടൊരു ഭയത്തോടെയാണ് രമേശൻ വണ്ടി ഓടിച്ചത്.
ഒരു വളവ് തിരിഞ്ഞതും രമേശൻ ബ്രേക്കിൽ കാൽ അമർത്തി.
"എന്താ രമേശാ ..?"
സീത അമ്പരപ്പോടെ രമേശനെ നോക്കി.
" ചേച്ചീ... ദേ "
രമേശൻ വിരൽ ചൂണ്ടിയിടത്തേക്ക് സീതയും നോക്കി.
റോഡിൽ കിടക്കുന്ന ഒരു കറുത്ത ആംബുലൻസ്!
" ഒരു ആംബുലൻസല്ലേ "
സീത രമേശനെ നോക്കി,
"അത് ഇവിടെ ... ഈ നേരത്ത് "
ഗർഭിണിയുടെ മൃതശരീരവുമായി പോവും വഴി കാണാതായ അതേ
'ശവവണ്ടി' ആയിരുന്നു അത്.
" ഞാൻ നോക്കാം "
രമേശൻ കുടയുമെടുത്ത് മഴയിലേക്ക് ഇറങ്ങി ...
കാത്തിരിക്കുന്ന അപകടം അറിയാതെ... !

അധ്യായം 8

8

അധ്യായം 8

ഇലഞ്ഞി മരക്കൊമ്പിലെ പ്രേതം!

" രമേശാ ..."
സീത പിന്നിൽ നിന്ന് വിളിച്ചു. എന്തോ ഒരു ഭയം തണുപ്പു പോലെ സീതയുടെ മനസ്സിനെ വന്നു പൊതിഞ്ഞു. വലതു കൈത്തണ്ടയിലെ ജപിച്ചു കെട്ടിയിരുന്ന ചരട് ചുട്ടുപൊള്ളുന്നതുപോലെ. യക്ഷിയമ്പലമായ പനയന്നാർ കാവിൽ നിന്ന് അഘോര മന്ത്രം ഉരുക്കഴിച്ച് ജപിച്ച് കെട്ടിയ ചരടാണ്.
" എന്താ ചേച്ചീ .. "
രമേശൻ വണ്ടിയുടെ വിൻഡോയ്ക്ക് അടുത്തെത്തി.
"സൂക്ഷിച്ച് .."
അങ്ങനെ പറയാനാണ് സീതയ്ക്ക് തോന്നിയത് ;
" കൊടും കാട് ആണ്"
"ഓ.. "
ഒന്നു തല കുലുക്കിയിട്ട് രമേശൻ ആംബുലൻസിനു നേരെ നടന്നു.

"ഇത് ഏത് വെളിവില്ലാത്തവനാ ഈ നടുറോഡിൽ കൊണ്ടു വന്ന് വണ്ടി ഇട്ടേച്ചും പോയത്..." ഒറോതച്ചേടത്തിക്ക് ദേഷ്യം അടക്കാനായില്ല;
''ഒരു മാതിരി മര്യാദയില്ലാത്ത പണി ... "
"എന്റെ പൊന്നു ചേടത്തീ... ഇത് കാട് അല്ലേ.. ? " സീത ഒന്ന് തണുപ്പിക്കാൻ ശ്രമിച്ചു.
പക്ഷേ, ഒറോതച്ചേടത്തി ക്ഷമിക്കാനുള്ള ഭാവമില്ലായിരുന്നു ;
"എന്നാലും നമ്മള് വരുന്നത് അറിയത്തില്ലേ?"
"പസ്റ്റ് ..."
സീത പിന്നെ മിണ്ടിയില്ല.
രമേശൻ ആംബുലൻസിന് അടുത്ത് എത്തി നിന്നു.
"ഹലോ "
രമേശൻ ഉറക്കെ വിളിച്ചു.
"കൂയ്... ആരുമില്ലേ?"
രമേശൻ വാനിനു ചുറ്റും ഒന്നു നടന്നു. പഴയ 'സ്റ്റാൻഡാർഡ്' മോഡൽ വാൻ ആണ്. തേഞ്ഞു തീരാറായ ടയറുകൾ. പ്രേതം പല്ലിളിച്ച് നിൽക്കുന്നതു പോലത്തെ വലിയ ഗ്രിൽ! തടിച്ച ബംപറുകൾ. വട്ടക്കണ്ണ് പോലത്തെ ഹെഡ് ലൈറ്റുകൾ! രമേശൻ പതിയെ വാനിന്റെ ബോണറ്റിൽ ഒന്നു തൊട്ടു. മിന്നൽ വേഗത്തിൽ രമേശൻ കൈ പിൻവലിച്ചു കളഞ്ഞു. പൊള്ളുന്ന ചൂട്. അപ്പോൾ ഓടി വന്ന് നിന്നതാണെന്നു തോന്നി വാൻ.
"ഹലോ "
രമേശൻ ഒന്നുകൂടി ഉറക്കെ വിളിച്ചു. പ്രതികരണമില്ല. രമേശൻ പതിയെ വന്ന് ആംബുലൻസിന്റെ ഡോർ വലിച്ചു തുറന്നു. കീറിപ്പറിഞ്ഞ റെക്സിൻ കവറുകളോടു കൂടിയ സീറ്റ്. വാനിനുള്ളിൽ ഇലഞ്ഞിപ്പൂവിന്റെ ഗന്ധം ആയിരുന്നു.
രമേശൻ വാനിന്റെ പിന്നിലേക്ക് എത്തി നോക്കി. ശവം മൂടുന്ന ഒരു വെള്ള കച്ചത്തുണിയും ചോര പുരണ്ട കുറച്ച് പഞ്ഞിക്കഷണങ്ങളും കിടപ്പുണ്ട്.
രമേശന് വല്ലായ്മ തോന്നി. അപ്പോഴാണ് രമേശൻ അത് ശ്രദ്ധിച്ചത്. വാനിന്റെ താക്കോൽ  കീ ഹോളിൽ കിടപ്പുണ്ട്.
" അതു ശരി .. " രമേശൻ പിറുപിറുത്തു;
"നമ്മക്ക് പണി തന്നേച്ചാ ... ഡ്രൈവറ് ചേട്ടായി പോയേക്കുന്നത് ..."
ഡ്രൈവറെ കാത്തു നിൽക്കാതെ ആംബുലൻസ് താൻ തന്നെ മാറ്റിയിടുന്നതാണ് നല്ലതെന്ന് രമേശന് തോന്നി.
"എന്നാപ്പിന്നെ... അങ്ങനെ തന്നെ "
ചുറ്റും ഒന്നു നോക്കിയിട്ട് രമേശൻ ആംബുലൻസിലേക്ക് കയറി.
"ഇതല്ല ... ഇതിനപ്പുറം ചാടിക്കടന്നവനാണീ കെ.കെ രമേശൻ." ഈണത്തിൽ പറഞ്ഞു കൊണ്ട് രമേശൻ ആംബുലൻസിന്റെ ഡോർ വലിച്ചടച്ചു. വണ്ടി ഒന്നു കുലുങ്ങി.
അടുത്ത നിമിഷം, വനത്തിനുള്ളിൽ നിന്ന് ഒരു ഇരമ്പൽ മുഴങ്ങി. ഒരു ചെറു വിമാനം താഴ്ന്നു പറക്കുന്നതു പോലത്തെ ശബ്ദം! പൊടുന്നനെ ശക്തമായി കാറ്റ് വീശാൻ തുടങ്ങി. തറയിൽ നിന്ന് ചുഴലി പോലെ കാറ്റ് വട്ടം ചുറ്റി മുകളിലേക്ക് ഉയർന്നു. ഒപ്പം കാറ്റും പൊടിയും കരിയിലകളും..! മരങ്ങൾ തുള്ളി വിറയ്ക്കുന്നതു പോലെ ഉലഞ്ഞാടുന്നത് കണ്ടു.
കാറ്റിന്റെ ശക്തിക്ക് അനുസരിച്ച് ആംബുലൻസ് ഉലഞ്ഞു കൊണ്ടിരുന്നു. ആംബുലൻസ് ആരോ പിടിച്ച് കുലുക്കുന്നത് പോലെയാണ് രമേശന് തോന്നിയത്. വിറയ്ക്കുന്ന കൈ കൊണ്ട് രമേശൻ ഒരു വിധം ആംബുലൻസ് സ്റ്റാർട്ട് ചെയ്തു. ആംബുലൻസിന്റെ സ്റ്റിയറിംഗ് വീലിനു മീതെ മരണത്തണുപ്പ് ആയിരുന്നു. രമേശൻ ക്ലച്ച് അമർത്തി ഗിയർ ലിവർ തട്ടി.
പിന്നെ പണിപ്പെട്ട് വാൻ പാതയോരത്തേക്ക് ഒതുക്കിയിട്ടു
" പുല്ല്.. "
പിറുപിറുത്തു കൊണ്ട് രമേശൻ ആംബുലൻസിൽ നിന്ന് ചാടി;
"മനുഷനെ മെനക്കെടുത്താൻ ഓരോന്ന് വന്ന് വഴി വെലങ്ങി കെടന്നോളും.. "
രമേശൻ ഡോർ അടച്ചു.
പിടിച്ച് നിർത്തിയതു പോലെ കാറ്റ് നിന്നു. കാതടപ്പിക്കുന്ന ഇരമ്പൽ വനത്തിന്റെ ഇരുട്ടിലേക്ക് ഉൾവലിഞ്ഞ് പോയി. രമേശൻ തിരികെ കാറിനടുത്തേക്ക് വന്നു.
" ആംബുലൻസിന്റെ ഡ്രൈവറെ കണ്ടില്ല ചേച്ചീ..."
സീതയോട് പറഞ്ഞു കൊണ്ട് രമേശൻ കാറിലേക്ക് കയറി;
"പക്ഷേ, ഭാഗ്യത്തിന് താക്കോൽ വണ്ടിയിലിട്ടിട്ടാ ഡ്രൈവറ് വനത്തിൽ തെണ്ടാൻ പോയത്.
അതു കൊണ്ട് വണ്ടി മാറ്റിയിടാൻ പറ്റി"
"ഇവനെയൊക്കെ കണ്ടാൽ... കാണുന്നിടത്ത് വച്ച് തല്ലണം''
ഒറോതച്ചേടത്തി പല്ലു കടിച്ചു;
" അമ്മച്ചി രജനീകാന്ത് സ്റ്റൈൽ ആണല്ലോ..." രമേശൻ ചിരിച്ചു;
"പാത്താൽ പാത്ത എടത്തിലേ കുഴി മാന്തി പൊതച്ചിടുവേൻ.. കബാലീഡാ.. "
"എടാ.. വണ്ടിയെടടാ.."
ഒറോതച്ചേടത്തിക്ക് പിന്നെയും ദേഷ്യം വന്നു.
" ഓ... എടുത്തേ "
രമേശൻ വണ്ടി സ്റ്റാർട്ട് ചെയ്ത് മുമ്പോട്ട് എടുത്തു.
" ഭയങ്കര ഇലഞ്ഞിപ്പൂമണം ... അല്ലേ ചേച്ചീ " രമേശൻ സീതയെ നോക്കി.
"അതെ. ഞാനും ഓർത്തു "
സീത തല കുലുക്കി.
"എനിക്ക് ഒരു മണോം തോന്നിയില്ല" ഒറോതച്ചേട്ടത്തി ഇടയ്ക്ക് കയറി.
"പഞ്ഞി വയ്ക്കാറായ മൂക്കല്ലേ... മണം പിടിക്കാനുള്ള ആൻറിനയൊക്കെ അടിച്ച് പോയിക്കാണും.. " രമേശൻ പിറുപിറുത്തു.
പൊട്ടി വന്ന ചിരി സീത കടിച്ചമർത്തി.
" എന്നതാടാ .. നീ പറഞ്ഞേ?" ഒറോതച്ചേടത്തി പോരുകോഴിയെ പോലെ മുമ്പോട്ടാഞ്ഞു.
"ഒന്നുമില്ലേ ... അമ്മച്ചീടെ ചെവിക്ക് നല്ല ആമ്പിയറാന്ന് പറയുവാരുന്നു.. "
"എന്റെ നാക്കിനും നല്ല ആമ്പിയറാടാ കേക്കണോ നിനക്ക് "
"എന്റെ പൊന്നമ്മച്ചീ വേണ്ടായേ ... ഞാൻ സറണ്ടറായി .. "
രമേശൻ കാറിന്റെ ഗിയർ ഡൗൺ ചെയ്തു. പിന്നെ, റിയർവ്യൂ മിററിലേക്ക് ഒന്നു നോക്കി. അടുത്ത നിമിഷം ഒരു ഞെട്ടലോടെ രമേശൻ ബ്രേക്കിൽ കാൽ അമർത്തി.
റോഡിൽ ആംബുലൻസ് കാണാനില്ല. ഒരാന്തലോടെ രമേശൻ തല പുറത്തേക്കിട്ട് നോക്കി. ഇല്ല ... കാട്ടുപാത ശൂന്യമാണ്!
"എന്താ രമേശാ ..?"
സീത രമേശനെ നോക്കി.
"അല്ല ചേച്ചീ ആ വാൻ കാണുന്നില്ല"
"ഹാ.. അത് എവിടെങ്കിലും പോവട്ട്. നീ വണ്ടിയെടുക്ക് ചെറുക്കാ..."
ഒറോതച്ചേടത്തി വീണ്ടും രമേശനു നേരെ തിരിഞ്ഞു.
ഒരു നിമിഷം രമേശൻ അങ്ങനെ ഇരുന്നു. പിന്നെ, കാർ മുമ്പോട്ടെടുത്തു.
**** **** **** ****
പൊൻകുരിശ് ബംഗ്ലാവ്! ഇടിമിന്നൽ പോലെ ഒരു ടാറ്റാ സഫാരി പാഞ്ഞു വന്നു നിന്നു. ഒരു ഇരട്ടക്കുഴൽ തോക്ക് ആണ് ആദ്യം പുറത്തേക്ക് നീണ്ടത്. അതിനു പിന്നാലെ പൊൻകുരിശ് സേവ്യർ ഇറങ്ങി.പിന്നിലെ ഡോർ തുറന്ന് കാട്ടി മുരുകനും. സഫാരിയുടെ ഡിക്കിയിൽ വെടിയേറ്റ് തല പിളർന്ന ഒരു ചെറിയ കാട്ടുപന്നി കിടപ്പുണ്ടായിരുന്നു. കൊഴുത്ത ചോര പ്ലാറ്റ്ഫോമിലേക്ക് പതിയെ ഒഴുകിപ്പടരുന്നു.
"എടാ.. "
പൊൻകുരിശ് സേവ്യർ കാട്ടി മുരുകനെ നോക്കി;
" ഇതിനെ നീ ഇപ്പം തന്നെ ഉരിക്കണം. പകുതി ഒണക്കാം. ടെസ്സ മോളുടെ കൂടെ അവളുടെ കൂട്ടുകാരൊക്കെ വരുന്നുണ്ട്.. "
" ഓ.. "
" വണ്ടി ഇപ്പം തന്നെ വാഷ് ചെയ്തേക്കണം"
"ചെയ്യാം "
" അല്ല.... മൊതലാളീ..... " പറയാൻ വന്നത് കാട്ടി മുരുകൻ പാതി വഴിയിൽ നിർത്തി.
"എന്താടാ ..."
"ആ പുതിയ എസ്.ഐ കൊഴപ്പക്കാരനാണോന്ന്..."
"ഒരു സംശയം അല്ലേ." പൊൻകുരിശ് സേവ്യർ തിരിഞ്ഞു.
"നിന്റെ മോണേടെ വേദന പോയില്ല അല്ലേടാ " അറിയാതെ കാട്ടി മുരുകൻ ഇടത് കവിൾത്തടം തടവിപ്പോയി.
"അതല്ല മൊതലാളീ... "
"എടാ.. കാട്ടിലെ രാജാവ് ആരാ ?" സേവ്യർ കാട്ടി മുരുകനെ നോക്കി.
" അത് സിങ്കം''
"സിങ്കം... അല്ലെടാ വിക്രം " സേവ്യറിന് ദേഷ്യം വന്നു.
"എടാ.. അത് ജനറലായിട്ട്. ഈ കാട്ടിലെ രാജാവ് ആരാ?"
"അത് മൊതലാളി... "
അക്കാര്യത്തിൽ കാട്ടി മുരുകന് സംശയമൊന്നുമില്ലായിരുന്നു.
" ങാ.. അത്രേയുളളു.. "
സേവ്യർ ചിരിച്ചു ;
"ആരു വന്നാലും നമ്മള് തോക്ക് നെറയ്ക്കും. വെടി പൊട്ടിക്കുവേം ചെയ്യും." പൊൻകുരിശ് സേവ്യർ തോക്ക് കയ്യിലിട്ട് ഒന്നു തിരിച്ചു;
"നമ്മക്ക് തിന്നാനല്ലേടാ ഒടേതമ്പുരാൻ ഭൂമീല് ഇവറ്റകളെയൊക്കെ സൃഷ്ടിച്ചേക്കുന്നത് "
പൊൻകുരിശ് സേവ്യർ ബംഗ്ലാവിന് നേരെ തിരിഞ്ഞു.
**** **** **** ****
രാത്രി 10.30
ഇറച്ചിപ്പാലം - മരണമല റോഡ്!
ഒരു മൂളലോടെ അവഞ്ചർ ബൈക്ക് പാഞ്ഞു പോയി.
" ഇനിയും ഒരുപാടുണ്ടോടീ " ദീപു തല തിരിച്ച് ടെസ്സയെ നോക്കി.
"ഈ സമയത്ത് വീട്ടിലെത്തേണ്ടതാ. മുടിഞ്ഞ മഴ ഇടയ്ക്ക് പെയ്തതു കൊണ്ടല്ലേ "
ടെസ്സയുടെ സ്വരത്തിൽ അരിശം ഉണ്ടായിരുന്നു.
"അതു കൊണ്ട്  നിനക്ക് എന്നെ കെട്ടിപ്പിടിച്ചിരിക്കാനുള്ള ഭാഗ്യം കിട്ടിയില്ലേ..."
ദീപു ചിരിച്ചു.
"പിന്നേടാ.... ചക്കരേ'' ടെസ്സ ദീപുവിന്റെ ചുമലിൽ അമർത്തിയൊന്ന് പിച്ചി .
"നിന്റെ ക്യാമറാക്രൂ എവിടെത്തിയോ എന്തോ ? ''
''അവര് ഹിൽ സ്റ്റേഷനിൽ വെയ്റ്റ് ചെയ്യും. ഇന്ന് അവിടെ സ്റ്റേ ചെയ്തിട്ട് വെളുപ്പിന് വനത്തിലേക്ക് കയറാം. പപ്പയോട് ഞാൻ വിളിച്ച് പറയാം''
"ഒരു സംശയം ചോദിക്കട്ടെ " ദീപു തല തിരിച്ചു.
"ചോദിക്കെടാ..''
"അല്ല ഈ ഹിൽ സ്റ്റേഷനിൽ നമ്മൾ ഒരുമിച്ചായിരിക്കുമോ സ്റ്റേ?"
"അയ്യോടാ ... എത്ര നിഷ്ക്കളങ്കമായ സംശയം " ടെസ്സ ചിരിച്ചു.
" ഒന്നിച്ചുള്ള സ്റ്റേ ഒക്കെ കല്യാണം കഴിഞ്ഞിട്ട്. തൽക്കാലം നിന്റെ ആഗ്രഹം ഞാൻ സ്റ്റേ ചെയ്തിരിക്കുന്നു. പോരേ? " ദീപു പിന്നെ മിണ്ടിയില്ല.
ദൂരെ ഒരു മാടക്കടയുടെ വെളിച്ചം കണ്ടു.
"ഒരു കട്ടൻ കാപ്പി കുടിക്കാം അല്ലേ "
പറഞ്ഞിട്ട് ദീപു ബൈക്ക് നിർത്തി. ഒരു വലിയ ഇലഞ്ഞിമരത്തിനു ചുവട്ടിലായിരുന്നു മാടക്കട. മുനിഞ്ഞ് കത്തുന്ന ഒരു മണ്ണെണ്ണ വിളക്ക് മാത്രം അവിടെ ഉണ്ടായിരുന്നു. സമോവറിൽ നിന്നുള്ള ആവി ഇരുട്ടിലേക്ക് പടരുന്നു. ദീപുവും ടെസ്സയും ബൈക്കിൽ നിന്ന് ഇറങ്ങി.
ഒരു വൃദ്ധ ആയിരുന്നു മാടക്കടയിൽ ഉണ്ടായിരുന്നത്. ചുക്കിച്ചുളിഞ്ഞ മുഖവും പഞ്ഞി പോലത്തെ കൂട്ടുപുരികവും. കുഴിഞ്ഞ കണ്ണുകളാണ്...
പക്ഷേ, കൃഷ്ണമണികൾക്ക് സ്ഫടികത്തിളക്കം! തണുത്ത കാറ്റിൽ ഇലഞ്ഞിപ്പൂമണം കനത്തു നിൽപുണ്ടായിരുന്നു.
"അമ്മൂമ്മേ.. "
ജാക്കറ്റ് ഒന്നു വലിച്ചിട്ടിട്ട് ദീപു വൃദ്ധയെ നോക്കി.
"രണ്ട് കട്ടൻ കാപ്പി താ ..."
"ങും'' മുരളും പോലെ അവരിൽ നിന്ന് ഒരു ശബ്ദം ഉയർന്നു.
"ഞാൻ പപ്പയെ വിളിക്കട്ടെടാ.." ടെസ്സ ഫോണുമായി കുറച്ച് മുമ്പിലേക്ക് നടന്നു.
"ഇലഞ്ഞിപ്പൂമണം... ഒഴുകി വരും...'' പാട്ട് മൂളിക്കൊണ്ടാണ് ടെസ്സ മുമ്പോട്ട് നടന്നത്.
രണ്ടു മിനിറ്റ് നേരത്തെ സംസാരം. ടെസ്സ തിരികെ വന്നു. ദീപു കുറെ മാറി നിന്ന് ഫോണിൽ സംസാരിക്കുന്നതു കണ്ടു.
മാടക്കടയിലേക്ക് നോക്കിയ ടെസ്സ അമ്പരന്നു പോയി. മാടക്കടയിൽ വൃദ്ധ ഇല്ല. ആവി പറക്കുന്ന രണ്ട് കാപ്പി മേശപ്പുറത്ത് ഇരിപ്പുണ്ട്.
"ശെടാ .... ഈ അമ്മൂമ്മ ഇത് എവിടെ പോയി?"
ടെസ്സ പിറുപിറുത്തു കൊണ്ട് ഗ്ലാസ് എടുക്കാനാഞ്ഞു.
അടുത്ത നിമിഷം, ഇലഞ്ഞിമരം ഒന്ന് കുലുങ്ങി. മഴ പെയ്യും പോലെ ഇലഞ്ഞിപ്പൂക്കൾ ടെസ്സയുടെ മീതേക്ക് വീണു തുടങ്ങി. ഷവർ പെയ്യും പോലെ ഇലഞ്ഞിപ്പൂക്കൾ.....!

ടെസ്സ അമ്പരപ്പോടെ തല ഉയർത്തി മുകളിലേക്ക് നോക്കി. ഒരു നിലവിളി ടെസ്സയുടെ തൊണ്ടയിൽ കുരുങ്ങി. നീണ്ട നഖങ്ങൾ ഉള്ള ഒരു കാൽപാദം ഇലഞ്ഞി മരക്കൊമ്പ് ചവിട്ടിക്കുലുക്കുന്നതാണ് കണ്ടത്. വിറച്ച് കൊണ്ട് ടെസ്സ തല തിരിച്ചു.
ഇലഞ്ഞിമരക്കൊമ്പിന് മീതെ ആ വൃദ്ധ ! ഇലഞ്ഞി മരക്കൊമ്പ് തുരുതുരാന്ന് ചവിട്ടിക്കുലുക്കുന്നു.
പൊടുന്നനെ, അവരുടെ കുഴിഞ്ഞ മിഴികളിലെ സ്ഫടികം പോലത്തെ കൃഷ്ണമണികൾ ടെസ്സയ്ക്ക് നേരെ തിരിഞ്ഞു.
"വാ.. വാ..."
ടെസ്സയ്ക്ക് നേരെ കൈ നീട്ടിക്കൊണ്ട് അവർ വീണ്ടും ഇലഞ്ഞി മരക്കൊമ്പ് ചവിട്ടിക്കുലുക്കി. ഭയം കൊണ്ട് തന്റെ ശ്വാസം നിലയ്ക്കുന്നത് ടെസ്സ അറിഞ്ഞു. തൊണ്ടയിൽ ചോര ചുവയ്ക്കുന്നു... അലറിക്കരയാൻ ടെസ്സ ശ്രമിച്ചെങ്കിലും ശബ്ദം പുറത്തേക്ക് വന്നില്ല.

അധ്യായം 9

9

അധ്യായം 9

കടൽ കടന്നു വന്ന ഗർഭിണിയുടെ പ്രേതം!

"ദീപു ... " ടെസ്സ ഒന്നുകൂടി അലറി വിളിക്കാൻ ശ്രമിച്ചു. കാലുകൾ തറയിൽ ഉറച്ചു പോയതു പോലെ ...
"ദീപൂ..."
ഇത്തവണ ടെസ്സയ്ക്ക് ശ്വാസം കിട്ടി. ഒരു കുതിപ്പിന് ടെസ്സ ദീപുവിന് അടുത്തേയ്ക്ക് എത്തി. പിന്നെ, ദീപുവിനെ ഉറുമ്പടക്കം പിടിച്ചു. ദീപു ഭയന്നു വിറച്ചു പോയി.
"എന്താ... എന്താടാ " ദീപു ടെസ്സയെ പിടിച്ചുകുലുക്കി;
"എന്തു പറ്റി എന്ന് "
"അവിടെ.... അവിടെ മരത്തില് " ടെസ്സയ്ക്ക് ശബ്ദം കിട്ടിയില്ല.
"എന്തു പറ്റി എന്നു പറയ്."
"അവിടെ മരക്കൊമ്പില് ..."
"മരക്കൊമ്പില് ..." ടെസ്സയെ മാറ്റിയിട്ട് ദീപു ഇലഞ്ഞി മരത്തിനു നേരെ നടന്നു.
"ദീപു വേണ്ടാ.." ടെസ്സ ഭയത്തോടെ വിളിച്ചു പറഞ്ഞു കൊണ്ട് പിന്നാലെ വന്നു. അവിടെയെത്തിയ ടെസ്സ അമ്പരന്നു പോയി.
തിളച്ച കാപ്പി ഗ്ലാസ്സുകളിലേക്ക് പകരുകയാണ് ആ വൃദ്ധ.
"കാപ്പി വേണ്ടേ ?"
അവർ മൂർച്ചയോടെ ദീപുവിനെ നോക്കി.
"മരക്കൊമ്പിൽ എന്തു കുന്തം ആണെന്നാ നീ പറഞ്ഞത്?" ദീപു ടെസ്സയെ നോക്കി. വൃദ്ധയെ ഭീതിയോടെ ഒന്നു നോക്കിയിട്ട് ടെസ്സ ഇലഞ്ഞി മരത്തിനു നേരെ മിഴികൾ ഉയർത്തി. ടെസ്സ അമ്പരന്നു പോയി. മരച്ചില്ലകൾ ശാന്തമാണ്. ഒരു ചെറു കാറ്റു പോലും ഇല്ല.
അപ്പോൾ ...
ടെസ്സ അമ്പരപ്പോടെ വൃദ്ധയുടെ മുഖത്തേക്ക് നോക്കി. അവരുടെ സ്ഫടികത്തിളക്കമുള്ള കണ്ണുകൾ ടെസ്സയുടെ മുഖത്തിന് നേരെ ആയിരുന്നു. ടെസ്സ ഭീതിയോടെ മിഴികൾ താഴ്ത്തി. ഇലഞ്ഞിമരത്തിന് ചുറ്റും മെത്ത വിരിച്ചതു പോലെ പൂക്കൾ കിടപ്പുണ്ട്.
"കാപ്പി കുടിക്ക് " ദീപു ഗ്ലാസ്സെടുത്ത് ടെസ്സയ്ക്ക് നേരെ നീട്ടി. യാന്ത്രികമായി ടെസ്സ അതു വാങ്ങി. പിന്നെ, പതിയെ ചുണ്ടോട് ചേർത്തു. ദീപു പെട്ടെന്ന് കാപ്പി ഊതി കുടിച്ചു. പിന്നെ, ഒരു അമ്പതു രൂപ നോട്ടെടുത്ത് മേശപ്പുറത്ത് വച്ചു. ടെസ്സ കാപ്പി രണ്ട് സിപ്പ് എടുത്തതേയുള്ളു.
"നിനക്ക് മതിയോ?" ദീപു ടെസ്സയെ നോക്കി.
" മ്  "
" എന്നാൽ വാ പോവാം "
ദീപു ടെസ്സയെയും ചേർത്തു പിടിച്ച് ബൈക്കിനു നേരെ നടന്നു. ബൈക്കിലേക്ക് കയറുമ്പോൾ ദീപു ടെസ്സയെ നോക്കി;
"നീ എന്തിനാ പേടിച്ചോടി വന്നത്? അതു പറയ് "
"അല്ല .. ആ മരത്തിനു മുകളിൽ ആരോ നിൽക്കുന്നതു പോലെ " ടെസ്സ അവഞ്ചറിന്റെ പിന്നിലേക്ക് കയറി.
"ആര്... നിന്റെ പപ്പാ പൊൻകുരിശ് സേവ്യർ കൂമനോ?" ദീപു ചിരിച്ചു.
ഭയം വിട്ടൊഴിയാത്ത ടെസ്സയ്ക്ക് പക്ഷേ ചിരി വന്നില്ല. ബൈക്ക് നീങ്ങുമ്പോൾ ടെസ്സ ഒന്നു തിരിഞ്ഞ് നോക്കി. അടുത്ത നിമിഷം, ഒരു ഞെട്ടൽ ഒരു തരിപ്പായി ടെസ്സയുടെ ശരീരത്തിൽ പടർന്നു കയറി. വീണ്ടും, ബാധ കയറിയതുപോലെ ഇലഞ്ഞിമരം തുള്ളി വിറയ്ക്കുന്നു.
**** ***** **** ****
"കഴിഞ്ഞ ദിവസം നീ ആ കിണറ്റിൽ വേണ്ടത് ചെയ്താരുന്നോടാ..?"
ഗ്ലാസിലെ ബ്രാണ്ടിയിലേക്ക് ട്രോപ്പിക്കാനയുടെ പേരയ്ക്ക ജ്യൂസ് ചേർക്കുന്നതിനിടെ പൊൻകുരിശ് സേവ്യർ മുതലാളി കാട്ടിമുരുകനെ നോക്കി.
"ചെയ്തു മുതലാളി. ഓതി കൊണ്ടുവന്ന വെള്ളം ഞാൻ കിണറ്റിൽ ഒഴിച്ചിട്ടുണ്ട് "
"അതു വേണം." ഗ്ലാസ്സുമായി പൊൻകുരിശ് സേവ്യർ എണീറ്റു.
"കുറച്ച് ദിവസമായി ഒരു ഉറക്കക്കുറവ്. ചെവിയുടെ അടുത്ത് വന്നിരുന്ന് ആരോ വർത്താനം പറയുന്നതു പോലെ ... "

സേവ്യർ ബ്രാണ്ടി ഒരു സിപ്പ് കൂടി എടുത്തു. പിന്നെ, കളിമണ്ണ് പൊതിഞ്ഞ് ചുട്ടു വച്ചിരുന്ന കാട്ടുകോഴിയുടെ ആവി പറക്കുന്ന ഇറച്ചി അൽപം അടർത്തിയെടുത്ത് മുളകിൽ മുക്കി വായിലേക്ക് വച്ചു.
"എല്ലാ കറുത്തവാവിലും അത് മുടങ്ങാതെ ചെയ്യണം. ഓതിക്കൊണ്ടു വരുന്ന വെള്ളം കിണറ്റിൽ ഒഴിക്കുന്നതേ ..."
"എന്നാപ്പിന്നെ ആ കിണറങ്ങ് മൂടിയാൽ പോരേ മൊതലാളീ... "
"അതു കൊണ്ട് കാര്യമില്ലല്ലോ .. " സേവ്യർ എന്തോ പറയാനാഞ്ഞതും ഫോൺ ബെല്ലടിച്ചു. ദുബായിൽ നിന്നുള്ള കോൾ ആണ്. സേവ്യറിന്റെ മൂത്ത മകൾ ടാനിയയും ഭർത്താവ് ജോജിയും ദുബായിലാണ്.
"ങാ.. കൊച്ചേ " സേവ്യർ ഫോൺ കാതോട് ചേർത്തു;
"കഴിച്ചോടീ"
"പപ്പയ്ക്ക് എപ്പഴും ഇതേ ചോദിക്കാനുള്ളോ?" ടാനിയയുടെ സ്നേഹം നിറഞ്ഞ പരിഭവം മറുവശത്തു നിന്ന് കേട്ടു.
"ഞാൻ പിന്നെ എന്നാ ചോദിക്കാനാടീ ... " സേവ്യർ ചിരിച്ചു;
"നിന്നെ ഒന്നുകൂടി കെട്ടിച്ച് വിടട്ടേ എന്നോ?" സേവ്യർ വീണ്ടും ചിരിച്ചു;
"എടീ.. മക്കൾക്ക് വെശക്കാതിരിക്കുന്നതാ അപ്പനമ്മമാരുടെ ഏറ്റവും വലിയ സന്തോഷം. മക്കളുടെ വയറ് വേവുമ്പോൾ ... അപ്പനമ്മമാരുടെ ചങ്ക് വേവും എന്ന് നിന്റെ മമ്മി പറഞ്ഞിട്ടുണ്ട്. "
സേവ്യർ ഒന്നു തല തിരിച്ചു. ഭിത്തിയിൽ ചില്ലിട്ട ചിത്രമായി ആനി. അഞ്ചു കൊല്ലം മുമ്പ് പാമ്പ് കടിയേറ്റ് മരിക്കുകയായിരുന്നു.
"ദേണ്ടടീ നിന്റെ മമ്മി ഭിത്തിയിലിരുന്ന് ചിരിക്കുന്നു. സേവ്യറിന്റെ കൺകോണുകൾ നീറി.
"ഓ.. തുടങ്ങി " ടാനിയ വീണ്ടും പരിഭവിച്ചു.
"സെന്റിമെന്റ്സ്‌. മമ്മി ജീവിച്ചിരുന്നപ്പം എന്തുമാത്രം ചീത്ത വിളിച്ചതാ..."
"അതിപ്പം ഇഷ്ടമുള്ളവരെ ചീത്ത വിളിക്കുന്നത് അവര് ചാവാനാണോ ടീ... ങാ, അത് വിട് ജോജി എവിടെ? "
"കൂട്ടുകാരന്റെ വീട്ടിൽ പാർട്ടിയുണ്ട് അതു കഴിഞ്ഞേ വരൂ ... "
"ഓ.. നിന്റെ തമിഴത്തി പാചകക്കാരി നിനക്കു വല്ലതും വച്ചു തരുന്നുണ്ടോ?"
"അമുദം ഇന്നു രാവിലെ നാട്ടിലേക്ക് പോയി പപ്പാ.. " ടാനിയ ഒന്നു നിർത്തി;
"ടെസ്സ വന്നോ പപ്പാ..."
"ങാ... അവള് രാവിലെയേ എത്തു. മഴ കാരണം വരുന്ന വഴിക്ക് കുറച്ച് കുടുങ്ങി "
"എന്നാ ... ശരി അപ്പച്ചാ ... ഗുഡ് നൈറ്റ് "
"ഗുഡ് നൈറ്റ് "
മറുവശത്ത് കോൾ കട്ട് ആയി.
"എടാ " പൊൻകുരിശ് സേവ്യർ തിരിഞ്ഞ് കാട്ടി മുരുകനെ നോക്കി ;
" ടെസ്സ മോള് രാവിലെയേ വരൂ... ങാ.. പിന്നെ അവള് ഒരു പയ്യന്റെ കൂടെ ബൈക്കിലാ വരുന്നത് എന്നൊരു ഇൻഫർമേഷൻ കിട്ടി. നീ അവനെ ഒന്നു നോക്കിക്കോണം. പുതിയ പിള്ളേരല്ലേ.. "
കാട്ടി മുരുകൻ തല കുലുക്കി.
പൊൻകുരിശ് സേവ്യർ ഗ്ലാസ്സിലെ ബ്രാണ്ടി ഒറ്റ വലിക്ക് കുടിച്ചു.
**** ***** **** ****
ദുബായ്
ടാനിയ ഫ്ലാറ്റിന്റെ ബാൽക്കണിയിലേക്കു വന്നു. താഴെ പല നിറത്തിലുള്ള നക്ഷത്രങ്ങൾ വാരി വിതറിയതു പോലെ ദുബായ്! കാറ്റടിച്ചപ്പോൾ കൺപോളകളിൽ ഉറക്കത്തിന്റെ കനം കൂടുന്നു. ടാനിയ ഫോണെടുത്തു. പിന്നെ, ജോജിയുടെ നമ്പർ ഡയൽ ചെയ്തു.
"ജോജീ ... ഇതെവിടാ ..?"
"എടീ.. ഞാനിവിടെ മാൻഹട്ടനിൽ... പറഞ്ഞില്ലാരുന്നോ ഒരു ചിന്നപ്പാർട്ടിയെ കുറിച്ച്. നമ്മടെ ആനന്ദന് കുഞ്ഞുണ്ടായതിന്റെ ... "
"ങാ.... നിങ്ങളിങ്ങനെ കള്ളും കുടിച്ച് ആനന്ദിച്ച് നടന്നോ. അതു പോലൊരു പാർട്ടി ഇവിടെ നടത്തണമെന്ന് വല്ല ചിന്തേം ഒണ്ടോ..?"
ജോജി അതിനു മറുപടി പറഞ്ഞില്ല. പകരം ഉച്ചത്തിലൊരു പൊള്ളച്ചിരി ചിരിച്ചതേയുള്ളു.
"ആട്ടെ എത്രയെണ്ണം കീറി ഇപ്പം ..?" ടാനിയയ്ക്ക് പിന്നെയും ദേഷ്യം വന്നു.
" ഒരു മൂന്ന് ഷോട്ട് ട്വക്കീല മാത്രം "
" ട്വക്കീലേം ഷക്കീലേം... നിങ്ങളവിടെ സ്ഥിര താമസം ആക്കിക്കോ. വരുവാണെങ്കിൽ കോൾ ചെയ്താൽ മതി." ടാനിയ അരിശത്തോടെ കോൾ കട്ട് ചെയ്തു.
പിന്നെ, പെട്ടെന്ന് ഓർത്തതു പോലെ വീണ്ടും ജോജിക്ക് ഫോൺ ചെയ്തു. മറുവശത്ത് കോൾ എടുത്തു.
"എന്നതാടീ...?" കുഴഞ്ഞ ശബ്ദത്തിൽ ജോജി ചോദിച്ചു.
"നിങ്ങളിന്ന് പാർട്ടീലും അല്ല... ഒരു കുന്തത്തിലും അല്ല എന്നെനിക്ക് അറിയാം.." ടാനിയ പകയോടെ ഒന്നു നിർത്തി;
"നിങ്ങടെ പഴയ കാമുകി റിയാദിൽ എത്തിയത് ഞാനറിഞ്ഞു. നാഷണൽ ഗാർഡ് ആശുപത്രിയിൽ അവള് ജോയിൻ ചെയ്തതും അറിഞ്ഞു.
നഷ്ട പ്രേമത്തെ ഓർത്തായിരിക്കും ഇന്ന് കള്ള് വലിച്ചു കേറ്റുന്നത്... അല്ലേ "
"നീ .. ചുമ്മാ "
ചതഞ്ഞ സ്വരത്തിൽ ജോജി എന്തോ പറയാനാഞ്ഞപ്പോഴേക്കും കോൾ കട്ട് ആയി. അരിശത്തോടെ ടാനിയ ഒന്നു രണ്ടു നിമിഷം അങ്ങനെ നിന്നു. പിന്നെ, ഹാളിലേക്ക് വന്ന് സോഫയിൽ ഇരുന്നു. തല പൊട്ടിപ്പിളർക്കുന്നതു പോലത്തെ വേദന. തള്ളവിരലും ചൂണ്ടുവിരലും കൊണ്ട് ഇരു ചെന്നിയിലും ടാനിയ അമർത്തിപ്പിടിച്ചു. പിന്നെ, അകത്തേക്ക് തല തിരിച്ച് ഉറക്കെ പറഞ്ഞു;
"അമുദം.... ഒരു ബ്ലാക്ക് കോഫി "
"സരി.. അമ്മാ" മറുപടിയും വന്നു. ടാനിയ മിഴികൾ അടച്ചു. അടുത്ത നിമിഷം ടാനിയ ഞെട്ടലോടെ മിഴികൾ വലിച്ച് തുറന്നു
'അമുദം രാവിലത്തെ ഫ്ലൈറ്റിന് നാട്ടിൽ പോയതല്ലേ ....? അപ്പോൾ മറുപടി പറഞ്ഞത്?'
ടാനിയ പിടഞ്ഞെണീറ്റു. പിന്നെ, ധൃതിയിൽ അടുക്കളയിലേക്ക് വന്നു.
അവിടെത്തിയ ടാനിയ നടുങ്ങി വിറച്ചു പോയി. ഗ്യാസ് സ്റ്റൗവ് ആരോ ഓൺ ചെയ്തിരിക്കുന്നു. എരിയുന്ന ബർണറിനു മീതെ പാത്രത്തിൽ വെള്ളം തിളയ്ക്കുന്നു.
ആര്?
ടാനിയ ഭീതിയോടെ ചുറ്റും നോക്കി. ആരോ പല്ലുകടിച്ച് പൊട്ടിക്കുന്നത് പോലത്തെ ശബ്ദം ടാനിയ കേട്ടു.

അധ്യായം 10

10

അധ്യായം 10

മരണം സഞ്ചരിക്കുന്ന ആംബുലൻസ്...

"ഹ്..... ആരാ ?" ടാനിയ ഞെട്ടലോടെ ചുറ്റും നോക്കി. കിച്ചണപ്പുറം വർക്ക് ഏരിയയിലേക്കുള്ള വാതിൽ തുറന്നു കിടക്കുന്നത് ടാനിയ കണ്ടു.
ചെറിയ കാറ്റിൽ വാതിൽപ്പാളികൾ ഇളകുന്നു.
"ആരാ.. ആരാ അവിടെ?" ടാനിയ ധൈര്യം സംഭരിച്ചു. ഹൈ സെക്യൂരിറ്റിയുള്ള ഏരിയ ആണ്. ആർക്കും പുറത്തു നിന്ന് ഇവിടെ വരാൻ പറ്റില്ലെന്ന ചിന്ത ടാനിയയ്ക്ക് അൽപം ധൈര്യം പകർന്നു. സിങ്കിനടുത്ത് ഇരുന്ന വലിയ കത്തി എടുത്തുകൊണ്ട് ടാനിയ വർക്കേരിയയുടെ അടുത്തേക്ക് വന്നു. പിന്നെ, ധൈര്യം സംഭരിച്ച് വാതിൽ തുറന്നു.
വർക്കേരിയ ശൂന്യമായിരുന്നു. നേർത്തൊരു മൂളലോടെ വായു അകത്തേക്ക് ഇരമ്പി വന്നു. കെട്ടി നിന്ന വായുവിന്റെ അവിഞ്ഞ ഗന്ധം അല്ലല്ലോ എന്ന് ടാനിയ ഓർത്തു. നല്ല ഇലഞ്ഞിപ്പൂവിന്റെ മണം!

വർക്ക്ഏരിയയുടെ അങ്ങേയറ്റത്ത് അമുദത്തിന്റെ ഒരു കറുത്ത ഗൗൺ ഹാംഗറിൽ തൂങ്ങിക്കിടക്കുന്നത് കണ്ടു. കാറ്റിൽ അത് പതിയെ ഇളകുന്നുണ്ട്. അടുത്ത നിമിഷം ടാനിയ കഠിനമായി ഒന്നു നടുങ്ങി. ഗൗണിനുള്ളിൽ നിന്ന് രണ്ട് കാലുകൾ പുറത്തേക്ക് തൂങ്ങി നിൽപുണ്ടോ?
"അയ്യോ.. " ഒരു നിലവിളി ടാനിയയുടെ തൊണ്ടയിൽ കുരുങ്ങി.
അതേ സമയം, ആരോ പിടിച്ച് തിരിച്ചിട്ടെന്നോണം ഗ്യാസ് സ്റ്റൗവിന്റെ നോബ് തിരിഞ്ഞു. ബർണർ ഓഫ് ആയി. ഹാംഗറിൽ കിടന്ന ഗൗൺ താഴേക്ക് ഊർന്നു വീണു. കാറ്റിന്റെ മൂളക്കം അകന്നു പോവുന്നത് ടാനിയ അറിഞ്ഞു.
ഇലഞ്ഞിപ്പൂ മണവും അകന്നു പോയി. ടാനിയ ഒരു കുതിപ്പിന് വർക്ക് ഏരിയയുടെ വാതിൽ അടച്ച് കുറ്റിയിട്ടു. പിന്നെ, ഹാളിലേക്ക് വന്നു.
ഫ്രിഡ്ജ് വലിച്ച് തുറന്ന് ഒരു കുപ്പി വെള്ളം എടുത്ത് വായിലേക്ക് ചെരിച്ചു. കയ്യിലിരുന്ന കത്തി സോഫയിലേക്ക് ഇട്ടു. വല്ലാത്തൊരു ഭയം മനസ്സിനെ പൊതിയുന്നു. മുറിയുടെ ഓരോ മൂലയിലും പതുങ്ങി നിന്ന് ആരോ തന്നെ നോക്കുന്നത് പോലെ!
ഇന്നത്തെ ദിവസം മൊത്തത്തിൽ മോശമായിരുന്നു എന്ന് ടാനിയ ഓർത്തു. അനുപമ നാട്ടിൽ നിന്ന് റിയാദിലെത്തി എന്ന വാർത്ത ആയിരുന്നു ആകെ തകർത്തു കളഞ്ഞത്. ജോജി അറിഞ്ഞിട്ട് തന്നെയാവും.
ഉറപ്പ്...
ആ ഓർമയിൽ പോലും ടാനിയയുടെ ഉള്ള് കത്തി. അനുപമയെക്കുറിച്ച് ഓർത്തപ്പോൾ പല്ലുകൾ ഞെരിഞ്ഞു. 'കെട്ടാ മങ്കയായ്' നിൽക്കുകയാണ് ഇപ്പോഴും പഴയ കാമുകനെ ഓർത്ത്. ടാനിയ മിഴികളടച്ച് അങ്ങനെ ഇരുന്നു. അര മണിക്കൂർ കഴിഞ്ഞപ്പോൾ, വൈബ്രേറ്ററിൽ കിടന്ന ഫോൺ ഇരമ്പി. ടാനിയ ഞെട്ടി മിഴികൾ തുറന്നു.
ജോജിയാണ്. വീണ്ടും ടാനിയയുടെ മനസ്സ് പുകഞ്ഞു.
പ്രണയിച്ച് ഒത്തിരി മോഹിച്ച് വാശിയോടെ അനുപമയിൽ നിന്ന് സ്വന്തമാക്കിയതാണ് ജോജിയെ. പക്ഷേ, പ്രണയത്തിന്റെ ഉറവകൾ വരണ്ട് പോയതു പോലെ.
രണ്ടു മിനുറ്റ് കഴിഞ്ഞു. കോളിംഗ് ബെൽ മുഴങ്ങി. ടാനിയ ചെന്ന് വാതിൽ തുറന്നു. കലങ്ങിച്ചുവന്ന മിഴികളോടെ ജോജി നിൽപ്പുണ്ടായിരുന്നു.
ടാനിയയെ ഒന്നു നോക്കിയിട്ട് ജോജി വന്ന് സോഫയിലേക്ക് ഇരുന്നു.
"ഇതെന്താടീ കത്തിയൊക്കെ? " ജോജി ചിരിച്ചു.
ഒരു നിമിഷം ജോജിയെ തുറിച്ച് നോക്കി നിന്നിട്ട് ടാനിയ അയാൾക്ക് മുമ്പിലേക്ക് വന്നു.
"എന്താ നിങ്ങടെ ഉദ്ദേശം?"
"എന്ത് ?"
"നിങ്ങളല്ലേ .. അവളെ ഇങ്ങോട്ടു കൊണ്ടുവന്നത്? "
"എവളെ?"
"എന്റെ വായീന്ന് കേൾക്കണോ ആ പന്നേടെ പേര് "
"നീ മാന്യമായിട്ട് സംസാരിക്ക് ടാനിയ "
" ഓ.. അപ്പഴേക്കും പൊള്ളി. പ്രിയപ്പെട്ടവളെ ഞാൻ രാജകുമാരീന്ന് വിളിക്കാം"
"നീ എന്തിനാ വല്ലവരേം നമ്മുക്കിടയിലേക്ക് വലിച്ചു കൊണ്ടുവരുന്നത്. അനുപമയല്ലേ ഇന്നത്തെ ഇഷ്യു " ശബ്ദം ഉയരാതിരിക്കാൻ പരമാവധി ശ്രദ്ധിച്ചാണ് ജോജി സംസാരിച്ചത്.
" അനുപമയ്ക്ക് ഗൾഫിൽ വരാൻ എന്റെ സഹായം വേണോ..?
ഒരിക്കൽ ഞാൻ അനുവിനെ... അല്ല അനുപമയെ ഇഷ്ടപ്പെട്ടിരുന്നു എന്നത് നേരാ. മുമ്പ് തന്നെ നിനക്കും അറിയാം അത്. നാല് കൊല്ലം മുമ്പത്തെ കാര്യമാ.... ഇപ്പോ അത് പറഞ്ഞ് അവനവന്റെ ജീവിതം എന്തിനാ നരകമാക്കാൻ പോവുന്നത്...?''
''അല്ലെങ്കിപ്പിന്നെ എന്റെ ജീവിതം സ്വർഗ്ഗമാണല്ലോ..." ടാനിയ വെട്ടിത്തിരിഞ്ഞു.
" ഒരു കാര്യം ഞാൻ പറഞ്ഞേക്കാം " ടാനിയ വീണ്ടും തിരിഞ്ഞ് ജോജിയെ നോക്കി ;
" പഴയ ബന്ധം വല്ലതും തുടരാനാണ് നിങ്ങടെ പദ്ധതിയെങ്കിൽ രണ്ടിനേം വെട്ടിയരിഞ്ഞ് ഞാൻ പട്ടിക്കിട്ട് കൊടുക്കും" സോഫയിൽ ഇരുന്ന കത്തി എടുത്ത് ഓങ്ങിക്കൊണ്ടാണ് ടാനിയ പറഞ്ഞത്.
"അതൊക്കെ പഴയ ഫാഷനാടീ... ഇപ്പം ബിരിയാണി വയ്ക്കുന്നതാ ട്രെൻഡ് " ജോജി ചിരിക്കാൻ ശ്രമിച്ചെങ്കിലും മുഖത്തെ പേശികൾ സങ്കടം കൊണ്ട് ഒന്ന് പിടഞ്ഞു.
" വേണ്ടിവന്നാൽ ഞാനതും ചെയ്യും." പറഞ്ഞിട്ട് ടാനിയ അകത്തേക്ക് പോയി. കത്തി അടുക്കളയിലേക്ക് വലിച്ചെറിയുന്ന ശബ്ദം കേട്ടു. ജോജി അങ്ങനെ തന്നെ ഇരുന്നു.
അനുപമ റിയാദിൽ....
മറക്കാൻ ശ്രമിക്കുന്ന ഓർമകൾ ആണല്ലോ, അല്ലെങ്കിലും കൂടുതൽ തെളിമയോടെ മനസ്സിലേക്ക് ഇരച്ചു വരുന്നത്. മനസ്സിൽ ആഴത്തിൽ വേരുപിടിച്ച പൂച്ചെടി പോലത്തെ ബന്ധം ആയിരുന്നു. അതാണ് പിഴുതു കളഞ്ഞിട്ടും മുറിവുകളിൽ നിന്ന് ചോര പൊടിയുന്നത്. മുറിയിൽ ഇലഞ്ഞിപ്പൂവിന്റെ ഒരു ഗന്ധം ഉണ്ടെന്ന് ജോജിക്ക് തോന്നി. മത്ത് പിടിപ്പിക്കുന്ന ഒരു ഗന്ധം!
ജോജി എണീറ്റ് പതിയെ അകത്തേക്ക് വന്നു. ബെഡ്ഡിൽ ഒരു വശം ചെരിഞ്ഞ് കിടപ്പുണ്ട് ടാനിയ. ജോജി പതിയെ ബെഡ്ഡിലേക്ക് ഇരുന്നു.
"ആവശ്യമില്ലാത്തത് ഒന്നും നീ ചിന്തിക്കരുത്. ജീവിതത്തിൽ നിന്ന് മുറിച്ചു കളഞ്ഞതൊക്കെ കളഞ്ഞു. വെറുതെ സ്വന്തം കണ്ണിൽ കുത്തി കരയരുത്"
"അതു തന്നെയാണല്ലോ ജീവിതത്തിൽ സംഭവിച്ചതും " ടാനിയ ഒന്നു കവിൾ കോട്ടി.
"ടാനിയ"
ജോജി കൈ നീട്ടി ടാനിയയുടെ ചുമലിൽ തൊട്ടു.
" മാറങ്ങോട്ട്..... "
ടാനിയ ആ കൈ തട്ടിക്കളഞ്ഞു.
"എന്താ മറ്റവളെ ഓർമ വന്നോ ഇപ്പം ... "
കൈ വീശി ഒരെണ്ണം പൊട്ടിക്കാനാണ് ജോജിക്ക് തോന്നിയത്. ഇരച്ചു വന്ന ദേഷ്യം കടിച്ചമർത്തി ജോജി ഒരു നിമിഷം അങ്ങനെ ഇരുന്നു.
പിന്നെ ഹാളിലേക്ക് വന്നു. ഷൂസ് പോലും അഴിക്കാതെ സോഫയിലേക്ക് വീണു. അൽപനേരം അങ്ങനെ കിടന്നിട്ട് ജോജി എണീറ്റു. ഷെൽഫിൽ ജാക്ക്- ഡാനിയൽ വിസ്കിയുടെ പാതി തീർന്ന ഒരു കുപ്പി ഇരിപ്പുണ്ടായിരുന്നു. ജോജി കുപ്പി എടുത്തു. പിന്നെ, തുറന്ന് വായിലേക്ക് ചെരിച്ചു. ഒരു കവിൾ ഇറക്കിയിട്ട് ജോജി കുപ്പിയിലേക്ക് നോക്കി. ഒരു ചെറു ചിരി ജോജിയുടെ മുഖത്ത് ;
"വൈൻ ഈസ് ബെറ്റർ ദാൻ വൈഫ് .... കുടിച്ച് ചത്തു എന്നൊരു പേര് വരുമായിരിക്കും. എന്നാലും സാരമില്ല ... മരണത്തെക്കാളും വലുതാണല്ലോ മനസ്സമാധാനം"
ആത്മനിന്ദ കലർന്ന ഒരു ചിരി ജോജിയുടെ മുഖത്ത് ഉണ്ടായി. ജോജി സോഫയിലേക്ക് ഇരുന്നു. എന്നിട്ട്, പിന്നിലേക്ക് ചാഞ്ഞു. കൺ കോണിലൂടെ ഉപ്പ് നീരിന്റെ ഒരു ചാൽ പതിയെ ഇഴഞ്ഞിറങ്ങി കവിളിലേക്ക് പടർന്നു കൊണ്ടിരുന്നു.
**** **** **** ****
വെളുപ്പാൻ കാലം
ഗസ്റ്റ് ഹൗസിൽ കിടക്കുകയായിരുന്ന പൊൻകുരിശ് സേവ്യർ മുതലാളി ഒരു ഞരക്കത്തോടെ ഉണർന്നു.
" മുരുകാ .."
അഴിഞ്ഞ് പോയ മുണ്ട് വാരിച്ചുറ്റിക്കൊണ്ട് സേവ്യർ മുതലാളി കണ്ണു തിരുമി ഒരു നിമിഷം ഇരുന്നു. ജനലിനപ്പുറം അരണ്ട വെളിച്ചം കാണാം.
നേരം പുലർന്നു തുടങ്ങിയിരിക്കുന്നു.
"ശ്ശോ " പൊൻകുരിശ് സേവ്യർ എണീറ്റു.
"വണ്ടി എടുക്കെടാ... ബംഗ്ലാവിലേക്ക് പോവാം. ടെസ്സക്കൊച്ച് വന്നിട്ടുണ്ടാവും" സേവ്യർ മുതലാളി പുറത്തേക്ക് വന്നു. ഉറക്കച്ചടവ് പൂർണ്ണമായി മാറിയിരുന്നില്ല. മുറ്റത്ത് വണ്ടി സ്റ്റാർട്ടായി കിടക്കുന്നത് കണ്ടു.
" മിടുക്കൻ "
പറഞ്ഞു കൊണ്ട് സേവ്യർ മുതലാളി വണ്ടിയുടെ ഉള്ളിലേക്ക് കയറി. വണ്ടിക്കുള്ളിൽ ഇരുട്ട് ആയിരുന്നു. വട്ടക്കണ്ണുകളിൽ തീയെരിച്ച് കൊണ്ട് വാൻ കരിയിലകൾ നിറഞ്ഞ മുറ്റത്തു കൂടി ഓടി വനത്തിലേക്ക് തിരിഞ്ഞിറങ്ങി. സേവ്യർ മുതലാളി സീറ്റിലേക്ക് ചാരി മിഴികളടച്ചു. വാൻ വനത്തിലൂടെ ആടി കുലുങ്ങി നീങ്ങി.
താൻ യാത്ര ചെയ്യുന്നത് സ്വന്തം ടാറ്റാ സഫാരിയിൽ അല്ല എന്ന് സേവ്യർ മുതലാളി അറിഞ്ഞിരുന്നില്ല. പൊലീസിന്റെ കാണാതായ മോർച്ചറി വാനിനുള്ളിൽ ആയിരുന്നു സേവ്യർ മുതലാളി. ഡ്രൈവിംഗ് സീറ്റീൽ കാട്ടിമുരുകനും അല്ലായിരുന്നു.
പകരം ....
ചിത്തിനി !

അധ്യായം 11

11

അധ്യായം 11

കുളിമുറിയിൽ കൂടെ കൂടിയ പ്രേതം!

ആംബുലൻസ് ഓടിക്കൊണ്ടേയിരുന്നു. നരച്ച വെളിച്ചം ആയിരുന്നു ചുറ്റും. വനത്തിനുള്ളിൽ നിന്ന് കാറ്റിന്റെ മുഴക്കം മാത്രം. പൊടുന്നനെ വാൻ ഒരു ഉലച്ചിയോടെ നിന്നു. പൊൻകുരിശ് സേവ്യർ ഒരു നടുക്കത്തോടെ കണ്ണ് തുറന്നു. തല കുടഞ്ഞിട്ട് സേവ്യർ കണ്ണ് ചിമ്മിത്തുറന്നു.
പിന്നെ, ഞരങ്ങും പോലെ വിളിച്ചു.
"ഡാ.. മുരുകാ" മറുപടിയില്ല
"ഡാ... മുരുകാ ..." സേവ്യർ മുതലാളി കുറച്ച് കൂടി ഉച്ചത്തിൽ വിളിച്ചു.
"എടാ.. കാട്ടീ ക്ണാപ്പേ .. " സേവ്യർ മുതലാളിക്ക് ദേഷ്യം വന്നു. എന്നിട്ടും അനക്കമില്ല. സേവ്യർ മുതലാളി ഡോർ തുറന്ന് പുറത്തിറങ്ങി.
കാട്ടി മുരുകനെ കാണാനില്ല.
''മുടിയാനെക്കൊണ്ട് ഇവനിത് എവിടെ പോയി തൊലഞ്ഞു" പത്തു ചുവട് കടി സേവ്യർ മുതലാളി മുമ്പോട്ട് വച്ചു. ദൂരെ ചാമുണ്ഡി വെള്ളച്ചാട്ടത്തിന്റെ ഇരമ്പൽ കേൾക്കാം. മുമ്പിൽ ഒരു വലിയ ആമ്പൽ പൊയ്കയാണ്. നീല ആമ്പലുകൾ വിരിഞ്ഞ് നിൽക്കുന്നത് അരണ്ട വെളിച്ചത്തിൽ കാണാം.
" ഇത്... ഏതാ സ്ഥലം.?" സേവ്യർ അമ്പരപ്പോടെ ചുറ്റും നോക്കി. ബംഗ്ലാവിലേക്കുള്ള വഴി അല്ല. പക്ഷേ, നല്ല പരിചയം. കള്ള് തലയ്ക്കു പിടിച്ച് മുരുകന് വഴിതെറ്റിയോ? അടുത്ത നിമിഷം കൊള്ളിമീൻ പോലെ ഒരു നടുക്കം പൊൻകുരിശ് സേവ്യറിന്റെ മനസ്സിലൂടെ പാഞ്ഞു പോയി.
കർത്താവേ ഈ സ്ഥലം ...? സേവ്യർ ഭയത്തോടെ തിരിഞ്ഞു. കഠിനമായ ഒരു നടുക്കം കൂടി. താൻ വന്ന വാഹനം കിടന്നയിടം ശൂന്യം.
"മുരുകാ " സേവ്യർ ഭയം കൊണ്ട് അലറിപ്പോയി. അടുത്ത നിമിഷം മരക്കൂട്ടങ്ങൾക്കിടയിൽ നിന്ന് ഒരു മുരൾച്ച കേട്ടു. സേവ്യർ ഞെട്ടിത്തിരിഞ്ഞു. കാട്ടുപൊന്തകൾ ഞെരിച്ചു ചിതറിച്ചു കൊണ്ട് ഒരു ആംബുലൻസ് പറന്നു വരുന്നതു കണ്ടു. സേവ്യർ കിടുങ്ങി പോയി.
ആംബുലൻസിന്റെ ചിതറിപ്പോയ മുൻ ഗ്ലാസ്സിനപ്പുറം തിളങ്ങുന്ന രണ്ടു കണ്ണുകളും ചിതറിപ്പറക്കുന്ന മുടിയും സേവ്യർ കണ്ടു.
അയാൾ അലറിക്കൊണ്ട് ആമ്പൽ പൊയ്കയ്ക്ക് നേരെ തിരിഞ്ഞു. നീല ആമ്പലിന്റെ തണ്ടുകൾ പാമ്പുകളെ പോലെ കരയിലേക്ക് ഇഴഞ്ഞു കയറി വരുന്നതു കണ്ടു. ആംബുലൻസ് തൊട്ടടുത്ത് എത്തി. പിന്നെ ബ്രേക്കിട്ട് നിന്നു. ആംബുലൻസിന്റെ വട്ടക്കണ്ണുകൾ എരിഞ്ഞു തന്നെ നിന്നു.
എൻജിൻ മുരണ്ടു കൊണ്ടേയിരുന്നു. ഒരു കാട്ടു പോത്ത് മുൻ കാലുകൾ കൊണ്ട് തറയിൽ ചുര മാന്തി നിൽക്കുന്നതു പോലെ ആയിരുന്നു ആംബുലൻസിന്റെ നിൽപ്.
അടുത്ത നിമിഷം അത് പാഞ്ഞു വന്നു. ആംബുലൻസിനുള്ളിൽ നിന്ന് ഒരു അലറിച്ചിരി കേട്ടു.
"മാതാവേ .. " സേവ്യർ അലറിക്കൊണ്ട് കാട്ടുപാതയിലേക്ക് ഓടി. കൊടുങ്കാറ്റ് പോലെ ആംബുലൻസ് പിന്നാലെ വരുന്നുണ്ടായിരുന്നു. കാട്ടുപൊന്തയിൽ തട്ടി വീണും മുൾപ്പടർപ്പിൽ കുരുങ്ങി ശരീരം മുറിഞ്ഞുമായിരുന്നു ഓട്ടം. കുറെ മുമ്പിലായി ഒരു ചെറിയ വെട്ടം മുനിഞ്ഞ് കത്തുന്നത് സേവ്യർ കണ്ടു.
പത്തടി മുമ്പിലായി ഒരു കരിങ്കൽത്തറ. അതിനു മീതെ ഒരു എണ്ണത്തിരി മുനിഞ്ഞ് കത്തുന്നു.
'ഘണ്ടാകർണ്ണന്റെ' കൽത്തറ!
ആദിവാസികൾ എന്നും വൈകിട്ട് പ്രാർഥിക്കാനും ചാരായം നേദിക്കാനും ഒക്കെ വരുന്നതാണ്. സേവ്യർ മുതലാളി നിലവിളിച്ച് കൊണ്ട് കരിങ്കൽത്തറയിലേക്ക് ഓടിക്കയറി. അടുത്ത നിമിഷം വനത്തിലെ കാറ്റ് നിലച്ചു. ആംബുലൻസിനെ മുരൾച്ചയും കേൾക്കാനില്ല. സേവ്യർ മുതലാളി കിതച്ചു കൊണ്ട് ചുറ്റും നോക്കി. കാട് ശാന്തമാണ്. സേവ്യർ മുതലാളിയുടെ ശരീരം ഭയം കൊണ്ട് നേർത്ത് വിറച്ചുകൊണ്ടിരുന്നു.
'ചിത്തിനി'

അവൾ വന്നോ? അതോ തന്റെ തോന്നലാണോ? തന്റെ ടാറ്റാ സഫാരി എവിടെ? ആ ആംബുലൻസിൽ കയറിയാണോ താൻ ഇവിടെ വരെ എത്തിയത്?
പതിയെ വെളിച്ചം വന്നു തുടങ്ങിയിരുന്നു. നേരം നന്നായി പുലരും വരെ ഘണ്ടാകർണ്ണന്റെ തറയിൽ തന്നെ ഇരിക്കുന്നതാണ് ബുദ്ധി എന്ന് സേവ്യർ മുതലാളിക്ക് തോന്നി. ഭൂതവും പ്രേതവും ഒന്നും ഇവിടെ വരില്ല. നാവു നീട്ടി നിൽക്കുന്ന ഘണ്ടാകർണ്ണന്റെ പ്രതിമയിലേക്ക് സേവ്യർ ഭീതിയോടെ ഒന്നു നോക്കി. തലേന്ന് കുരുതി കൊടുത്ത കാട്ടുകോഴിയുടെയും കൂരമാനിന്റെയും ചോര ഘണ്ടാകർണ്ണന്റെ നാവിൽ കറുത്ത് ഉണങ്ങിപ്പിടിച്ചിരിപ്പുണ്ട്.
ശരീരം പലയിടത്തും നീറുന്നത് സേവ്യർ അറിഞ്ഞു. വെളിച്ചം നന്നെ പരന്നു തുടങ്ങി. സേവ്യർ ധൈര്യം സംഭരിച്ച് റോഡിലേക്ക് ഇറങ്ങി. പിന്നെ, വേഗത്തിൽ നടക്കാൻ തുടങ്ങി. വെളിച്ചം പരന്നതോടെ ദിക്കുകളൊക്കെ സേവ്യറിന് മനസ്സിലായി തുടങ്ങിയിരുന്നു. ദൂരെ നിന്ന് ഒരു വാഹനത്തിന്റെ ഇരമ്പൽ കേട്ടു. നേർത്തൊരു നിലവിളിയോടെയാണ് സേവ്യർ തിരിഞ്ഞത്.
പക്ഷേ, ദൂരെ നിന്നു വന്നത് ഒരു പൊലീസ് ജീപ്പ് ആയിരുന്നു. സേവ്യറിന് ആശ്വാസം ആയി. അയാൾ റോഡിലേക്ക് കയറി നിന്ന് കൈ നീട്ടി.
ജീപ്പിൽ എസ്.ഐ അലനും എ.എസ്.ഐ യോഹന്നാനും ആയിരുന്നു.
"ഹാ... സേവ്യർ സാറെന്നാ ഇവിടെ." യോഹന്നാൻ അമ്പരപ്പോടെ സേവ്യറിനെ നോക്കി.
"അയ്യോ ഇതെന്നാ... പറ്റി ഉടുപ്പൊക്കെ കീറിയല്ലോ.. " അതേ അമ്പരപ്പിലായിരുന്നു അലനും.
"ഓ.. അത് '' എന്തു പറയണം എന്ന് സേവ്യറിന് ആദ്യം പിടികിട്ടിയില്ല.
" രാവിലെ നടക്കാനിറങ്ങിയതാ. ഒരു പോത്തുമായിട്ടൊന്ന് കോർത്തു." സേവ്യർ പറഞ്ഞത് അങ്ങനെയാണ്.
" ഡബിൾ ബാരൽ എന്റെ കയ്യിലൊണ്ടാരുന്നെങ്കി കാണിച്ചു കൊടുത്തേനേ... ഞാൻ പന്നിയെ "
"ഹാ.. വിട്ടു കള സാറേ " അലൻ ചിരിച്ചു.
"പോത്തിനെ പന്നിയാക്കി ഡീഗ്രേഡ് ചെയ്യണ്ട. ഒരു മാതിരി പാർട്ടിക്കാര് അച്ചടക്ക നടപടി എടുക്കുന്ന പോലെ " അലൻ ഒന്നു നിർത്തി;
"വണ്ടി എവിടെ?"
"വണ്ടി ... വണ്ടിയുമായിട്ട് കാട്ടി മുരുകൻ വരും "
"എന്നാപ്പിന്നെ ഇതേലോട്ട് കയറിക്കോ... വണ്ടി വരുന്നിടം വരെ പോവാം. ഞങ്ങള് സ്റ്റേഷനിലേക്കാ.. "
അത് നല്ലതാണെന്ന് സേവ്യർ മുതലാളിക്ക് തോന്നി. അയാൾ ജീപ്പിന്റെ ഡോർ തുറന്ന് സെൻറർ സീറ്റിലേക്ക് കയറി. വണ്ടി നീങ്ങി.
"നിങ്ങളെന്താ ഇത്ര രാവിലെ ? " സേവ്യർ അലനെയും യോഹന്നാനെയും നോക്കി.
"ഒന്നും പറയണ്ട " ഗിയർ ലിവർ തട്ടുന്നതിനിടയിലാണ് യോഹന്നാൻ മറുപടി പറഞ്ഞത്; "നമ്മുടെ മോർച്ചറി വാൻ മിസ്സിംഗാ. കൂടെ ഒരു ഗർഭിണിയുടെ ശവവും കരിന്തളം ഗണേശനും "
സേവ്യർ മുതലാളി കഠിനമായി ഒന്നു നടുങ്ങി. "ആ... ആംബുലൻസ് കാണാനില്ലെന്നോ?"
"ങും " അലൻ തല തിരിച്ചു.
"സാരമില്ല. കണ്ടു പിടിക്കാം"
സേവ്യർ മുതലാളി മിണ്ടിയില്ല.
"ഈ വനത്തിന് എന്തോ കുഴപ്പമുണ്ട് അല്ലേ.. " ജീപ്പിന്റെ വ്യൂ ഫൈൻഡറിലേക്ക് നോക്കിക്കൊണ്ടാണ് അലൻ ചോദിച്ചത്. പൊൻകുരിശ് സേവ്യറിന്റെ പിടയ്ക്കുന്ന മിഴികൾ വ്യൂ ഫൈൻഡറിൽ അലന് കാണാമായിരുന്നു.
"ഏയ്... എന്തു കുഴപ്പം ...? നല്ല വനം അല്ലേ?" ശബ്ദം പതറാതിരിക്കാൻ പരമാവധി പണിപ്പെട്ടു കൊണ്ടാണ് സേവ്യർ മുതലാളി മറുപടി പറഞ്ഞത്.
വഴിയിലെങ്ങും കാട്ടി മുരുകനെയോ ടാറ്റാ സഫാരിയോ കണ്ടില്ല.
"സേവ്യർ സാറിനെ വീട്ടിൽ വിട് യോഹന്നാനെ-" അലൻ യോഹന്നാനെ നോക്കി.
"ഗസ്റ്റ് ഹൗസിൽ വിട്ടാൽ മതി യോഹന്നാനേ... " സേവ്യർ പറഞ്ഞു. പിന്നെ, അലന്നെ നോക്കി,
"സാറിന്റെ ഫാമിലി ഒക്കെ വന്നോ "
"ഇന്നലെ രാത്രിയോടെ വന്നു ... " അലൻ ചിരിച്ചു,
"അല്ല .. ബംഗ്ലാവിന്റെ വാടക പറഞ്ഞില്ല കേട്ടോ "
"പറയാം സാറേ " സേവ്യർ ചിരിക്കാൻ ശ്രമിച്ചു.
അഞ്ചു മിനിറ്റിനകം പൊലീസ് ജീപ്പ് സേവ്യറിന്റെ ഗസ്റ്റ്ഹൗസിനു മുമ്പിലെത്തി നിന്നു. ഗസ്റ്റ് ഹൗസിനു മുമ്പിൽ ടാറ്റാ സഫാരി കിടപ്പുണ്ടായിരുന്നു. അതിനു മുമ്പിൽ അമ്പരപ്പോടെ കാട്ടി മുരുകനും.
"എന്നാ ശരി... താങ്ക്സ് '' സേവ്യർ മുതലാളി അലനെ നോക്കി ചിരിച്ചിട്ട് ഇറങ്ങി.
ജീപ്പ് നീങ്ങി.
"യോഹന്നാനേ... "
അലൻ പതിയെ വിളിച്ചു.
"സർ... "
" കീപ്... ആൻ ഐ ഓൺ ഹിം, സേവ്യർ മുതലാളിയിൽ ഒരു കണ്ണ് വേണമെന്ന് ." അലൻ ഒന്നു നിർത്തി;
" ഈ വനത്തിൽ ഇതുവരെ ചുരുളഴിയാത്ത ഒരു രഹസ്യം ഉണ്ടെങ്കിൽ ... അതിന്റെ കാരണം അറിയാവുന്ന ഒരേ ഒരാൾ ഈ പൊൻകുരിശ് സേവ്യറാ... എനിക്ക് ഉറപ്പാ അത് "
യോഹന്നാൻ മിണ്ടിയില്ല. പൊലീസ് ജീപ്പ് ഓടിക്കൊണ്ടേയിരുന്നു.
**** **** **** ****
ദുബായ്
ടാനിയ ഒരു ടവ്വൽ ഉടലിൽ ചുറ്റി കൊണ്ട് ബാത്ത് റൂമിലേക്ക് വന്നു. മനസ്സ് അസ്വസ്ഥമായിരുന്നു. ഷവർ ഓൺ ചെയ്തിട്ട് ടാനിയ മിഴികൾ അടച്ചു നിന്നു. വെള്ളം നെറുകയിലേക്ക് വീണ് ചിതറിക്കൊണ്ടിരുന്നു. തെല്ലു നേരം അങ്ങനെ നിന്നു. തല ഒന്നു തണുക്കട്ടെ. കണ്ണു തുറക്കാതെ തന്നെ ടാനിയ സോപ്പ് എടുക്കാനായി കൈ നീട്ടി. സോപ്പ് ശരീരത്തിലും മുഖത്തും തേച്ചു പിടിപ്പിക്കുമ്പോൾ അറിയാതെ ഒരു മൂളിപ്പാട്ട് ടാനിയയുടെ ചുണ്ടിൽ വന്നു.
" ഇലഞ്ഞിപ്പൂമണം ഒഴുകി വരും... " അടുത്ത നിമിഷം, ടാനിയയ്ക്ക് അൽഭുതം തോന്നി.
'ഈ പാട്ട് എങ്ങനെ ഇപ്പോൾ തന്റെ ചുണ്ടിൽ വന്നു? പഴയ പാട്ടുകൾ എന്നു കേട്ടാലേ തനിക്ക് അലർജിയാണ്...'
ബാത്ത് റൂമിൽ ഒരു ഇലഞ്ഞിപ്പൂമണം ഉണ്ടെന്ന് ടാനിയയ്ക്ക് തോന്നി. അടുത്ത നിമിഷം, ടാനിയ കഠിനമായി ഒന്നു നടുങ്ങി. സോപ്പ് താൻ എടുത്തതാണോ... അതോ തന്റെ കയ്യിൽ ആരെങ്കിലും വെച്ചു തന്നതാണോ?
ആര്? ഭയം കൊണ്ട് ടാനിയയുടെ ശരീരം വിറച്ചു. പൊടുന്നനെ കാതിനടുത്ത് ആരോ പല്ലുകടിച്ച് പൊട്ടിക്കുന്ന ശബ്ദം കേട്ടു. പിടിച്ചു നിർത്തിയതു പോലെ ഷവറിലെ വെള്ളപ്പെയ്ത്ത് നിന്നു. ഒരു അമർത്തിയ നിലവിളിയോടെ ടാനിയ മുഖം തുടച്ചു.
പിന്നെ, കണ്ണുകൾ വലിച്ചു തുറന്നു. സോപ്പ് പത ഒഴുകി വീണ് കണ്ണുകൾ നീറി. തല കുടഞ്ഞു കൊണ്ട് ടാനിയ ഒന്നു കൂടി കണ്ണുകൾ വലിച്ചു തുറന്നു. ബാത്ത് റൂമിലെ വലിയ കണ്ണാടിയിൽ ടാനിയ വ്യക്തമായി കണ്ടു. തന്റെ, പിന്നിലായി കറുത്ത നെടുങ്കൻ കുപ്പായമിട്ട് നിൽക്കുന്ന ഗർഭിണിയായ ഒരു സ്ത്രീ. കഴുത്തൊടിഞ്ഞതു പോലെ ഒരു വശത്തേക്ക് ചെരിഞ്ഞ തല! വെള്ളച്ചാട്ടം പോലെ മുഖം കവിഞ്ഞു പരന്നു കിടക്കുന്ന മുടി. മുടിയിഴകൾക്കു പിന്നിൽ അവരുടെ കണ്ണുകൾ വൈരപ്പൊടി വീണതുപോലെ മിന്നിക്കൊണ്ടിരുന്നു.

അധ്യായം 12

12

അധ്യായം 12

രാത്രി വന്നു വിളിക്കുന്ന യക്ഷി!

ഡോക്ടർ ജോൺ കുരുവിളയുടെ ഫോൺ വന്നപ്പോഴാണ് ജോജി ഒഫീസിൽ നിന്നു വീട്ടിലേക്ക് പുറപ്പെട്ടത്.
"പെട്ടെന്നു വരണം" അത്രയുമേ ജോൺ ഡോക്ടർ പറഞ്ഞുള്ളു. പാർക്കിങ്ങ് ഏരിയയിലേക്ക് കാർ പാഞ്ഞു വന്നു നിന്നു. ജോജി ഇറങ്ങി.
ലിഫ്റ്റിലേക്ക് കയറുമ്പോഴും നെഞ്ച് പടപടാന്ന് മിടിച്ചു കൊണ്ടിരുന്നു.
ടാനിയയ്ക്ക് എന്തെങ്കിലും ... ഫ്ലാറ്റിനു മുമ്പിലെത്തി നിന്നു. അതിനു മുമ്പേ ഡോർ തുറന്നു. ഡോക്ടർ ജോൺ കുരുവിളയും ഭാര്യ സൂസിയും പിന്നെ, അടുത്ത ഫ്ലാറ്റിലെ നാലഞ്ചു പേരും.
"കൺഗ്രാറ്റ്സ്..." ജോൺ കുരുവിള ജോജിയുടെ കൈ പിടിച്ച് കുലുക്കി; "ബാക്കി ശ്രീമതി പറയും''. സ്ത്രീകളും പുറത്തേക്ക് പോയി.

ജോജി വാതിൽ അടച്ചു. ഹാളിൽ ജോജിയും ടാനിയയും മാത്രമായി. ജോജി പതിയെ ടാനിയയുടെ അടുത്തു ചെന്നു. സോഫയിലേക്ക് ഇരുന്നു.
"എന്താടീ.... എന്തു പറ്റി?" ടാനിയ പതിയെ തല തിരിച്ചു. ടാനിയയുടെ മുഖത്ത് അന്നുവരെ കാണാത്ത ഒരു പുഞ്ചിരി ആയിരുന്നു. ജോജിയുടെ ഷർട്ടിന്റെ കോളറിൽ പിടിച്ച് ടാനിയ മുമ്പോട്ട് അടുപ്പിച്ചു.
" നീ എനിക്ക് ഒരു ഉമ്മ ത .. എന്നാൽ പറയാം"
" പറയെടീ "
" ചോദിച്ചത് താടാ പട്ടീ ... "
" തന്നെടീ.... പട്ടിക്കുട്ടീ " ജോജി മുഖം താഴ്ത്തി ടാനിയയുടെ കവിളിൽ ഒന്ന് അമർത്തി ചുംബിച്ചു;
"ഇനി പറയ്"
"എടാ ... നീ ഒരു അപ്പൻ ആവാൻ പോവുന്നെന്ന് " ടാനിയ ജോജിയെ ഇറുകെ പുണർന്നു.
"സത്യം"
"ങാ..." ടാനിയ ജോജിയുടെ കവിളിൽ തലോടി.
"ഞാൻ ബാത്ത് റൂമിൽ ഒന്ന് പേടിച്ച് വീണു. ഓടി വന്ന് നീനാന്റിയേം നമ്മുടെ ഡോക്ടറേം വിളിച്ചു നോക്കിയപ്പം... മാറ്റർ കൺഫേംഡാ "
ജോജി ടാനിയയെ ചേർത്തണച്ചു.
"എന്ത് പേടിച്ചു ?"
"എന്റെ പിന്നിൽ ആരോ നിൽക്കുന്ന പോലെ തോന്നി "
"നിനക്ക് വട്ടാ"
"ഓ... ആയിക്കോട്ടെ "
"ജോജീ " ടാനിയ വിളിച്ചു.;
" ഞാൻ ഒരു കാര്യം പറഞ്ഞാൽ നോ പറയരുത്. "
"നീ പറയെടീ "
"എനിക്ക് നാട്ടിൽ പോണം"
"എന്തിന്?"
"എന്റെ കുഞ്ഞ് അവിടെ ജനിച്ചാൽ മതി"
"ആ ... വനത്തിലോ "
"മതി"
ടാനിയ ഒന്നു നിർത്തി; "ജോജിക്ക് പറ്റില്ലെങ്കിൽ വരണ്ട. ഞാൻ ഒറ്റയ്ക്ക് പൊയ്ക്കോളാം"
"ഞാനും വരാമെടീ ... അല്ലെങ്കി... ഞാനിവിടെ കാമുകിയുടെ കൂടെ കറങ്ങുവാന്ന് നീ പറയും "
"പോടാ " ടാനിയ കയ്യ് ഉയർത്തി ജോജിയുടെ കവിളിൽ പതിയെ തല്ലി.
"നീ... ഇപ്പം എന്റെ കുഞ്ഞിന്റപ്പനാ ..."
"ശരി... നമ്മുക്ക് പോയേക്കാം" ജോജി ചിരിച്ചു. പിന്നെ, ടാനിയയുടെ മുടിയിൽ മുഖം പൂഴ്ത്തി;
"എടീ ... നിന്റെ മുടിക്ക് ഒരു ഇലഞ്ഞിപ്പൂമണം... " ടാനിയ മിണ്ടിയില്ല. അവളുടെ കണ്ണുകൾ ഒന്നു മിന്നി. പല്ലുകൾ ചേർന്ന് അമർന്നു.
**** ***** *****
പൊൻകുരിശ് സേവ്യറിന്റെ ബംഗ്ലാവ്.
" മുരുകാ ...'' സേവ്യർ കാട്ടി മുരുകനെ നോക്കി;
" രണ്ട് കാര്യങ്ങൾ "
" മൊതലാളി പറഞ്ഞോ''
" നീ ഒന്നു തിരുവാങ്കുളം വരെ പോണം"
" എന്തിന്?"
" കത്തനാരുടെ പാതാളക്കിണർ പരമ്പരയിൽ അവശേഷിക്കുന്നത് ആരാണെന്ന് കണ്ടെത്തണം. കൊണ്ട് വരണം "
" മൊതലാളീ "
" കൊണ്ടു വന്നേ പറ്റൂ." സേവ്യറിന്റെ മുഖത്തെ മാംസ പേശികൾ വലിഞ്ഞു മുറുകി;
" ഇല്ലെങ്കിൽ അവള് ... ചിത്തിനി തീർക്കുമെടാ.. നമ്മളെ "
" ഞാൻ പോവാം മൊതലാളി "
" മിടുക്കൻ "
സേവ്യർ ദിവാൻ ബെഡ്ഡിലേക്ക് ചാഞ്ഞു.
"എടാ... നമ്മുടെ ടെസ്സ മോൾടെ കൂടെ വന്ന പയ്യന്റെ പേരെന്താ?"
"ദീപു... ദീപു നാരായണൻ "
" അന്യ ജാതിയാ അല്ലിയോ ?"
"അതെ "
"പ്രേമം ആണോടാ ? ''
"അങ്ങനെ തോന്നുന്നു''
" അപ്പപ്പിന്നെ... അവൻ തിരിച്ച് പോവണ്ട. ഇവിടിട്ട് തീർത്തേക്ക്. ഇവിടെ ആരു ചത്താലും യക്ഷിയുടെ അക്കൗണ്ടിൽ ... മനസ്സിലായോ?"
'' ആയി. മൊതലാളി''
"മിടുക്കൻ ''
സേവ്യർ മുതലാളി ദിവാൻ ബെഡിലേക്ക് ചാഞ്ഞു
**** ***** **** ****
രാത്രി .
ആരോ വിളിക്കുന്നതു കേട്ടാണ് ഒറോതച്ചേട്ടത്തി വാതിൽ തുറന്നത്. മുമ്പിൽ കറുത്ത ഗൗൺ അണിഞ്ഞ ഒരു ഗർഭിണി.
"നീ ഏതാ കൊച്ചേ...'' ഒറോത ചേട്ടത്തി അമ്പരപ്പോടെ ഗർഭിണിയെ നോക്കി.
"വാ... ആ കിണറ്റിൽ ആരോ വീണു "
ഗർഭിണി ഒറോത ചേടത്തിയുടെ കൈയിൽ പിടിച്ചു. ഗർഭിണിക്ക് പിന്നാലെ ഒറോത ചേടത്തി പെരുമഴയിലേക്ക് ഇറങ്ങി.

(തുടരും)